Las autoridades de Gibraltar dictaminaron el jueves más temprano que van liberar el petrolero, que fue capturado el 4 de julio bajo sospecha de transportar petróleo a Siria en una supuesta violación de las sanciones de la UE.

El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus, afirmó en un comunicado el jueves que Grace 1 «estaba ayudando al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC) transportando petróleo de Irán a Siria» y esto «podría tener graves consecuencias para cualquier persona asociada con la Gracia 1 «. Ortagus advirtió que Estados Unidos «tiene la intención de revocar las visas en poder de los miembros de dichos equipos».

Según el periódico Gibraltar Chronicle, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos trató de apoderarse de Grace 1 pocas horas antes de que Gibraltar estuviera a punto de liberarlo. El buque, sin embargo, todavía fue liberado, aunque unas horas después de que el capitán del superpetrolero y tres miembros de la tripulación fueron liberados.

El canciller iraní, Javad Zarif, criticó la medida de Estados Unidos como un «intento de piratería».

El jueves, Zarif dijo que la detención de Grace 1 «fue 100% ilegal», y subrayó que «las sanciones de la UE no se aplican a Irán».

El petrolero fue detenido formalmente bajo sospecha de violar las sanciones de la UE contra Siria. Sin embargo, el ministro de Asuntos Exteriores español, Josep Borrell, afirmó que el buque fue detenido a pedido de Estados Unidos, que durante mucho tiempo ha estado tratando de llevar las exportaciones de petróleo iraní a cero. Al mismo tiempo, el viceministro de Relaciones Exteriores iraní, Abbas Araghchi, negó la información de que el petrolero detenido había transportado petróleo a Siria.

El buque tanque fue detenido por la policía de Gibraltar, con el apoyo de los marines del Reino Unido. La incautación provocó una disputa entre Teherán y Londres. Irán, que ha criticado la medida, se apoderó de un petrolero con bandera del Reino Unido con 23 tripulantes a bordo en el Estrecho de Ormuz por la violación de las aguas territoriales de la nación a finales de julio.

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán han aumentado recientemente.

En 2018, la administración Trump se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), que coordinó la descalcificación del programa nuclear de Irán a cambio de levantar gradualmente las sanciones contra el país, y luego golpeó a las industrias petroleras de Irán con nuevas sanciones a principios de este año, lo que provocó que Teherán para comenzar a incumplir sus obligaciones aumentando sus suministros de uranio poco enriquecido.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, también designó al IRGC, que forma parte de las Fuerzas Armadas iraníes, como una organización terrorista a mediados de abril. Teherán respondió acusando a Washington de apoyar el terrorismo y calificó al Comando Central de los Estados Unidos como una organización terrorista.

En mayo, cuatro petroleros fueron blanco de ataques de sabotaje frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos. En junio, dos petroleros más fueron alcanzados por explosiones en el Estrecho de Ormuz, que conecta el Golfo de Omán con el Golfo Pérsico. Estados Unidos culpó a Irán por los incidentes y luego comenzó a aumentar su presencia militar en el Golfo. Irán ha negado repetidamente cualquier irregularidad.

Mientras tanto, según los informes, Estados Unidos ha intentado construir una coalición para garantizar la seguridad marítima en el estrecho estratégico de Ormuz, a través del cual pasa un tercio de todo el petróleo marítimo.

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