Aunque muchas personas esperaban una fuerte caída en el comercio entre Rusia y Estados Unidos en medio del aumento de las tensiones bilaterales entre los países, las empresas, contra todo pronóstico, parecen haber ignorado esto y mantenido lazos económicos.

Las relaciones entre Washington y Moscú han estado disminuyendo durante los últimos cinco años debido a una serie de desacuerdos sobre cuestiones internacionales, con los últimos movimientos de los Estados Unidos destinados a sancionar el proyecto de exportación de gas ruso Nord Stream 2. Sin embargo, a pesar de esto, el comercio entre los Estados Unidos y Rusia ha estado razonablemente estable desde 2015.

«Para la primera mitad de 2019, Estados Unidos importó $ 10.5 mil millones y exportó $ 3.3 mil millones [en bienes] según los datos del censo de Estados Unidos. A pesar de los desafíos actuales, muchos en Estados Unidos y Rusia también se dan cuenta de que hay una diferencia entre lo que hace un gobierno y las opiniones de personas individuales «, dijo Carl Fey, profesor de comercio internacional en la Escuela de Negocios de la Universidad de Aalto.

A la luz de la presión negativa de las sanciones contra Rusia impuestas por muchos gobiernos occidentales, el papel de los proyectos de apoyo a la exportación como «Hecho en Rusia» por el Centro de Exportación de Rusia (REC) ha aumentado significativamente. Si bien REC está ayudando a las empresas rusas que trabajan en el sector de exportación sin recursos a ingresar a los mercados extranjeros, el programa «Hecho en Rusia» está trabajando para promover una imagen de fiabilidad y calidad cuando se trata de productos fabricados en Rusia. Esto último se logra a través de la certificación voluntaria de los productos que exportan las empresas de conformidad con las normas mundiales.

Entre los clientes de REC se encuentran empresas que producen equipos médicos sofisticados, dispositivos electrónicos y partes relacionadas, fertilizantes minerales, alimentos, bebidas alcohólicas, automóviles, muchos de los cuales han ingresado con éxito al mercado estadounidense a la par de los «titanes» rusos que han estado presentes allí durante mucho tiempo. Entre ellas se encuentran empresas que trabajan en las industrias aeroespacial y de aviación.

Productos de alta tecnología y fertilizantes minerales
Si bien las exportaciones de recursos continúan ocupando el primer puesto en las ventas rusas a los Estados Unidos, muchas esferas de exportación que no son de recursos no están muy rezagadas. A saber, la venta de fertilizantes minerales, valorados en alrededor de $ 2 mil millones, representa el 42% de todas las exportaciones rusas a los Estados Unidos. Otra categoría importante de las exportaciones de Rusia es la maquinaria y el equipo, como los reactores nucleares.

Las compañías estadounidenses también continúan importando productos de alta tecnología fabricados en Rusia, como dispositivos ópticos y láser. Por separado, ciertos modelos de equipos médicos rusos también están disfrutando de la demanda en el mercado estadounidense.

Las piedras preciosas sintéticas son otro producto ampliamente importado por las empresas estadounidenses, a saber, por Apple, que utiliza zafiros sintéticos, fabricados en la ciudad rusa de Stavropol, en la producción de sus famosos teléfonos inteligentes. El mercado de piedras preciosas representa alrededor de $ 395 millones en el comercio entre Rusia y Estados Unidos.

¿Sigue siendo el mejor motor en la industria aeroespacial?
Estados Unidos continúa importando motores rusos RD-180, diseñados por NPO Energomash para cohetes pesados ​​que entregan equipos y suministros a la órbita de la Tierra y a la Estación Espacial Internacional. Actualmente se enfrentan a la competencia del cohete SpaceX Falcon 9, pero todavía se están utilizando en los cohetes Atlas V, construidos por Boeing y Lockheed Martin United Launch Alliance. Este último está desarrollando su propio motor, pero no se espera que las pruebas para un nuevo cohete, el Vulkan, terminen pronto. Otra compañía aeroespacial estadounidense, Orbital ATK, ordenó alrededor de 60 motores RD-180 en diciembre de 2014, valorados en alrededor de $ 1 mil millones, para sus cohetes Antares.

El profesor Carl Fey cree que el objetivo actual de la administración estadounidense de regresar a la luna podría alejar a Estados Unidos de la cooperación con Rusia en la exploración espacial, pero también señaló que esto podría cambiar en el futuro.

«Sin embargo, dentro de dos a seis años habrá una nueva administración de Estados Unidos que bien podría tener otras opiniones sobre la exploración espacial y entonces podría haber mayores oportunidades para una mayor exploración espacial», dijo.

Dmitriy Krichevskiy, profesor asistente de economía en el Elizabethtown College, dice que hay dos lados de los lazos entre Rusia y Estados Unidos en términos de exploración espacial: la cooperación, por un lado, y la competencia, por el otro.

«Roscosmos reconoció recientemente a Space X como un serio retador en las industrias espaciales […] Habiendo dicho esto, hay muchas relaciones antiguas que se han heredado de la Unión Soviética. En última instancia, todavía hay muchos conocimientos sobre Estados Unidos / Rusia se pone del lado, por lo que la cooperación sería un movimiento natural «, dijo Krichevskiy.

Proveedor principal de piezas para la industria de la aviación
Otra área importante de las importaciones estadounidenses desde Rusia son las piezas para los aviones Boeing producidos por las oficinas de diseño Irkut, Gydromash, así como por la fábrica Avisma. Además, Estados Unidos está buscando una compañía que proporcione piezas para helicópteros Mi-17 de fabricación rusa utilizados por el ejército afgano. Si bien ciertas compañías de Europa del Este también los producen, Rusia sigue siendo uno de los proveedores más confiables a la hora de cumplir con dichos pedidos.

Krichevskiy enfatizó que a pesar de la cooperación económica entre los estados que sufren una disminución, algunas áreas han permanecido intactas. A saber, Rusia sigue siendo un proveedor crucial para la Corporación Boeing de EE. UU.

«Rusia tiene mucho que ofrecer en cuanto a recursos humanos, naturales y científicos. La aeronáutica es un ejemplo en el que Boeing tuvo una larga asociación para la ciencia de los materiales, el diseño y la ingeniería aeronáutica general. Creo que hay mucho potencial para ambas partes ‘beneficios «, dijo Krichevskiy.

Alimentos y bebidas rusos icónicos
Los alimentos y bebidas importados de Rusia también son populares en los Estados Unidos entre quienes disfrutan de la cocina rusa. El pescado, los mariscos, el caviar y los moluscos de Rusia se encuentran entre las importaciones más populares junto con el vodka, una bebida icónica, que muchos consumidores creen que la mejor es hecha en Rusia.

Si bien los lazos económicos entre Estados Unidos y Rusia han sufrido sin duda el intercambio de sanciones que comenzó hace cinco años, las empresas estadounidenses aún conservan las líneas de cooperación más lucrativas con sus contrapartes rusas. Hasta ahora, estas relaciones económicas continúan produciendo beneficios para ambas partes, independientemente de las acciones de los políticos estadounidenses.

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