Además de China, los islotes y las islas del Mar del Sur de China son reclamados por varios países, incluidos Vietnam, Taiwán, Brunei y Filipinas.

Washington culpó a China de impedir que las naciones del sudeste asiático tengan acceso a reservas de petróleo y gas sin explotar en el Mar del Sur de China por valor de billones de dólares.

Refiriéndose a las recientes presuntas incursiones de Beijing en la Zona Económica Exclusiva de Vietnam (ZEE) en el Mar Meridional de China, el portavoz del Departamento de Estado Morgan Ortagus dijo que «Estados Unidos está profundamente preocupado de que China continúe interfiriendo con las actividades de petróleo y gas de Vietnam» en el área .

Acusó a China de socavar la «paz y seguridad regional», alegando que Beijing impone «costos económicos a los estados del sudeste asiático al bloquear su acceso a un estimado de $ 2.5 billones en recursos de hidrocarburos no explotados».

Las acciones de Pekín «demuestran la indiferencia de China por los derechos de los países a emprender actividades económicas en sus ZEE, de conformidad con la Convención sobre la Ley del Mar de 1982, que China ratificó en 1996», agregó Ortagus.

Beijing optimista sobre el «Código de Conducta» para el Mar del Sur de China
Anteriormente, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, dijo que los planes estaban progresando entre Beijing y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) de 10 países para llegar a un «código de conducta» mutuo para la región en 2021, en línea con los repetidos llamados de Beijing a negociar el tema a nivel regional,

«La hoja de ruta ya es muy clara», dijo Wang, señalando que la «sinceridad y el sentido de responsabilidad» de China lo obligaron a desarrollar el modus vivendi.

Además de China y Vietnam, Filipinas, Brunei, Malasia y Taiwán también reclaman las Islas Spratly y las Islas Paracel, que se encuentran entre los territorios más disputados. China ha ejercido un control de facto sobre las Paracels desde 1974.

A pesar de no tener reclamos sobre los territorios, Estados Unidos también participa activamente en la disputa, enviando barcos navales al Mar del Sur de China para llevar a cabo las llamadas misiones de «libertad de navegación». Estos han provocado duras críticas de Beijing, que describe tales actos como «provocaciones».

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