Se cree que cuarenta personas están muertas o desaparecidas después de que un barco que las llevaba a Europa volcó el martes frente a la costa de Libia, con imágenes que muestran a los sobrevivientes en el occidente del poblado de Khoms.

El portavoz de la agencia de la ONU para los refugiados, Charlie Yaxley, tuiteó «alrededor de 60 personas han sido rescatadas y devueltas a la costa. Se estima que al menos 40 personas están muertas o desaparecidas».

Las imágenes de Khoms, a unos 120 kilómetros (75 millas) al este de Trípoli, muestran a los migrantes descansando debajo de un cobertizo y durmiendo.

Según los informes que citan a la guardia costera de Libia, al menos 65 migrantes, en su mayoría de Sudán, fueron rescatados, pero aún faltan docenas más.

«Estábamos navegando, luego el bote se averió y la gente se cayó, algunos de ellos trataron de ponerse sus chaquetas de seguridad y trataron de nadar. Las primeras víctimas murieron a causa del pánico», dijo un hombre.

Ayoub Gassim, portavoz de la guardia costera de Libia, confirmó que al menos cinco cuerpos, incluido un niño, fueron recuperados cerca de Khoms.

Las cifras del ACNUR estiman que un total de 859 migrantes han muerto en el Mediterráneo entre el 1 de enero y el 22 de agosto, con 45.505 personas que han llegado a Europa por mar en lo que va del año.

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