Los incendios récord que arrasaron el Amazonas este mes han estado acaparando los titulares mundiales, ya que los científicos y los grupos ambientalistas están preocupados de que agravarán la crisis del cambio climático y amenazarán la biodiversidad.

«Cualquier bosque destruido es una amenaza para la biodiversidad y las personas que usan esa biodiversidad», dijo Thomas Lovejoy, ecologista de la Universidad George Mason a National Geographic.

«La amenaza abrumadora es que una gran cantidad de carbono va a la atmósfera», enfatizó.

Como la selva tropical más grande del mundo, el Amazonas a menudo se llama «los pulmones del mundo». También alberga alrededor de 3 millones de especies de plantas y animales, y 1 millón de indígenas.

Las vastas extensiones de selva tropical juegan un papel importante en el ecosistema del mundo porque absorben el calor en lugar de que se refleje en la atmósfera. También almacenan dióxido de carbono y producen oxígeno, asegurando que se libera menos carbono, mitigando los efectos del cambio climático, según los científicos.

«En medio de la crisis climática global, no podemos permitirnos más daños a una fuente importante de oxígeno y biodiversidad. El Amazonas debe estar protegido», dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, por Twitter.

Los datos del Instituto Nacional de Investigación Espacial (Inpe) muestran que el número de incendios forestales en Brasil se disparó en un 82 por ciento de enero a agosto de este año respecto al año anterior.

Un total de 71,497 incendios forestales se registraron en el país en los primeros ocho meses de 2019, frente a los 39,194 en el mismo período en 2018, dijo Inpe.

«Estimamos que las áreas forestales en la Amazonía brasileña han disminuido entre un 20 y un 30 por ciento en comparación con los últimos 12 meses», dijo Carlos Nobre, investigador de la Universidad de Sao Paulo, a la emisora ​​alemana Deutsche Welle.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, culpó el miércoles a las organizaciones no gubernamentales por aumentar los incendios forestales en la selva amazónica, pero su reclamo fue refutado por los ambientalistas que han estado expresando su preocupación por la deforestación desde que asumió el cargo en el 2018.

La política anti-ambiental del gobierno alimentó la deforestación y la quema, dijeron.

El presidente francés, Emmanuel Macron, calificó los incendios forestales como una crisis internacional y dijo que los líderes del Grupo de las 7 naciones deberían mantener discusiones urgentes sobre ellos en su cumbre en Francia este fin de semana.

«Nuestra casa está ardiendo. Literalmente. La selva tropical del Amazonas, los pulmones que producen el 20 por ciento del oxígeno de nuestro planeta, está ardiendo», tuiteó Macron.

Bolsonaro respondió con su propio tweet: «Lamento que Macron busque obtener ganancias políticas personales en un asunto interno para Brasil y otros países amazónicos. El tono sensacionalista que utilizó no ayuda en nada a resolver el problema».

Brasil posee alrededor del 60 por ciento de la selva amazónica, cuya degradación podría tener graves consecuencias para el clima global y las precipitaciones.

La extensión del área arruinada por los incendios aún no se ha determinado, pero la emergencia ha trascendido las fronteras de Brasil, llegando a las regiones peruana, paraguaya y boliviana.

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