El presidente Donald Trump, quien canceló un ataque con misiles contra Irán, después del derribo de un avión no tripulado estadounidense Predator, para evitar matar a los iraníes, puede no querer una guerra de Estados Unidos con Irán. Pero no se puede decir lo mismo de Bibi Netanyahu.

El sábado, Israel lanzó un ataque nocturno contra una aldea al sur de Damasco para abortar lo que Israel afirma fue un complot de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria de Irán para volar «drones asesinos» a Israel, un acto de guerra.

El domingo, dos drones israelíes se estrellaron frente a las oficinas de medios de Hezbolá en Beirut. Israel atacó un campo base del Frente Popular para la Liberación del Comando General de Palestina en el norte del Líbano.

El lunes, Israel admitió un ataque contra las milicias respaldadas por Irán de las Fuerzas de Movilización Popular en Irak. E Israel no niega la responsabilidad de los ataques del mes pasado contra vertederos de municiones y bases de milicias pro-Irán en Irak.

Israel también confirmó que, durante la guerra civil de Siria, realizó cientos de ataques contra milicias pro-iraníes y depósitos de municiones para evitar la transferencia de misiles a Hezbolá en el Líbano.

Es comprensible que las acciones de Israel durante el fin de semana hayan traído amenazas de represalias. El secretario general de Hezbolá, Hassan Nasrallah, advirtió sobre la venganza por la muerte de su pueblo en el ataque a Siria.

Según los informes, el general de la Fuerza Quds Qassem Soleimani tuiteó desde Teherán: «Estas operaciones locas serán las últimas luchas del régimen sionista». El presidente libanés Michel Aoun calificó el presunto ataque con aviones no tripulados israelíes contra Beirut como una «declaración de guerra».

El viernes pasado, en la semana 71 de las protestas de la «Gran Marcha del Retorno» en la frontera de Gaza, 50 palestinos resultaron heridos por fuego vivo israelí. En 16 meses, 200 murieron por disparos y miles resultaron heridos.

¿La reacción de Estados Unidos a los ataques de fin de semana de Israel? El secretario de Estado Mike Pompeo llamó a Netanyahu para asegurarle el apoyo de Estados Unidos a las acciones de Israel. Algunos líderes iraquíes ahora piden la expulsión de los estadounidenses.

¿Por qué Netanyahu ahora admite el papel de Israel en los ataques en el Líbano, Siria e Irak? ¿Por qué ha comenzado a amenazar al propio Irán e incluso a los rebeldes hutíes en Yemen?

Porque este primer ministro con más años de servicio en la historia de Israel, después de haber superado a David Ben-Gurion, está en la batalla de su vida, con elecciones a solo tres semanas libres. Y si Netanyahu se queda corto, o no logra formar una coalición después de ganar, ya que falló a principios de este año, su carrera terminaría y podría ser procesado por corrupción.

Netanyahu tiene un motivo convincente para ampliar la guerra contra el principal enemigo de Israel, sus aliados y sus representantes y tomar el crédito por los ataques militares.

Pero Estados Unidos también tiene interés en lo que Israel está haciendo.

No somos simplemente observadores. Porque si Hezbolá toma represalias contra Israel o las milicias respaldadas por Irán en Siria toman represalias contra Israel, o contra nosotros por permitir a Israel, podría estallar una nueva guerra, y habría un clamor por una intervención estadounidense más profunda.

Sin embargo, los estadounidenses no desean una nueva guerra, lo que podría costarle la presidencia a Trump, ya que la guerra en Irak le costó al Partido Republicano el Congreso en 2006 y la Casa Blanca en 2008.

Estados Unidos se ha esforzado por evitar un enfrentamiento militar con Irán por razones imperiosas. Con solo 5.000 soldados en Irak, las fuerzas estadounidenses son superadas en gran medida por unos 150.000 combatientes de las Fuerzas de Movilización Popular pro Irán, que desempeñaron un papel fundamental para evitar que ISIS llegue a Bagdad durante los días del califato.

Y, por una buena razón, el portaaviones Abraham Lincoln, con su tripulación de 5.600, que Trump envió para disuadir a Irán, aún no ha ingresado en el Estrecho de Ormuz o el Golfo Pérsico, pero permanece en el Mar Arábigo frente a la costa de Omán, y , a veces, a unas 600 millas náuticas de Irán.

¿Por qué este poderoso buque de guerra mantiene su distancia?

No queremos una confrontación en el Golfo, y, como el ex almirante James Stavridis, ex Comandante Supremo Aliado de la OTAN, dice:

“Cada vez que un transportista se mueve cerca de la costa, y especialmente en aguas confinadas, el peligro para el barco aumenta significativamente. … Se vuelve vulnerable a los submarinos diesel, los misiles de crucero lanzados a la costa y los ataques de enjambres de pequeñas embarcaciones armadas con misiles »

Lo cual es una muy buena descripción de las defensas costeras y las fuerzas navales de Irán.

El ensanchamiento de Netanyahu de la guerra de Israel con Irán y sus representantes en Líbano e Irak, y tal vez más allá, y su reconocimiento de esa guerra más amplia plantean preguntas para los dos.

Israel hoy tiene en y cerca de sus fronteras poblaciones hostiles en Gaza, Siria, Líbano, Irán e Irak. Decenas de millones de musulmanes la ven como un enemigo para ser expulsado de la región.

Si bien hay una paz fría con Egipto y Jordania, los sauditas y los árabes del Golfo son aliados temporales siempre que el enemigo sea Irán.

¿Es esta enemistad omnipresente sostenible?

En cuanto a Estados Unidos, ¿hemos cedido a Netanyahu algo que ninguna nación debería ceder a otra, ni siquiera a un aliado: el derecho de llevar a nuestro país a una guerra de su elección pero no de la nuestra?

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