Los desechos plásticos se han convertido en una gran catástrofe ambiental. Según el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA), cada año se usan cinco billones de bolsas de plástico de un solo uso en todo el mundo. Alrededor del 60% de ese plástico termina en vertederos o en el medio ambiente natural, en última instancia, regresa al ciclo alimentario y provoca graves consecuencias para el medio ambiente y la salud.

India ha anunciado que el plástico de un solo uso se eliminará por completo para 2022. También ha anunciado varios proyectos de investigación para reciclar los desechos plásticos en aplicaciones útiles.

El primero de su tipo en India, el Instituto Indio del Petróleo (IIP) del Ministerio Federal de Ciencia y Tecnología ha desarrollado la tecnología para convertir los desechos plásticos en diésel.

La primera planta de demostración en el país para convertir desechos plásticos en diésel se lanzó en Dehradun, en el estado de Uttarakhand, en el Himalaya. La planta puede convertir 1000 kilogramos de desechos plásticos en 800 litros de diesel al día. El IIP pondrá el petróleo a disposición de las agencias gubernamentales regularmente.

El diesel es de grado automotriz, cumple con las especificaciones para su uso en vehículos y se puede usar directamente para alimentar automóviles, camiones y generadores de energía. La materia prima utilizada es el residuo de poliolefina, que representa aproximadamente el 70% del total de plásticos consumidos.

Las características más destacadas del proyecto son que es capaz de producir diésel, gasolina (gasolina) o aromáticos junto con GLP, a través de procesos ecológicos y es económicamente viable.

«Nos hemos asociado con una organización no gubernamental local, que está trabajando con comunidades, entidades comerciales y traperos para desarrollar una cadena de suministro de residuos de plástico eficaz», dijo el Dr. Anjan Ray, Director del Instituto Indio del Petróleo.

El Dr. Ray dijo que, después de seis a nueve meses de operaciones regulares y generación de datos, IIP planea establecer plantas similares en las ciudades metropolitanas de la India, que generan grandes cantidades de desechos plásticos.

IIP también había desarrollado una tecnología para producir Bio Jetfuel, y el primer vuelo comercial con una mezcla de Bio Jetfuel y Aviation Turbine Fuel fue operado entre Dehradun y Nueva Delhi en agosto de 2018. La Fuerza Aérea de la India también comenzó a usar Bio Jetfuel, y el primer vuelo: un avión AN-32 voló durante el Desfile del Día de la República el 26 de enero de 2019, utilizando Bio Jetfule producido en IIP.

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