La semana pasada, un bombardero sigiloso B-2 Spirit de la Fuerza Aérea de los EE. UU. También aterrizó en la Estación Aérea Naval Keflavik, en el oeste de Islandia, con el despliegue como la primera escala del bombardero en la base, que recientemente se reabrió y mejoró en un intento por fortalecer a la OTAN poder aéreo en el Atlántico Norte.

El coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Kurt Wendt, calificó esta semana el despliegue de tres bombarderos B2 estadounidenses en la base aérea de la RAF Fairford en Gloucestershire, sur de Inglaterra, como «un mensaje muy poderoso» para los adversarios estadounidenses sobre las capacidades de Estados Unidos y la OTAN.

«Esta es una declaración visual de que cualquier adversario potencial, ya sea una nación, una organización extremista violenta o algún otro mal actor, que Estados Unidos y sus aliados, incluido el Reino Unido, pueden aplicar el poder de combate en cualquier lugar y en cualquier momento», dijo Wendt , hablando con ITV News en un informe con imágenes de un reabastecimiento de combustible B2 mientras escoltado por un par de Royal Air Force F-35.

Se espera que los bombarderos pasen dos meses en el Reino Unido, su despliegue más largo planeado en el país, y se dice que llegaron bajo los indicativos Death 1, Death 2 y Death 3.

El corresponsal de ITV, Rupert Evelyn, sugirió que el despliegue B2 fue diseñado específicamente para que Rusia «tome nota» de su presencia. «El piloto puede tener el dedo en el gatillo en una carga nuclear, lo que Estados Unidos podría llamar el máximo disuasivo», dijo durante el segmento.

Los aviones de combate, normalmente estacionados en la Base de la Fuerza Aérea Whiteman en Missouri, se encuentran oficialmente en el Reino Unido para simulacros navales regionales.

Estados Unidos y sus aliados de la OTAN han aumentado considerablemente su presencia cerca de las fronteras de Rusia desde la crisis de Ucrania de 2014, llevando a cabo un número creciente de simulacros en la región y aumentando el número de despliegues de tropas permanentes en Europa del Este durante los últimos cinco años. El ejército ruso informa regularmente que recoge, monitorea y escolta a la OTAN, aviones de combate, bombarderos, aviones espías y drones de reconocimiento que operan cerca de las fronteras rusas en los mares Báltico y Negro. Estados Unidos también ha ampliado sus esfuerzos de defensa antimisiles en Europa del Este, estacionando componentes Aegis en tierra en Rumania y Polonia, que Moscú dice que pueden convertirse fácilmente para desplegar misiles de crucero ofensivos.

El Northrop Grumman B2 Spirit se desarrolló durante la Guerra Fría como un avión de ataque nuclear profundo y de largo alcance, y es capaz de transportar una variedad de cargas útiles convencionales y nucleares. El costoso avión cuesta casi $ 170,000 por hora de tiempo de vuelo, con un solo B2 que cuesta más de $ 2 mil millones para construir. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos tiene 20 B2 en su inventario activo.

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