Los objetivos de la misión para la nave espacial experimental, X-37B, se han clasificado con el Departamento de Defensa, que solo revela algunos detalles generales sobre las tareas completadas durante varios lanzamientos.
El secreto vehículo de prueba orbital X-37B del Pentágono rompió un nuevo récord de duración de vuelo el 25 de agosto, después de haber pasado 720 días en el espacio en el transcurso de su quinta misión llamada OTV-5.

La misión actual comenzó el 7 de septiembre de 2017. El X-37B entró en órbita por primera vez a través de un cohete SpaceX Falcon 9 en lugar de un Atlas V, que utiliza motores rusos RD-180. No está claro cuándo terminará la misión del OTV-5, pero se espera que el OTV-6 se lance en diciembre de 2019. Es posible que el OTV-5 todavía esté en órbita ya que el Pentágono tiene dos X-37B con capacidad de vuelo.

La información sobre la misión OTV-5 es escasa ya que todos los proyectos de OTV están envueltos en secreto, pero la Fuerza Aérea de EE. UU. Anunció que, entre otras cosas, el X-37B lanzado en 2017 llevaría a cabo pruebas de rendimiento de tecnología de tubería de calor oscilante. La tecnología de tubería de calor oscilante se utiliza para desviar el calor excesivo de cierta parte de los mecanismos o dispositivos electrónicos.

X-37B es esencialmente una lanzadera reutilizable autónoma no tripulada, lanzada verticalmente y puede aterrizar en un campo de aviación. Su primer vuelo en 2010 fue el primer vuelo de un transbordador no tripulado desde el vuelo de 1988 del transbordador soviético Buran, un proyecto que pronto fue abandonado debido a la disolución de la URSS

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