El Departamento de Estado de Estados Unidos aprobó una posible venta de aviones de combate F-16 por valor de 8.000 millones de dólares a Taiwán, uno de los mayores acuerdos de armas entre Washington y Taipei, que se espera que aumente las tensiones con China.

El posible acuerdo es por 66 aviones de combate, 75 motores de General Electric Co, así como otros sistemas, dijo el martes el Departamento de Estado.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo en un comunicado que el presidente Donald Trump había autorizado la venta propuesta después de que el Congreso fuera notificado la semana pasada.

China ya denunció el acuerdo de armas ampliamente discutido con Taiwán, que Beijing considera una provincia renegada. Ha advertido sobre «contramedidas» no especificadas.

China tiene soberanía sobre la isla y casi todos los países del mundo reconocen esa soberanía bajo la política conocida como Una China.

Estados Unidos también reconoce la soberanía china sobre la isla, pero ha cortejado durante mucho tiempo a Taipei en un intento de contrarrestar a Beijing.

En un comunicado, la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa de Estados Unidos, que supervisa las ventas militares extranjeras de Estados Unidos, dijo que la compra de aviones de guerra por parte de Taiwán «no alterará el equilibrio militar básico en la región».

«Esta venta propuesta contribuirá a la capacidad del destinatario para proporcionar la defensa de su espacio aéreo, seguridad regional e interoperabilidad con Estados Unidos», dijo el comunicado.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, dijo el lunes que las ventas de armas estadounidenses a Taiwán «violan severamente» los acuerdos entre Washington y Beijing y «constituyen una grave interferencia en los asuntos internos de China».

Washington debería «cancelar de inmediato las ventas de armas planificadas y dejar de vender armas y el contacto militar con Taiwán», dijo.

Se espera que la venta, que se aprueba en un momento particularmente importante en las relaciones entre Estados Unidos y China, aumente aún más las tensiones en una guerra comercial ya amarga.

Trump inició una guerra comercial con China el año pasado, cuando impuso por primera vez aranceles inusualmente elevados a las importaciones del país, buscando grandes cambios estructurales de Beijing y alegando que se había involucrado en el robo de propiedad intelectual durante muchos años, lo que China niega con vehemencia.

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