A las 11:30 p.m. el 18 de agosto, el petrolero iraní Adrian Darya 1 salió de las costas de Gibraltar en la desembocadura del mar Mediterráneo. Este barco había sido detenido hace 46 días por los británicos Royal Marines y los funcionarios de Gibraltar. Los británicos afirmaron que el barco, entonces llamado Grace 1, estaba llevando su carga de 2,1 millones de barriles de petróleo a Siria. Existen sanciones de la Unión Europea contra el comercio con el gobierno sirio. Se basa en estas sanciones que los británicos se apoderaron del buque iraní.

El jueves pasado, el 15 de agosto, el primer ministro de Gibraltar, Fabián Picardo, ordenó la liberación del barco después de que las autoridades iraníes dijeron que no iría a Siria. El destino inmediato para Adrian Darya 1 es el puerto griego de Kalamata.

Sanciones a Irán

Los británicos, está claro, se apoderaron del petrolero iraní a instancias de los Estados Unidos. No hubo ninguna advertencia británica anterior de que podría entrar de manera tan musculosa en el intento de Estados Unidos de sofocar a Irán. Incluso la ubicación de la incautación aumentó innecesariamente las tensiones para el Reino Unido. Las aguas alrededor de Gibraltar se disputan entre Gran Bretaña y España, y esta última hace ruido sobre una queja formal sobre la acción británica.

El gobierno de Gibraltar ha estado tratando de encontrar un rumbo intermedio entre los reclamos de Gran Bretaña y España. Busca alguna forma de independencia, aunque con estrechos vínculos tanto con su gran vecino como con su ocupante formal. Cuando el Reino Unido solicitó a las autoridades de Gibraltar que se involucraran en la toma del petrolero iraní, el gobierno de Gibraltar cumplió porque la solicitud estaba en línea con las sanciones de la Unión Europea contra el comercio con el gobierno sirio.

En los tribunales de Gibraltar, los británicos estaban en gran medida en silencio. El caso contra el buque iraní fue presentado por Estados Unidos, que cambió la base de la incautación. Estados Unidos argumentó que el buque debía permanecer confinado como parte de su nuevo y severo régimen de sanciones contra Irán. Cuando Gibraltar se preparaba para liberar el barco, el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Washington, D.C., emitió una orden de arresto para el barco. Esta orden de emergencia alegaba que el barco era propiedad de los Guardias Revolucionarios iraníes y, por lo tanto, no se debe permitir que navegue.

Gibraltar no estuvo de acuerdo. Estados Unidos trató de usar su Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional de 1977 y el nuevo régimen de sanciones de la administración Trump. Nada de esto apeló al poder judicial en Gibraltar. El gobierno de Gibraltar dijo que no aceptó el nuevo régimen de sanciones de Estados Unidos contra Irán. Había mantenido el barco basado en las sanciones de la Unión Europea contra Siria, no en las sanciones de la UE contra Irán. Por lo tanto, ha permitido que Adrian Darya 1 navegue.

La reacción de Irán

Nuevas estadísticas muestran que la economía de Irán se ha desacelerado a un ritmo rápido. Las cifras del Centro de Estadística de Irán muestran que el PIB de Irán se contrajo un 4,9 por ciento en 2018-19. El crecimiento económico está retrocediendo, ya que los sectores del petróleo, la industria y la agricultura registran cifras negativas. La inflación continúa, con la tasa de inflación ahora más alta que en un cuarto de siglo. Los comerciantes iraníes han estado trasladando sus productos a Irak, lo que resulta en el aumento de los precios dentro de Irán. Lo más sorprendente es que los precios de los bienes y servicios no comerciales, como la salud y la vivienda, están aumentando. Todo esto ha ejercido una enorme presión sobre el gobierno de Hassan Rouhani, aunque su portavoz Ali Rabiei dijo el lunes que la economía de Irán está experimentando «signos positivos».

La confianza del gobierno iraní es notable. Funcionarios en Teherán se niegan a ser intimidados por la presión de Washington DC Cuando el Adrian Darya 1 salió de Gibraltar, el parlamentario iraní Alaeddin Boroujerdi dijo que su liberación fue el resultado de «la diplomacia revolucionaria de la resistencia». Señaló la captura por parte de Irán del barco británico Stena Impero, que continúa detenido en Irán. El barco británico, dijo Boroujerdi, estaba detenido por su violación de las normas marítimas básicas en el Estrecho de Ormuz. La captura del barco iraní —señaló— «fue un acto de piratería por parte de Inglaterra».

Sobre la base de esta evaluación de que el Reino Unido se había entregado a la piratería a instancias de Estados Unidos, el juez principal de Irán, Ebrahim Raeisi, dijo que la liberación de Adrian Darya 1 no es suficiente. Se debe pagar una indemnización a Irán. La compensación que se exigirá al Reino Unido no está clara, y tampoco está claro dónde Irán planteará formalmente el tema de la compensación. Los diplomáticos iraníes dicen que podrían acercarse a las Naciones Unidas con base en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982.

¿Grecia sostendrá el petrolero?

Dentro de la administración Trump hay apetito para bloquear aún más el paso de Adrian Darya 1 y convertirlo en un punto crítico hacia la guerra. Eso es lo que el asesor de Trump, John Bolton, indicó cuando Gibraltar retuvo el barco. Haz tu movimiento, pareció sugerirle a Teherán. Irán le dijo a Estados Unidos, a través de las autoridades suizas, que debe permitir el paso libre del barco. Si el Adrian Darya 1 está bloqueado, sentaría un precedente terrible para el envío internacional.

Cuando el camión cisterna ingrese a Kalamata, es probable que se enfrente a una nueva tripulación y luego establezca su próximo destino. No hay indicios de lo que hará el barco con sus 2,1 millones de barriles de petróleo crudo. Es probable que descargue su carga en otro barco en aguas internacionales.

La semana pasada, el gobierno de los Estados Unidos le pidió a Grecia que contribuyera a su fuerza naval en el Golfo Pérsico. Grecia, con su nuevo primer ministro conservador, se negó, al igual que Francia y Alemania, a esta nueva iniciativa estadounidense. El gobierno griego, dirigido por Kyriakos Mitsotakis, está ansioso por una relación cercana con Washington, pero no está dispuesto a entrar en un enfrentamiento frontal con Irán. Grecia ya está en una situación acalorada con Turquía. Sacudir a Irán solo complicaría aún más la frágil danza de Grecia en el Mediterráneo oriental. [En realidad, debido a su «situación acalorada con Turquía», Grecia ha buscado el apoyo de Estados Unidos a un alto costo.]

Grecia, a diferencia de Estados Unidos, ha tomado la posición de que Irán tiene «el derecho a desarrollar tecnología nuclear solo con fines pacíficos». Esta es la posición de Irán. Estados Unidos, como dijo el profesor Seyed Mohammad Marandi a Tricontinental: Institute for Social Research, se opone incluso a un proyecto nuclear pacífico para Irán. Es por eso que Trump abandonó el acuerdo nuclear de 2015. Esta es precisamente la razón por la cual Estados Unidos ha estado ejerciendo una gran presión sobre el envío iraní. Y esto es lo que nos llevó a la historia del Adrian Darya 1.

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