La Marina de los Estados Unidos tiene pocos cientos de millones de dólares para el mantenimiento del depósito de barcos este año y ya está buscando apenas $ 1,000 millones en mantenimiento no financiado en 2020, déficits que amenazan con invertir el progreso hacia una mejor preparación y eliminar su reserva de mantenimiento.

Durante una revisión de mitad de año del gasto presupuestario de 2019, la Armada descubrió que tenía más de $ 3 mil millones en costos de emergencia que debían cubrirse, incluidos casi $ 1 mil millones para el mantenimiento del depósito del barco. Y aunque no está claro hasta qué punto se superponen las deficiencias de 2019 y 2020, hay al menos casi $ 1 mil millones en reparación de barcos sin fondos, lo que significa que la flota necesitará encontrar dinero o diferir para fechas posteriores, según tres fuentes que hablaron con la condición de anonimato.

Ese movimiento podría tener un efecto en cascada que significa que otros barcos pueden no obtener los paquetes de mantenimiento completos que necesitan, lo que ejerce presión sobre un sistema de mantenimiento de barcos ya asediado. La escasez se produjo en un año que registró un presupuesto récord de defensa de $ 750 mil millones. Eso significa que, si bien la Marina debería estar brindando por su buena fortuna financiera, en cambio se esforzará por encontrar dinero para arreglar sus barcos.

Debido a todo, desde el muro fronterizo del presidente Donald Trump hasta el alivio de huracanes y la resolución de problemas con empresas de vivienda público-privadas, el Departamento de Defensa se está acercando rápidamente al límite de $ 4 mil millones establecido por el Congreso sobre cuánto dinero se puede mover entre cuentas para pagar a mediados de año sorpresas Esas sorpresas casi siempre incluyen los costos de mantenimiento del barco que aumentan una vez que los trabajadores en los astilleros de mantenimiento abren el capó y descubren nuevos problemas.

Eso, a su vez, está obligando a la Marina a echar un vistazo a toda la flota e identificar qué problemas son más importantes: un proceso de clasificación que garantiza que algunos problemas que podrían abordarse en las disponibilidades de mantenimiento programadas hoy en día, en cambio, se posterguen y se vuelvan más caros en el futuro. futuro.

La Marina también está alcanzando su capacidad tanto en sus astilleros públicos como privados y está teniendo que aplazar el mantenimiento simplemente porque no hay espacio en la posada.

El problema se ve exacerbado por una reducción en la cantidad total de dinero que el Congreso permite que el Pentágono reorganice en un año determinado sin tener que pedirle a los legisladores nuevas leyes y nuevas autoridades en ese año. En años pasados, el Departamento de Defensa tenía $ 4.5 mil millones de autoridad para reorganizar el dinero. En 2018, eso se redujo a $ 4.25 mil millones; y en 2019, el año que está causando los problemas, se redujo a $ 4 mil millones.

«No podemos reasignar la forma en que lo hemos hecho en el pasado», dijo un funcionario de defensa con conocimiento de la situación que habló en segundo plano. «Cosas como el muro fronterizo, no causaron el déficit, contribuyeron a nuestra capacidad para abordar y mitigar el déficit. Tenemos las fuentes, simplemente no podemos reasignarlas «.

Pero eso solo va tan lejos al explicar la situación. Según un informe del Servicio de Investigación del Congreso sobre las autoridades de transferencia, desde 2016, el Departamento de Defensa no ha utilizado más de $ 3.5 mil millones en autoridad de transferencia, y en 2016 y 2017 usó menos de $ 2.1 mil millones por año. Esto significa que en la mayoría de los años, la autoridad de transferencia de $ 4 mil millones excede lo que necesitarían la Armada y el resto del Departamento de Defensa.

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