El 27 de agosto, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, asistieron al Salón Internacional de Aviación y Espacio MAKS-2019 en Zhukovsky, en las afueras de la capital rusa de Moscú. La reunión tuvo lugar en medio de la complicada situación en la provincia de Idlib, en el norte de Siria. Las dos partes discutieron una amplia gama de cuestiones relacionadas con la cooperación técnica, militar y económica ruso-turca.

La situación en Idlib de Siria se convirtió en uno de los temas clave de las conversaciones. Esto es especialmente importante para Turquía, que ve los recientes avances del ejército sirio en la región como una amenaza a su influencia en el país devastado por la guerra.

Putin confirmó que visitará Ankara a mediados de septiembre para participar en la cumbre Rusia-Irán-Turquía sobre el acuerdo en Siria.

“Notaré que no es la primera visita del presidente turco a Rusia este año. En abril, celebramos una sesión productiva del Consejo de Cooperación de Alto Nivel Ruso-Turco con el señor Erdogan y también nos reunimos en otros lugares”, señaló Putin. «A mediados de septiembre iremos a Ankara para la cumbre de los estados garantes del proceso de Astana-Rusia, Turquía e Irán-sobre el acuerdo sobre Siria», dijo el presidente ruso.

Al comentar sobre los recientes acontecimientos en Siria, Erdogan dijo que la ofensiva del ejército sirio interrumpió la calma que se produjo después de que Turquía y Rusia acordaron el año pasado convertir la provincia de Idlib, controlada por los rebeldes, en una zona de desescalada.

“No queremos que esto continúe. Todos los pasos necesarios se tomarán aquí según sea necesario», agregó Erdogan. «La situación [en Idlib] se ha vuelto tan complicada que en este momento nuestras tropas están en peligro».

Putin hizo hincapié en que Turquía y Rusia habían acordado «pasos conjuntos adicionales» para «normalizar» la situación en Idlib, pero no proporcionó ningún detalle.

«La situación en la zona de desescalada de Idlib es motivo de gran preocupación para nosotros y nuestros socios turcos», dijo Putin en la conferencia de prensa. Putin enfatizó que Rusia no quería que esta región fuera un «refugio» para terroristas.

Más tarde, el ministro de Defensa de Rusia, Sergei Shoigu, dijo que el acuerdo de desescalada de Idlib funciona, pero que aún existen problemas con él. El ministro de defensa enfatizó que el trabajo del acuerdo es tenso y complicado.

La visita de Erdogan a Rusia puso a Putin en una situación complicada. Si bien Rusia y Turquía declaran que respetan la integridad territorial siria, en las condiciones actuales, el noreste de Siria, incluida la zona de Idlib, es de hecho una especie de cuasi-estado bajo el protectorado turco. Supongamos que la situación seguirá siendo la misma en los próximos 3-5 años. En este caso, existe una alta probabilidad de que Turquía probablemente quede atrapada en condiciones en las que tendría que intentar anexarse ​​este territorio.

Políticamente, esta situación puede compararse con el conflicto en el este de Ucrania, donde las Repúblicas Populares de Donetsk y Lugansk actúan como estados independientes de facto con el respaldo de Rusia. Sin embargo, hay una diferencia significativa. La RPD y la RPL no son la fuente de actividades terroristas y no realizan, ni buscan realizar operaciones ofensivas para expandir su zona de control hacia el centro de Ucrania. El gobierno de Kiev es la parte que constantemente intensifica la situación e intenta llevar a cabo operaciones ofensivas contra la RPD y la RPL.

En Siria, la situación es diferente. La zona de Idlib es una fuente constante de amenazas terroristas y escaladas militares. En todos los casos anteriores, cuando las fuerzas sirias y pro-sirias cesaron sus operaciones ofensivas y comenzaron a cumplir unilateralmente el acuerdo de alto el fuego, los grupos armados de Idlib inmediatamente comenzaron a realizar intentos de apoderarse de nuevas áreas, atacar a las fuerzas progubernamentales y lanzar operaciones terroristas dentro del área controlada por el gobierno.

Además, la zona de Idlib es el área donde se concentra la parte más asesina de la llamada oposición. El núcleo de la «oposición de Idlib» son mercenarios, bandas criminales y radicales. Esto se parece a la Chechenia de Rusia después del Acuerdo de Khasavyurt (1996) cuando se convirtió en un semillero para varios terroristas, mercenarios y pandillas de todo el espacio postsoviético y más allá. Rusia puso fin a esto durante la Segunda Guerra Chechena (1999-2000).

En la visita a Rusia, Erdogan demostró que reconoce a Putin (y, por lo tanto, Rusia) como el líder en las relaciones bilaterales. El bonapartismo de Erdogan no es un secreto. Por lo tanto, esta es una señal importante y un paso hacia un mayor acercamiento en medio de la ya creciente cooperación militar y económica entre las partes. Al mismo tiempo, Turquía sigue siendo un estado miembro clave de la OTAN y el aliado clave de Estados Unidos en el Mediterráneo.

Por lo tanto, Putin no puede darse el lujo de rechazar el esfuerzo de Erdogan. Es probable que Rusia use su influencia para detener la fase en curso de la operación del ejército sirio en Idlib por algún tiempo en el futuro más cercano.

A su vez, Erdogan tendrá que cumplir con su parte del trato utilizando la influencia turca (incluida la presencia militar) para estabilizar la situación en el área y evitar ataques de los extremistas contra el ejército sirio. En este momento, Turquía no tiene suficientes herramientas para imponer directamente su voluntad a los extremistas de Idlib. El tema clave es la organización terrorista de Hayat Tahrir al-Sham (anteriormente la rama de al-Qaeda en Siria), que une a la mayoría de los extremistas, mercenarios y pandillas en el área. Ankara puede tomar el control de la situación, pero necesitará un año o dos que no tiene.

Por lo tanto, el resultado más probable de las actuales conversaciones turco-rusas es otro alto el fuego temporal en el sur de Idlib. Sin embargo, los recientes ataques contra posiciones del ejército sirio cerca de Abu Dali demuestran que no duraría mucho tiempo. Se podría esperar una nueva ronda de escalada a fines de septiembre y principios de octubre.

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