El presidente chino, Xi Jinping, dijo que China y Filipinas podrían dar un «paso más grande» en el desarrollo conjunto de los recursos de petróleo y gas en el Mar Meridional de China si pueden manejar adecuadamente su disputa sobre la soberanía.

Xi hizo el comentario el jueves en una reunión en Pekín con el presidente filipino Rodrigo Duterte, cuya política exterior en gran parte pro China y su renuencia a desafiar su asertividad marítima ha generado críticas internas generalizadas.

La visita se produce en medio de un aumento reciente de la tensión en varios frentes, con embarcaciones chinas que desafían los activos energéticos y los límites marítimos de Malasia, Vietnam y Filipinas.

Estados Unidos acusó a China de «interferencia coercitiva» y retuvo como rehenes $ 2.5 billones de petróleo y gas en la región, mientras que la Unión Europea dijo el miércoles que estaba preocupada por el deterioro del entorno de seguridad marítima y sugirió «mediación o arbitraje». por terceros

Gran Bretaña, Alemania y Francia dijeron el jueves que estaban preocupados por el potencial de «inseguridad e inestabilidad» en el Mar del Sur de China.

En una conferencia de prensa televisada en Beijing el viernes, el portavoz de Duterte, Salvador Panelo, dijo que el presidente se mantuvo firme al plantear las preocupaciones de Filipinas sobre la conducta marítima de China, incluido el paso secreto de sus buques de guerra en numerosas ocasiones dentro del mar territorial de Manila de 12 millas.

«No quiere que eso se repita de nuevo», dijo Panelo.

El líder de la marca de fuego también transmitió a Xi su deseo de que China cumpla con un fallo de arbitraje de 2016 que invalida su reclamo de soberanía sobre la mayor parte del Mar del Sur de China y deja en claro los derechos económicos de Manila.

Duterte planteó eso de una manera que «inequívoca, asertivamente pero amigable», dijo Panelo, y agregó que Xi no se ofendió, pero reiteró que China no reconoció el fallo arbitral y no cedería en eso.

Los expertos dicen que la falta de voluntad de Duterte hasta ahora para presionar sobre el tema o generar apoyo internacional para hacer cumplir el fallo ha permitido a China consolidar su poder marítimo y expandir aún más sus activos militares en sus islas artificiales.

Un informe sobre la reunión de la agencia estatal de noticias Xinhua no mencionó el fallo.

Dijo que Xi instó a las dos partes a «dejar de lado las disputas, eliminar la interferencia externa y concentrarse en llevar a cabo la cooperación, hacer esfuerzos pragmáticos y buscar el desarrollo».

«Mientras las dos partes manejen adecuadamente el problema del Mar del Sur de China, la atmósfera de las relaciones bilaterales será sólida, la base de la relación será estable y la paz y la estabilidad regional tendrán una garantía importante», dijo Xi, según citó Xi. .

Las dos partes podrían dar un «paso más grande» en el desarrollo conjunto del petróleo y el gas en alta mar, dijo Xi.

Sin embargo, eso podría ser extremadamente complejo y delicado, ya que ambos países reclaman jurisdicción sobre el Banco Reed, el sitio principal de las reservas de petróleo y gas, a pesar del laudo arbitral que declara que Manila tenía derechos soberanos para explotarlos.

Filipinas propone un acuerdo para compartir 60-40 a su favor.

Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam impugnan las reclamaciones de China en el Mar del Sur de China, a través de las cuales pasan más de $ 3 billones en pases comerciales a bordo cada año.

Panelo también dijo que Xi le dijo a Duterte que apreciaría más si Filipinas pudiera «eliminar» sus operaciones de juego centradas en China, que emplean a decenas de miles de trabajadores chinos y apuntan a usuarios en línea en China continental, donde está prohibido apostar.

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