Justo cuando Erdogan y la lira turca lo necesitaban más

Después de eso, Ankara cambió la melodía de Xinjang de la hoja estadounidense a la china.

Nota del editor: China intercambiando $ 1 mil millones en moneda por primera vez en virtud de un acuerdo de 2012 con Ankara, cuya moneda está cayendo, no es un buen negocio y no se hizo por negocios, sino por razones geopolíticas. Ciertamente, China esperará, o ya ha recibido un gesto de gratitud de la OTAN Turquía en otros lugares.

En un nuevo informe publicado por Bloomberg, se reveló que Turquía recibió alrededor de $ 1 mil millones de un acuerdo de intercambio de divisas con China en junio de este año. Según fuentes no identificadas de Bloomberg, el canje de divisas fue parte de un acuerdo firmado por Turquía y China en 2012, pero esta es la primera gran inyección de efectivo de Beijing.

El dinero llegó en un momento crucial para el presidente Recep Erdogan y su gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP), ya que junio era el período en que se celebraban las elecciones municipales. En ese momento, la economía turca también estaba profundamente preocupada (como todavía lo está) y, a pesar de los mejores esfuerzos de Erdogan, el AKP estaba perdiendo elecciones en las principales ciudades, como Estambul y la capital, Ankara.

Si bien el AKP aún logró perder estas elecciones, incluida una segunda votación en Estambul, los $ 1 mil millones de China siguen siendo importantes para Erdogan, ya que las relaciones de Turquía con los Estados Unidos se han hundido. Durante el período en que Turquía habría estado negociando un acuerdo con China, Ankara también se enfrentó con Washington por cuestiones como la situación en el terreno en el norte de Siria, el destino del presidente venezolano Nicolás Maduro, la entrega del avión de combate F-35 que Turquía es un socio en el desarrollo y, por supuesto, en la compra por parte de Turquía de los sistemas de defensa antimisiles S-400 rusos.

El dinero para Turquía también parece haber valido la pena para China. A principios de la temporada electoral de este año, Erdogan había criticado públicamente a China varias veces al parlotear la propaganda de Washinton sobre los «campos de concentración» en Xinjiang. Inicialmente, parecía que Erdogan iba a usar estas mentiras sobre otros turcomanos en China para estimular el fervor nacionalista y llevar a los votantes nacionalistas e islamistas de derecha a las urnas.

Tras la pérdida del AKP en las elecciones iniciales de Estambul, Erdogan se vio obligado a cambiar su estrategia para la segunda vuelta alejándose de algunas de sus bases de votación anteriores. Si hubo algo que las primeras elecciones en Estambul mostraron al AKP, fue que ya no podían contar con estos aliados nacionalistas más seculares en partidos como el Partido del Movimiento Nacionalista (MHP) para presentarse a los candidatos del AKP.

En la segunda elección de Estambul, con la tensión con los Estados Unidos aún en aumento y la economía en espiral, Erdogan parecía estar buscando nuevos votantes, incluidos los kurdos. Si bien el AKP solía obtener votos kurdos en los primeros años de Erdogan, ha pasado mucho tiempo desde que cualquier territorio kurdo fue por el AKP en elecciones justas. Sin embargo, durante las elecciones, Erdogan parecía estar buscando atraer a algunos votantes kurdos haciendo movimientos como permitir que los abogados finalmente visiten al líder kurdo Abdullah Ocalan por primera vez en años.

La relación entre Turquía y los EE. UU. Ha estado en las rocas durante bastante tiempo, no solo bajo Trump, y esto ha llevado a algunos cambios importantes en las relaciones geopolíticas. Tras el intento de golpe de estado en Turquía en julio de 2016, las relaciones con los EE. UU. Comenzaron a agriarse cuando el régimen de Obama se negó a extraditar al clérigo turco exiliado Fethullah Gulen y dejar de apoyar a las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG) en Siria, que Turquía clasifica como terrorista grupo.

A medida que las relaciones se han deteriorado entre Turquía y los EE. UU., Ankara ha comenzado a buscar nuevos socios para cumplir roles esenciales en su economía y defensa. Un benefactor de este cambio en la política turca ha sido Rusia, que no solo vendió los S-400 a Turquía, con Erdogan sabiendo que habría repercusiones de los EE. UU., Sino que también comenzó a trabajar con Turquía para tratar de negociar el fin de la guerra siria en conversaciones que excluyeron a Washington.

Otro cambio aparente en la estrategia de Erdogan después de las primeras elecciones en Estambul parece ser su actitud hacia China. Si bien los mil millones de dólares no ayudaron al AKP a ganar en la segunda elección de Estambul, probablemente ayudaron a aliviar parte del dolor de Turquía a medida que el país se acercaba increíblemente a la crisis y varios de los asociados cercanos de Erdogan habían sido castigados con sanciones. Poco después de esto y después de esta aparente afluencia de efectivo chino, Erdogan pronto cambió su tono sobre China y comenzó a ofrecer asistencia a Beijing también para ayudarlos a lidiar con el extremismo en Xinjiang (aunque cuán cerca el Partido Comunista permitirá a la Hermandad Musulmana AKP el trabajo para los uigures está por verse).

Ahora parece que las relaciones están cambiando entre Turquía y China y que Turquía podría estar buscando diversificar su economía en un movimiento para protegerse mejor de la futura guerra económica de Estados Unidos. Si este es el caso, y Turquía realmente está cambiando hacia el Este, China sería el socio ideal y es bien sabido que Turquía podría desempeñar fácilmente un papel clave en el proyecto Belt and Road en función de su posición crucial como puerta de entrada entre Europa y Asia.

China ha ayudado a Turquía en un período difícil para su economía, y con Estados Unidos todavía en terreno inestable con el AKP por cuestiones que incluyen los S-400 y Siria, parece que Ankara ya está tratando de que Beijing desempeñe un papel más importante en su economía. Turquía todavía está bajo algunas sanciones de Estados Unidos (que Erdogan no es ajena a romper) y Beijing está encerrada en una guerra comercial con Washington, Turquía pronto puede encontrar más atractivo trabajar con China. Estados Unidos todavía está presionando a Turquía, aunque recientemente han hecho algunas pequeñas concesiones, si la presión llega a ser demasiado grande, Erdogan podría poner inmediatamente a la OTAN en pánico si decide que sus intereses están mejor servidos con la otra superpotencia del mundo.

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