Era el momento en que volar a Hong Kong era una emoción realmente grande, o tal vez el miedo sería un mejor término. Su antiguo aeropuerto, Kai Tak, estaba justo en medio del bullicioso centro de Hong Kong. Volar a Kai Tak agotó 11 de las 12 vidas.

El avión jumbo de cuerpo ancho caería en un largo fiordo que generalmente estaba envuelto en niebla o neblina. El pasajero nervioso no vería nada más que nubes. De repente, el avión saldría de la espesa capa de nubes sobre el aeropuerto.

A izquierda y derecha había edificios de apartamentos adornados con ropa seca a la misma altura que el avión. El gran avión de pasajeros 747 aterrizó con un ruido sordo y llantas gritando justo en frente de otro grupo de edificios de apartamentos.

Incluso para los viajeros aéreos veteranos como yo, esta fue una experiencia conmovedora. Sorprendentemente, recuerdo solo un accidente en Kai Tak, que solíamos llamar «Aeropuerto suicida». Aún así, fue como aterrizar un avión gigante en la Avenida Park de Nueva York. No para los débiles de corazón.

En 1998, Kai Tak fue cerrado y reemplazado por el moderno y espacioso Chek Lap Kok, más conocido como Hong Kong International. Rápidamente se convirtió en uno de los principales centros de aviación de Asia.

Esta semana, el aeropuerto de Hong Kong fue asediado y cerrado por miles de jóvenes manifestantes locales que protestaban por el intento de China de imponer una nueva ley de extradición en Hong Kong que permitiría a Beijing arrestar a los residentes de Hong Kong por actividades «antiestatales». El acuerdo que la antigua Gran Bretaña colonial de Hong Kong firmó con China exige «dos estados, una nación», con considerable independencia para la antigua colonia de islas.

Pero cualquiera que piense que los gobernantes de puño de hierro de China permitirán que un trozo de papel limite su influencia sobre Hong Kong está completamente equivocado. Para ellos, Hong Kong es tan parte de China como Shanghai. También lo es Taiwán.

Los disturbios masivos en Hong Kong a principios de esta semana hicieron sonar las alarmas en Beijing, que dirige un estado policial orwelliano en el continente. Los líderes de línea dura de China temen con razón que las peleas en Hong Kong puedan incitar otros levantamientos en toda China. Todos recuerdan la larga y sangrienta Revolución Cultural de la década de 1970 con sus furiosos Guardias Rojos.

Quizás más importante, los líderes chinos estudian la historia de su nación y extraen lecciones de ella, a diferencia de los políticos libres de historia de Estados Unidos. Para los estadounidenses, la historia es lo que estaba en Fox TV la semana anterior.

Lo que Beijing realmente teme es otra rebelión de Taiping. Nadie llamado Hong Xiuqan se proclamó hermano de Jesús y levantó un vasto ejército campesino para derrocar a la dinastía Manchú en Beijing. La guerra civil brutal se libró entre 1850 y 1864, en la que se cree que hasta 100 millones fueron asesinados o murieron de hambre.

Si esto suena completamente loco, piense en todos los aduladores republicanos que llaman al presidente Trump la reencarnación de la antigua reina hebrea Esther o un «guerrero cristiano». El comportamiento y las creencias extrañas son universales.

China advirtió a los estudiantes de Hong Kong que cesen sus protestas o se enfrenten a la intervención de la dura policía paramilitar de Beijing, que respalda al Ejército Popular regular. La policía y los soldados armados chinos se están concentrando al otro lado de la frontera en Shenzhen, a un simple viaje en taxi desde el centro de Hong Kong.
Si los estudiantes de Hong Kong no son sabios, corren el riesgo de terminar en los campos penales de China, el «laogai». Un gran número de uigures musulmanes de Xinjiang han sido encerrados en el laogai occidental de China.

Los disturbios del aeropuerto ahora aparecen pero continúan en las calles de Hong Kong. Si la Policía Popular o el Ejército de Liberación intervienen en Hong Kong para imponer la mano de hierro de China, podrían provocar otro baño de sangre en la Plaza Tiananmen. Pero una vez que las fuerzas de Beijing impongan la ley marcial en Hong Kong, sus días de autonomía habrán terminado.

El tipo de represión que China impuso al Tíbet y las regiones musulmanas podría repetirse en Hong Kong. No hay absolutamente nada que los poderes del mundo puedan hacer al respecto. China luego dirigirá su atención a la «provincia renegada» de Taiwán. Los políticos occidentales pueden resoplar todo lo que quieran, pero no tienen poder para cambiar la marea de los acontecimientos en Hong Kong.

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