La administración Trump podría estar considerando los bonos chinos en incumplimiento desde hace mucho tiempo como un arma en su guerra comercial en curso con Beijing, según las personas que tienen la deuda antigua y dicen que se han reunido con el presidente para discutirlo.

Los principales guerreros comerciales de Trump están «estudiando» la posibilidad de reclamar las deudas centenarias contraídas por China antes de que la nación se volviera comunista, según un informe de Bloomberg publicado. China no reconoce la deuda, por supuesto, y décadas de intentos de cobrar por parte de los propietarios de los bonos antiguos (que se venden en eBay como artículos de colección) no han sido nada, pero con una batalla económica en toda regla entre Washington y Beijing rabia, tiempos desesperados pueden requerir medidas desesperadas.

China debe más de $ 1 billón, ajustado por inflación, intereses y otras tarifas, sobre las deudas en mora larga, según Jonna Bianco, cuya American Bondholders Foundation (ABF) representa a los tenedores del papel aparentemente sin valor. Bianco ha estado presionando durante 18 años para convencer a los EE. UU. De obligar a China a honrar los certificados, obligando a un grupo de ex funcionarios del gobierno a asumir la causa.

Incluso se ha reunido con funcionarios de la administración Trump para discutir la venta de la deuda al gobierno de EE. UU. Para intercambiarla con China para pagar las crecientes deudas de Washington, entre otras posibilidades, aunque los funcionarios de la administración se negaron a comentar cuando Bloomberg le preguntó sobre el asunto.

«¿Qué tiene de malo pagar a China con su propio papel?», Preguntó retóricamente, señalando que la suma que calculó es más o menos igual a las tenencias del Tesoro de China en China. Bianco afirma haberse reunido con el propio Trump en su campo de golf de Bedminster, Nueva Jersey el año pasado, así como con el secretario del Tesoro Steven Mnuchin más recientemente, y dice que los miembros de su «equipo» de ABF se reunieron con el secretario de Comercio Wilbur Ross en abril.

La trama fantástica tiene más de unos pocos bloqueos legales. Además de los estatutos de limitaciones, no existe una regla estricta sobre si los gobiernos heredan las deudas de sus predecesores después de grandes agitaciones políticas, particularmente cuando ha transcurrido casi un siglo desde que se incurrieron esas deudas. Un caso de 1979 logró llevar al gobierno chino a los tribunales para defenderse de los reclamos de los tenedores de bonos, pero finalmente se perdió ya que el juez dictaminó que una ley de 1976 que otorgaba a los Estados Unidos jurisdicción sobre los reclamos no podía aplicarse retroactivamente.

Sin embargo, una decisión de la Corte Suprema de 2004 dictaminó que la ley podría aplicarse retroactivamente, y el profesor de derecho de la Universidad de Duke, Mitu Gulati, dijo a Bloomberg que el documento representa «deudas perfectamente válidas». Sin embargo, estipuló: «Creo que todos los que trabajan para Trump en el Tesoro El Departamento piensa que esto es una locura.

Pero la esperanza es eterna, de hecho, tan eterna, que el asesor espiritual del ex presidente George W. Bush está en apuros con la Comisión de Bolsa y Valores por engañar a las personas mayores para que «inviertan» en los certificados, habiendo ganado al menos $ 3.4 millones por convenciendo a solo 29 inversores de que el papel valía «decenas, si no cientos, de millones de dólares». Algunos estaban tan entusiasmados con la posibilidad de extraer dinero del gobierno chino que liquidaron sus ahorros para la jubilación.

Por supuesto, si China reclamara las deudas de Estados Unidos, aniquilaría por sí sola la economía estadounidense, y Washington no podría gritar «agitación política» o citar el paso del tiempo como razones para no pagar. Si bien la guerra comercial no está yendo bien para la administración Trump en este momento, con Estados Unidos aparentemente al borde de una recesión, las cosas siempre pueden empeorar.

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