Con las «curas» farmacéuticas e incluso robóticas en proceso para la soledad, una condición que alguna vez se consideró parte del rango emocional humano normal pero ahora enmarcado como un riesgo para la salud, corremos el riesgo de perder la capacidad de estar solo.

La patologización de la emoción ha estado en marcha durante décadas, especialmente en los Estados Unidos, donde una sexta parte de la población adulta toma un antidepresivo u otra droga psiquiátrica. Ahora la industria de la salud mental tiene un nuevo objetivo: la soledad.

Casi la mitad de los estadounidenses encuestados el año pasado por la aseguradora de salud Cigna dijo que carecían de relaciones significativas o compañía. Una sociedad basada en soluciones podría examinar por qué tanta gente se siente alejada de sus pares a pesar de la conectividad constante de los teléfonos inteligentes e Internet. Sin embargo, un modelo centrado en los síntomas simplemente busca evitar que se sientan así por cualquier medio necesario.

La soledad es «peor que la obesidad», según una serie de estudios que han surgido que vinculan la emoción con un mayor riesgo de muerte prematura e incluso rivalizan con el tabaquismo. Y al igual que la obesidad, un gran negocio para Big Pharma, cirujanos de bypass gástrico y gurús de la pérdida de peso, requiere intervención médica.

HAY UNA PÍLDORA PARA ESO

El Laboratorio de Dinámica del Cerebro de la Universidad de Chicago comenzó recientemente una prueba de ocho semanas de la hormona pregnenolona, ​​reuniendo a voluntarios con puntajes «fuera de la tabla» en una escala de soledad psicológica. Según los estudios en animales que sugieren que el químico puede reducir las reacciones exageradas de amenaza que los investigadores dicen que caracterizan la soledad, esperan normalizar la hipervigilancia egocéntrica de la persona solitaria que los impulsa a desear la conexión humana y a lidiar mal con ella.

Los investigadores insisten en que la intención no es curar la soledad con una píldora, pero el ensayo sienta un precedente para hacer precisamente eso, con otro medicamento psiquiátrico, si la pregnenolona no funciona. Los antidepresivos, por ejemplo, se han utilizado (y abusado) durante años para tratar afecciones distintas a la depresión, y las demandas judiciales más grandes de la industria farmacéutica se centran en la prescripción excesiva y la prescripción no autorizada.

Y a diferencia de la mayoría de los pacientes médicos habituales, los individuos considerados enfermos mentales tienden a permanecer con medicamentos durante años, si no de por vida.

Los profesionales de la salud mental que escriben sobre la epidemia de la soledad discuten las intervenciones conductuales, los programas comunitarios y la terapia, pero la introducción de una solución farmacéutica puede resultar demasiado tentadora para una profesión que ha aprendido a amar la solución rápida que proporciona una píldora. Al igual que la depresión, la soledad tiene un número infinito de posibles causas, algunas de las cuales son reacciones naturales y saludables a los principales cambios en la vida. Otros tipos de soledad tienen causas conductuales claras que (al menos antes de la píldora mágica) necesitarían soluciones conductuales claras. ¿Un psiquiatra trataría de medicar la soledad de una persona que solo socializa a través de Facebook con una píldora en lugar de alentarlos a hablar con personas reales?

Los estudios han demostrado que solo una semana fuera de la plataforma puede traer mejoras «significativas» en el bienestar, lo que sugiere que, en este caso, al menos, la correlación puede ser igual a la causalidad. Pero, ¿por qué obligar al paciente a cambiar su vida cuando una píldora hará el truco?

En una sociedad de solución rápida que prefiere tratar los síntomas mientras se ignora la enfermedad, una píldora para la soledad puede adoptarse con todo el fervor con el que los antidepresivos fueron recibidos antes de que las personas comenzaran a darse cuenta de que causan comportamiento suicida y homicida, disfunción sexual, peso ganancia, y una serie de otros problemas, y que en realidad no curan la depresión.

Una píldora de la soledad tampoco abordará los estilos de vida adictos a la digital y emocionalmente insalubres de los estadounidenses. Después de todo, el contacto humano, incluida la socialización en la vida real, se ha convertido en un lujo, dice el New York Times, explicando que los humanos son caros, las pantallas y los robots son baratos, y esperando que las masas sucias puedan permitirse el acceso a la vida, respirar humanos como ellos mismos es simplemente poco realista.

PUENTE EL VALLE INCORRECTO

Porque si la «píldora de la soledad» no funciona, AI está esperando en las alas. Ya visto como el futuro de la atención médica en el hogar para poblaciones envejecidas bajo el cuidado de gobiernos con problemas de liquidez, los robots amigables y serviciales podrían encontrar su camino en los hogares de los solitarios. Y mientras fisgonean los «asistentes digitales» de inteligencia artificial como Alexa de Amazon tienden a asustar a la gente, esta nueva ola de amigos robo se enmarcaría como ayuda médica. A medida que los humanos solitarios se acostumbren a conversar con sus amigos robots, su expectativa de contacto humano real puede disminuir y su sensación de soledad con él. Después de todo, no puedes perderte lo que nunca tuviste. Ya, dado el atrofiado nivel del discurso en las redes sociales, muchos de nosotros nos hemos encontrado engañados para hablar con bots, a veces intercambiando varios mensajes antes de darnos cuenta de que nuestro interlocutor no es humano.

A medida que se reduce el listón de las «relaciones significativas» hasta el punto en que puede calificar el chat con una IA, la epidemia de soledad se desvanece, al menos en el papel y en la política de salud pública de los EE. UU., A veces eso es todo lo que importa.

¿SOLO O SOLO SOLO?

La patologización de la soledad inevitablemente evitará la diferencia entre estar solo y estar solo, ya que la industria de la salud mental se queda sin personas solitarias para tratar con cualquier arma terapéutica que gane esta carrera armamentista en particular y se vea obligada a buscar más pacientes. Los “solitarios”, esos tipos peligrosos que realmente disfrutan de la soledad, son estigmatizados como bichos raros impredecibles que necesitan ser llevados al redil. El hombre que disparó un Walmart en El Paso a principios de este mes era un «extremadamente solitario», según informes de los medios. ¿Lo estaríamos leyendo si fuera un «extrovertido extremo»? El mito del «asesino introvertido» aparece cada vez, a pesar de que ha sido completamente desacreditado.

Sin una píldora contra la soledad en el mercado, sin embargo, es imposible predecir qué sigue para la progresiva patologización de la experiencia emocional humana. Pero Alexa de Amazon se ha acercado un paso más al modelo de robot acompañante, implementando una función médica a principios de este año que posiblemente podría implementarse para «controlar» a las personas en riesgo de soledad.

Y con dispositivos implantables como Neuralink de Elon Musk en el horizonte, que ponen esa IA directamente en contacto con su mente, nunca podrá volver a sentirse solo. La soledad, como la privacidad y el contacto humano antes, se convierte así en el mejor lujo.

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