El Ejército de los Estados Unidos acaba de seleccionar dos firmas de defensa en un acuerdo por un valor de $ 698 millones para construir y entregar prototipos de un componente importante en las armas hipersónicas que el servicio planea desplegar en 2023.

La medida sigue a una decisión de marzo de los altos mandos del Ejército de acelerar la entrega de un prototipo de arma hipersónica lanzada en tierra capaz de ser enviada al combate.

Como resultado, la Oficina de Capacidades Rápidas del Ejército y Tecnologías Críticas ha otorgado un acuerdo de «otra autoridad de transacción» a Dynetics Technical Solutions por $ 351.6 millones para producir el primer conjunto de prototipos de sistemas de cuerpo de deslizamiento hipersónico común fabricados comercialmente. También otorgó un segundo acuerdo bajo la misma autoridad a Lockheed Martin por $ 347 millones para servir como el integrador del sistema prototipo, según un comunicado de prensa del 30 de agosto de la Oficina de Capacidades Rápidas y Tecnologías Críticas del Ejército.

«Otra autoridad de transacción» es una categoría del Departamento de Defensa reservada para proyectos de investigación, creación de prototipos y producción.

El arma hipersónica de largo alcance del ejército está diseñada para crear una nueva clase de misiles ultrarrápidos, maniobrables y de largo alcance capaces de volar a cinco veces la velocidad del sonido.

La oficina de Capacidades Rápidas del Ejército es responsable de entregar la batería prototipo, que consta de cuatro camiones con lanzadores, proyectiles hipersónicos y un sistema de comando y control para el lanzamiento programado para el año fiscal 2023.

Los otros premios de autoridad transaccional respaldarán el trabajo de diseño, integración y producción que conduzca a una serie de pruebas de vuelo que comenzarán el próximo año, según el comunicado.

«La entrega de hipersónicos a una unidad de acción proporcionará una capacidad de combate crítica para el Ejército en apoyo de la Estrategia de Defensa Nacional», dijo el teniente general L. Neil Thurgood, director de Hypersonics, Energía Dirigida, Espacio y Adquisición Rápida.

«Con un esfuerzo de colaboración de nuestros socios en la industria y el Departamento de Defensa, avanzaremos en este sistema de armas estratégicas y cumpliremos una misión crítica para nuestra nación», agregó.

Como parte de un esfuerzo mayor del Departamento de Defensa, el Ejército está trabajando con la Armada, que construirá la pieza de refuerzo para el arma hipersónica. El Ejército es responsable de producir el Cuerpo de deslizamiento hipersónico común para todos los servicios, así como de construir la base industrial en los EE. UU. Para producir la capacidad del cuerpo de deslizamiento.

Durante un período de tres años, Dynetics producirá 20 conjuntos de cuerpos de planeo para uso del Ejército, la Armada y la Agencia de Defensa de Misiles, con una opción para cantidades adicionales, según un comunicado de prensa de la compañía.

Como contratista principal para el esfuerzo común de deslizamiento del cuerpo, Dynetics liderará un equipo que incluye los Sistemas Electromagnéticos de General Atomics, Lockheed Martin y Raytheon, según el comunicado.

Por separado, Lockheed Martin ha seleccionado a Dynetics para que forme parte del contrato de integración de sistemas de armas hipersónicas de largo alcance para realizar un trabajo que incluye desarrollar lanzadores con sistema hidráulico, estabilizadores, generación y distribución de energía para la plataforma terrestre, según los estados de lanzamiento de Dynetics.

Las adjudicaciones del contrato del 29 de agosto marcan un paso importante en la transición del desarrollo de las capacidades hipersónicas del Ejército fuera de los laboratorios gubernamentales hacia la producción comercial. Inicialmente, Dynetics trabajará con Sandia National Laboratories en el esfuerzo, según el comunicado del Ejército.

Se esperan premios adicionales en el futuro para aumentar la producción del cuerpo deslizante para establecer la base industrial estadounidense para hipersónicos, según informa el comunicado del Ejército.

«Hypersonics no es una nueva tecnología, es una nueva aplicación de tecnología, con un nuevo sentido de urgencia», dijo Bob Strider, subdirector de la Oficina de Proyectos Hypersonic del Ejército, en el comunicado del Ejército. «Este esfuerzo de creación de prototipos aprovechará el gran trabajo de la comunidad científica y tecnológica del gobierno para llevar estos sistemas al siguiente nivel y crear una base industrial en el futuro».

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