Desde el 30 de julio, cuatro senadores demócratas instaron al Secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, a enmarcar una nueva estrategia para bloquear la supuesta agresión de China en la región. La mayoría de las islas en el Mar del Sur de China están controladas por Beijing, sin embargo, el territorio también es reclamado por varios otros países, incluido Vietnam.

Estados Unidos está preocupado por la continua interferencia de China con las actividades de petróleo y gas de Vietnam en el Mar del Sur de China y cuestiona el compromiso de Beijing con una resolución pacífica de disputas marítimas, dijo el jueves el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus.

«Estados Unidos está profundamente preocupado de que China continúe interfiriendo con las antiguas actividades de petróleo y gas de Vietnam en el reclamo de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Vietnam», dijo Ortagus en un comunicado de prensa. «Esto pone en tela de juicio el compromiso de China, incluso en la Declaración ASEAN-China sobre la conducta de las partes en el Mar Meridional de China, con la resolución pacífica de las disputas marítimas».

El Departamento de Estado dijo en el comunicado que la reubicación de un buque de reconocimiento propiedad del gobierno de China con escoltas armadas en alta mar en Vietnam el 13 de agosto representa una escalada en sus esfuerzos para intimidar a otros demandantes de los recursos en desarrollo en el Mar del Sur de China.

Las acciones de China socavan la paz y la seguridad regionales, así como imponen costos económicos a los estados del sudeste asiático al bloquear su acceso a aproximadamente 2.5 billones de dólares en recursos de hidrocarburos sin explotar, según el comunicado.

Además, las acciones de China demuestran un desprecio por los derechos de los países a emprender actividades económicas en sus ZEE, según el comunicado.

«Por lo tanto, Estados Unidos se opone enérgicamente a cualquier esfuerzo de China para amenazar o coaccionar a los países socios para que retengan la cooperación con empresas no chinas u hostiguen sus actividades de cooperación», agrega el comunicado.

Las relaciones entre Estados Unidos y China han sido tensas desde el año pasado cuando Washington impuso aranceles a las importaciones de Beijing. China criticó la medida de Estados Unidos y propuso una serie de medidas de represalia que se ha intensificado en una guerra comercial de ojo por ojo.

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