El buque petrolero iraní Grace 1 fue capturado por infantes de marina del Reino Unido cerca del Estrecho de Gibraltar el 4 de julio por presunta violación de las sanciones de la UE, en lo que Teherán describió como un acto de piratería.

El gobierno de Gibraltar dijo en un comunicado el jueves que «el Departamento de Justicia de EE. UU. Ha solicitado la incautación de Grace [petrolero iraní] Grace 1 en una serie de acusaciones que ahora se están considerando».

El comunicado señaló que «el asunto volverá a la Corte Suprema de Gibraltar a las 4 p.m.»

Esto se produce después de que el periódico Gibraltar Chronicle informara que el Departamento de Justicia de Estados Unidos había solicitado incautar el Grace 1, “solo unas horas antes de que el Gobierno de Gibraltar estuviera listo para liberarlo. El periódico agregó que fue el abogado gibraltareño Joseph Triay quien reveló los acontecimientos.

“Esta aplicación debía haber tomado un giro muy diferente. Debía haber sido una solicitud para no recibir más órdenes de detención ”, señaló Triay.

Al comentar sobre el tema, una fuente del gobierno de Gibraltar le dijo al periódico que un capitán y tres tripulantes del buque tanque iraní ya habían sido liberados.

El Gibraltar Chronicle también citó al Jefe de la Corte Suprema de Gibraltar, Anthony Dudley, diciendo que si no hubiera sido por la solicitud de los Estados Unidos, «el barco [Grace 1] habría navegado». Estados Unidos aún tiene que comentar sobre el asunto.

Los acontecimientos se producen después de que The Sun informara el miércoles que el primer ministro de Gibraltar, Fabián Picardo, no solicitará la renovación de la orden de detención del Grace 1 y que el buque tanque debía ser liberado ese mismo día.

“No hay razón para mantener Grace 1 en Gibraltar un momento más si ya no creemos que infringe las sanciones contra el régimen sirio. Ese es ahora el caso, por lo que puede esperar verla en su camino mañana «, dijo The Sun citando a una fuente no identificada cercana a Picardo.

Toma del petrolero iraní Grace 1 cerca de Gibraltar

El buque tanque iraní fue detenido por la policía de Gibraltar, con el apoyo de los marines británicos el 4 de julio, por sospechas de transportar petróleo a Siria en violación de las sanciones de la UE. El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Javad Zarif, criticó la incautación como un acto de «piratería pura» que, según él, «sienta un precedente peligroso».

La captura fue seguida por el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán que se apoderó del buque cisterna Stena Impero con bandera del Reino Unido en el Golfo por la supuesta violación de las normas marítimas por parte del buque.

Las incautaciones de buques se produjeron en medio de crecientes tensiones en el Golfo Pérsico después de una serie anterior de incidentes que también involucraron a petroleros. En mayo, cuatro petroleros fueron blanco de ataques de sabotaje frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos. En junio, dos petroleros más fueron alcanzados por explosiones en el Estrecho de Ormuz, el cuerpo de agua que conecta el Golfo de Omán con el Golfo Pérsico.

Washington culpó a Teherán por los incidentes y comenzó a aumentar su presencia militar en el Golfo. Teherán ha negado repetidamente cualquier irregularidad.

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