Un análisis publicado el lunes por un banco de inversión líder para el sector energético reportó «caídas continuas» en las actividades generales de perforación y una «caída» en la perforación horizontal en los Estados Unidos la semana pasada.

El informe de análisis, publicado por el banco comercial y de inversiones Tudor, Pickering, Holt & Co. con sede en Houston, Texas, señaló un próximo suministro reducido de petróleo y gas natural y posiblemente precios más altos.

Según el informe, las reducciones de plataformas horizontales impulsaron la mayor parte de la caída de la semana pasada, con 11 plataformas menos semanales y 31 plataformas menos en las últimas cuatro semanas.

Dijo que «el 80 por ciento semanal a partir del 19 de marzo han visto una tendencia a la baja de la actividad, o plana, semana a semana, lo que no es una imagen bonita para la actividad de perforación en tierra de Estados Unidos».

El número de plataformas de perforación activas en los Estados Unidos disminuyó en ocho a 934 la semana pasada, 123 menos que el recuento de 1.057 del año pasado, según los datos semanales publicados por el proveedor internacional de servicios petroleros Baker Hughes el viernes.

De los 934 equipos, 909 son equipos de perforación terrestre, nueve menos que la semana pasada, y 25 equipos de perforación en alta mar, uno más. Las plataformas de perforación de aguas continentales siguen estando en cero.

De las plataformas de perforación terrestre, 817 son plataformas de perforación horizontales, dos veces menos que la semana anterior.

Según la Administración de Información de Energía de EE.UU. (EIA), los pozos horizontales fracturados hidráulicamente representaron el 69 por ciento de todos los pozos de petróleo y gas natural y el 83 por ciento del metraje lineal total perforado en el país.

La perforación horizontal es una de las tecnologías más reconocidas en la industria del petróleo, que ha provocado una revolución en la producción mundial de energía.

Con la combinación de fractura hidráulica y perforación horizontal, la producción de petróleo ha aumentado significativamente, y esto se denomina «Revolución de esquisto».

Con mucho, la cuenca del Pérmico ha sido la mayor fuente de crecimiento de la producción de petróleo de esquisto bituminoso en los Estados Unidos, que se ha convertido en el motor del crecimiento de la oferta fuera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo en los últimos años. Una pregunta importante para los inversores energéticos es qué tan rápido y rápido se expandirá el Pérmico en los próximos años.

«Los niveles de actividad en tierra de Estados Unidos probablemente resultarán mediocres», dijo a Xinhua Katherine Webb, analista de Tudor, Pickering, Holt & Co.

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