Teherán ha discutido con Bagdad la posibilidad de reabrir un oleoducto que une Irán y Siria a través del territorio iraquí para evitar el uso del Estrecho de Ormuz para el transporte de petróleo en el Golfo Pérsico.

El oleoducto uniría Irán con la ciudad portuaria siria de Biniyas en el Mar Mediterráneo, informó el canal de televisión al-Sumaria, citando a una fuente que se dice que está familiarizada con la propuesta. El oleoducto trans-Iraq permitiría a Irán eludir el Estrecho de Ormuz para el transporte de petróleo y eludir las sanciones estadounidenses «en medio de crecientes temores [el Estrecho de Ormuz] puede cerrarse en caso de confrontación militar directa entre Estados Unidos y sus aliados con Irán. »

Según la fuente, la tubería consistiría en dos partes. Primero, Irán construiría una nueva tubería de 1,000km a través de Iraq hacia Siria, atravesando la llanura de Nínive en el norte de Irak y entrando en territorio sirio a través de la provincia de Deir al-Zour, que conduce a la costa siria. En segundo lugar, Irán reabriría el oleoducto Kirkuk-Baniyas, que se cerró en 1982 durante la Guerra Irán-Iraq. Fue revivido durante tres años en 2000, pero fue severamente dañado por los ataques aéreos durante la invasión estadounidense de Irak en 2003. La propuesta establece que tanto la construcción de la tubería como su mantenimiento serán realizados por Teherán.

La capacidad general del oleoducto se estima en aproximadamente 1,25 millones de barriles de petróleo por día, lo que equivale a casi la mitad de las exportaciones de petróleo crudo previas a las sanciones de Irán, aunque es al menos 10 veces menor que el volumen total de crudo actualmente transportado a través del Estrecho de Ormuz.

La fuente señaló que Bagdad puede no considerar que el proyecto sea económicamente beneficioso, señalando que Irak puede exportar su propio petróleo crudo a Baniyas y a los países vecinos del Mediterráneo. Sin embargo, el medio de comunicación declaró que Bagdad aún no ha respondido oficialmente a la propuesta de Irán. De hecho, Irán propuso previamente el plan del oleoducto a Irak, pero las conversaciones sobre el proyecto se interrumpieron en 2014 cuando el Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS) capturó grandes extensiones de tierra tanto en Siria como en Irak.

El Estrecho de Ormuz es una ruta de envío crucial para el petróleo de Irán, que actualmente transporta hasta 17 millones de barriles de materias primas y derivados del petróleo por día, la mayoría de los cuales van a los mercados de Asia y Europa. Recientemente se ha convertido en un punto caliente para disputas internacionales después de que Washington decidió formar una coalición para «vigilar» la vía fluvial después de una serie de misteriosos ataques contra los petroleros que la atraviesan. Washington culpó de esto a Irán, aunque Teherán negó repetidamente la responsabilidad, diciendo que Washington estaba avivando los temores, y acusó a Estados Unidos de tratar de hacer cumplir sus sanciones petroleras unilaterales mediante presión militar.

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