Estados Unidos ha amenazado a quienes potencialmente ayudan al regreso de un superpetrolero operado por Irán que fue liberado por Gibraltar después de más de un mes de detención allí por Gran Bretaña.

Reuters citó a un funcionario del Departamento de Estado diciendo el lunes que ayudar a la embarcación denominada Adrian Darya 1 tiene «posibles consecuencias criminales».

El 4 de julio, las fuerzas navales de Gran Bretaña incautaron ilegalmente el buque, entonces conocido como Grace 1, y su carga de 2,1 millones de barriles de petróleo en el Estrecho de Gibraltar con el pretexto de que se sospechaba que el superpetrolero transportaba crudo a Siria en violación del Sanciones unilaterales de la Unión Europea contra el país árabe.

Teherán, sin embargo, rechazó la afirmación de Londres sobre el destino del buque tanque y criticó la incautación como «piratería».

El jueves, el gobierno de Gibraltar anunció que liberaría al superpetrolero a pesar de la presión de Estados Unidos por la continua detención del buque.

Poco después del anuncio, el Departamento de Justicia de Estados Unidos dio a conocer una orden de captura del barco. Gibraltar, sin embargo, rechazó la solicitud.

El funcionario estadounidense, que transmitía la amenaza contra la provisión de asistencia al superpetrolero, dijo que Washington había transmitido su «fuerte posición» al gobierno en Grecia, así como a todos los puertos mediterráneos con respecto a la probable facilitación del viaje de Adrian Darya.

El funcionario alegó que Adrian Darya 1 estaba al servicio del Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica (IRGC), la fuerza de defensa de élite de Irán, que Washington ha incluido en la lista negra unilateralmente como una «organización terrorista».

El funcionario agregó que cualquier esfuerzo para ayudar al petrolero podría considerarse como un apoyo material a «una organización terrorista extranjera designada por Estados Unidos», agregó Reuters.

Rechazando la solicitud del Departamento de Justicia de Estados Unidos el domingo pasado, el gobierno de Gibraltar dijo que «el régimen de sanciones de la UE contra Irán es fundamentalmente diferente al de Estados Unidos».

También el lunes, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, expresó su frustración por la decisión de liberar el buque tanque «en una reprimenda implícita para aliar a Gran Bretaña», dijo Reuters.

«Es muy desafortunado que ese barco haya sido liberado», dijo Pompeo a Fox News cuando se le preguntó si el movimiento fue un error de los británicos.

Más temprano el lunes, la República Islámica advirtió a Estados Unidos contra cualquier intento de apoderarse del barco con cabeza de Irán.

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