El Reino Unido firmó el jueves un Acuerdo de Libre Comercio de continuidad con su principal socio comercial, Corea del Sur, para garantizar que las empresas sigan operando libremente en caso de un Brexit sin acuerdo el 31 de octubre, en un nuevo esfuerzo para proteger el comercio posterior al Brexit.

El acuerdo, firmado por la Secretaria de Estado de Comercio Internacional (DIT) Liz Truss y el Ministro de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-Hee en Londres, reproduce, en la medida de lo posible, los efectos del acuerdo comercial entre la UE y Corea del Sur, permitiendo que las empresas continúen beneficiarse de los términos preferenciales, dijo el DIT.

El acuerdo entrará en vigencia inmediatamente en el caso de un Brexit sin acuerdo, ya que los acuerdos comerciales de los que el Reino Unido forma parte como un estado miembro de la UE ya no se aplicarán. El Reino Unido ha firmado 13 acuerdos de continuidad comercial con 38 países y regiones hasta el momento, incluidos Chile, Israel, Suiza y el bloque comercial de África Oriental y Meridional (ESA).

La República de Corea es el primer socio comercial asiático que el Reino Unido ha asegurado un acuerdo similar posterior al Brexit con un comercio bilateral de 14,6 mil millones de libras (16,2 mil millones de dólares estadounidenses) en el 2018.

«Mi prioridad es asegurarme de que las empresas británicas estén completamente preparadas para el Brexit y listas para comerciar el jueves 31 de octubre. Es por eso que estoy encantado de firmar este acuerdo comercial hoy con uno de los mercados más grandes cubiertos por los acuerdos comerciales existentes de la UE», dijo Truss.

«Permitirá que las empresas como Bentley y Denby sigan operando como lo hacen hoy, y podrán aprovechar las oportunidades que ofrece Brexit», agregó.

En el 2017, había 6.900 empresas británicas que exportaban bienes a Corea del Sur, por un valor de alrededor de 5.8 mil millones de libras. Algunas de las exportaciones británicas de más rápido crecimiento incluyen la venta de automóviles británicos, que aumentaron a 943 millones de libras en el 2018, un tercio más que el año anterior. Las exportaciones de productos cerámicos y servicios profesionales también han aumentado en los últimos años.

El acuerdo comercial fue bien recibido por empresas de industrias como la automotriz, la tecnología, las energías renovables, el comercio minorista y la cerámica.

«Como la primera marca de automóviles de lujo en ingresar al mercado en 2006, Bentley Motors considera que Corea del Sur es muy importante para nuestros planes de negocios futuros. La estabilidad que brinda este TLC es muy bienvenida y nos permitirá continuar promoviendo lo mejor del automóvil británico ingeniería y artesanía a medida que hacemos crecer nuestro negocio en Corea del Sur», dijo Warren Clarke, Gerente de Marca de Bentley Corea del Sur.

Yoo Myung-Hee dijo que la firma del TLC «eliminará gran parte de la incertidumbre del Brexit» de la asociación económica bilateral, y que en este momento difícil, el acuerdo envía una señal al mundo de su fuerte apoyo colectivo de forma gratuita, y abierta del comercio basado en reglas.

A pesar de los aplausos por el acuerdo, las empresas dudan si el gobierno puede traspasar con éxito gran parte de los cerca de 40 acuerdos comerciales de la UE para el día del Brexit. De lo contrario, el comercio del Reino Unido con estos países estará sujeto a los términos de la OMC. Se observa de cerca el progreso de los acuerdos comerciales con otros mercados importantes para el Reino Unido, incluidos Canadá, Turquía y Japón.

Según el DIT, aún se están discutiendo más de 20 acuerdos de continuidad, incluidos Canadá, México y Egipto.

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