Según las informaciones de la cadena de suministro de la compañía, el aprovechamiento de las fábricas en Brasil e India no ha disminuido la dependencia de Apple a China , lo que aumenta las apuestas para el fabricante de iPhone, ya que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, libra una guerra comercial y promete más aranceles.

Apple enfrenta gravámenes del 15% impuestos por la administración de Trump a los principales productos fabricados en China, como los relojes inteligentes y los auriculares inalámbricos, el 1 de septiembre, con una tarifa para su mayor vendedor, el iPhone, que entrará en vigencia el 15 de diciembre.

Pocas empresas estadounidenses están tan vinculadas a la economía más grande de Asia como Apple. Las fábricas contratadas que pertenecen a Foxconn, Pegatron Corp, Wistron Corp y otras empresas de Hon Hai Precision Industry Co Ltd emplean a cientos de miles de trabajadores para ensamblar dispositivos Apple.

En los últimos años, los fabricantes por contrato de Apple se han expandido a otros países. India, por ejemplo, no tenía ubicaciones de fabricantes de contratos de Apple en 2015, pero se expandió a tres instalaciones de ensamblaje en 2019, incluida una fábrica propiedad de Foxconn, que planea fabricar modelos de la familia de dispositivos iPhone X, informó Reuters el año pasado reut.rs/ 2Nw82kJ.

Apple aprovecha las operaciones de la India para evitar aranceles de importación elevados en iPhones en uno de los últimos mercados de teléfonos móviles de rápido crecimiento en el planeta, similar al movimiento de Apple y Foxconn para abrir una instalación de producción en Brasil reut.rs/2U9IuLj en 2011.

Pero las fábricas fuera de China son más pequeñas y, en el caso de India y Brasil, Apple solo las usa para satisfacer la demanda interna. Mientras tanto, las fábricas contratadas de Apple dentro de China han agregado muchas más ubicaciones que en el exterior, con Foxconn solo expandiéndose de 19 ubicaciones en 2015 a 29 en 2019 y Pegatron pasando de ocho a 12, según los datos de Apple. Las nuevas ubicaciones se producen cuando Apple ha agregado relojes, parlantes inteligentes y auriculares inalámbricos a su línea de productos.

Y más allá de las fábricas contratadas, el resto de los proveedores de Apple, las compañías que lo venden chips, vidrio, carcasas de aluminio, cables, tableros de circuitos y mucho más, se concentraron más en China. Entre todos los proveedores, el 44,9% se encontraba en China en 2015, una proporción que aumentó al 47,6% en 2019, según los datos.

Reuters analizó cinco años de datos de la cadena de suministro publicados por Apple. Los datos incluyen más de 750 ubicaciones cada año entre 2015 y 2019 para los 200 principales proveedores de la compañía de California en función de los gastos de Apple. Apple no revela cuánto gasta con cada uno, y las compañías en la lista pueden cambiar a medida que diferentes proveedores hacen el límite de los 200 principales entre los miles de proveedores de Apple.

Reuters clasificó los datos y calculó la parte general de la cadena de suministro de Apple en China. En algunos casos cada año, Apple no proporcionó una dirección específica y Reuters excluyó esa ubicación.

Apple se negó a comentar sobre el análisis de Reuters. En julio, el presidente ejecutivo Tim Cook dijo a los inversores en la convocatoria trimestral de ganancias de la compañía que «no pondría muchas acciones en» especulaciones sobre cómo la compañía cambiaría la producción debido a los aranceles estadounidenses.

«La gran mayoría de nuestros productos se fabrican en todas partes», dijo Cook en la llamada. “Hay un nivel significativo de contenido en los Estados Unidos, y mucho desde Japón hasta Corea y China, y la Unión Europea también contribuye con una cantidad justa. … Creo que eso también llevará el día en el futuro «.

NO HAY LUGAR COMO CHINA
Apple enfrenta obstáculos para diversificarse más allá de China, donde la agrupación de múltiples proveedores le permite fabricar cientos de millones de dispositivos por año mientras mantiene un inventario de unos pocos días, lo que es fundamental para el premio de flujo de efectivo libre de los inversores de Apple.

Otros fabricantes de teléfonos envían muchas menos unidades y tienen más flexibilidad. Google, de Alphabet Inc, está cambiando su producción de teléfonos inteligentes Pixel a Vietnam desde China a partir de este año, ya que construye una cadena de suministro barata en el sudeste asiático, informó el miércoles el diario de negocios Nikkei.

Pero la escala de Apple funciona en su contra porque pocas otras naciones tienen fuerzas de trabajo tan grandes como China. Las fábricas requieren ingenieros altamente calificados para diseñar y solucionar problemas de herramientas y procesos personalizados. Vietnam, donde Apple ha fabricado accesorios durante años, tiene una población de menos de una décima parte del tamaño de China.

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Incluso si Apple puede fabricar dispositivos en India o Vietnam, los volúmenes serían pequeños en comparación con las necesidades generales de Apple.

Fuera de China, «hay pocos lugares en el mundo que tengan la infraestructura para producir 600,000 teléfonos al día», dijo Dave Evans, director ejecutivo de la firma de la cadena de suministro de San Francisco Fictiv.

Hasta ahora, Apple se ha librado de las tarifas de los principales productos, ganando una suspensión el año pasado en muchos dispositivos inalámbricos. Y Cook ha cultivado una relación cercana con Trump durante cenas y reuniones privadas en la Casa Blanca.

Apple ha dicho a los funcionarios de comercio que generalmente cree que los aranceles darán lugar a precios más altos para los consumidores estadounidenses, pero no ha dicho si planea pasar los aranceles a los clientes aumentando los precios.

Para los productos electrónicos, donde la placa de circuito está hecha a veces puede determinar el país de origen del producto, dijo George R. Tuttle III, un abogado de aduanas que ha trabajado con empresas de electrónica.

Eso deja abierta la posibilidad de que los fabricantes de dispositivos puedan fabricar placas de circuitos u otros componentes clave fuera de China mientras aún ensamblan dispositivos allí para evitar aranceles.

Apple no ha revelado tales planes. Pero la unidad india de Foxconn, que también realiza trabajos para teléfonos con la marca Nokia de HMD Global y Xiaomi Corp, además de Apple, ha desarrollado la capacidad de hacer placas de circuitos en India, dijeron dos fuentes de la industria a Reuters el año pasado reut.rs/2Zx6HQU.

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