Washington ha sido muy crítico con Berlín en el pasado debido a que este último no logró el objetivo de gasto de defensa de la OTAN, y la escasez de aviones también indica la incapacidad de Alemania para cumplir con la práctica de entrenamiento requerida para sus pilotos.

Actualmente, la Fuerza Aérea alemana está experimentando no solo una escasez de aviones, sino también pilotos, reveló Deutsche Welle, citando a funcionarios de la Base Aérea de Laage, cerca de la ciudad del norte de Alemania, Rostock.

Anteriormente se señaló que la Fuerza Aérea alemana no logró cumplir un objetivo de 180 horas de vuelo en 2018, que es el requisito mínimo de entrenamiento establecido por la OTAN, debido a la escasez de aviones disponibles. Solo el 58% de los pilotos alemanes cumple actualmente las 180 horas de vuelo requeridas por año, 40 de las cuales se pueden completar en un simulador de vuelo.

Sin embargo, las entrevistas realizadas en Laage Air Base, un sitio de entrenamiento de escaparate para la fuerza aérea que programa hasta 20 vuelos de práctica por día, revelaron que esta rama del ejército alemán también está experimentando una escasez funcional de pilotos.

«No tengo suficientes pilotos», dice Jan Gloystein, subcomandante del ala del escuadrón Steinhoff donde se entrenan los pilotos del Eurofighter. Explica que actualmente solo hay 23 pilotos, mientras que se necesitan 20 más, y señala que la razón de la escasez es que simplemente no hay suficientes solicitantes dispuestos a unirse a la fuerza aérea.

Un informe reciente del comisionado militar parlamentario del gobierno, Hans-Peter Bartels, argumentó que otras instalaciones de la Fuerza Aérea alemana están experimentando problemas similares, con solo dos tercios de los puestos disponibles para los pilotos de combate.

Según los informes, seis pilotos renunciaron en la primera mitad de 2018 en comparación con 11 pilotos que renunciaron en los 5 años anteriores. Durante algún tiempo, la escasez de personal podría verse como resultado de la falta de experiencia de vuelo debido a la escasez de aviones operativos.

Aunque el 70% de los 24 aviones bimotores Eurofighter ya se han puesto en funcionamiento y están listos para el entrenamiento, según el teniente coronel Gloystein, la escasez de aviones operativos podría ser un problema a largo plazo para el ejército de Alemania en el futuro.

En junio de 2019, dos aviones Eurofighter se estrellaron en el noreste del estado alemán de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, con un piloto muerto durante la misión llevada a cabo desde la base aérea de Laage.

Mientras tanto, Washington ha estado criticando a su aliado alemán por no cumplir con un objetivo de la OTAN del 2% en gastos de defensa, con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, acusando a la UE de «no pagar sus cuentas» por la protección que proporciona Estados Unidos y llamando a Alemania » el mayor delincuente «de todos.

«Alemania no quiere pagar. Se supone que deben pagar el 2 por ciento. Están pagando el 1 por ciento. Y yo digo: got Tienes que pagar, Angela. Tienes que pagar, Angela. Por favor, pague, Angela «, dijo Trump al recordar sus negociaciones con la canciller alemana, Angela Merkel.

Trump también sugirió a principios de agosto que EE. UU. Podría reubicar a sus tropas de Alemania a Polonia si la situación actual no cambia, una idea elogiada por el embajador de EE. UU. En Berlín, Richard Grenell, quien afirmó que Berlín ha abusado de su buena relación con Washington al no asignar suficiente dinero en defensa.

«Es realmente insultante esperar que el contribuyente estadounidense pague por más de 50,000 estadounidenses en Alemania, pero los alemanes usan su excedente comercial para fines domésticos», dijo en una entrevista con una agencia de noticias alemana el 9 de agosto.

Más tarde, el Ministerio de Finanzas alemán informó en una sesión parlamentaria que Berlín gastó alrededor de € 243 millones en personal militar de los EE. UU. En los últimos 7 años, pero aún no pudo asignar más del 1.3% de su PIB en defensa. Menos de 10 estados han logrado alcanzar la meta voluntaria del 2% del PIB establecida por la OTAN en 2014.

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