En un intento por aumentar sus capacidades de vigilancia naval, se espera que el Ministerio de Defensa de la India dé su visto bueno para comprar 10 aviones de patrulla marítima Boeing por un valor de $ 3 mil millones en la próxima semana.

El avión se compraría directamente del gigante de la aviación estadounidense Boeing, mientras que es probable que el armamento, el radar y otras máquinas se obtengan bajo el programa de ventas militares extranjeras (FMS) de EE. UU., Según las fuentes.
Las fuentes agregaron que la aprobación inicial del plan de adquisición se otorgó en junio de este año y la próxima semana el Consejo de Adquisición de Defensa, el máximo órgano de toma de decisiones del ministerio relacionado con las adquisiciones, aprobará la compra.

«La Armada está interesada en construir una flota de 22 de estos aviones lo antes posible y el contrato asegurará un suministro continuo durante los próximos cuatro años a medida que los activos de reconocimiento marítimo más antiguos (origen ruso) se retiren», dijeron fuentes citadas por The Economic Veces.

Los requisitos de reconocimiento marítimo de largo alcance de la Armada de la India se cumplieron con cinco aviones IL-38SD y cinco Tu-142M instalados en 1977 y 1987, respectivamente. La Armada de la India desmanteló todos los Tu-142M el año pasado. Sin embargo, el IL-38SD permanecerá operativo hasta 2022-23.

Fuentes de la industria dijeron que un contrato comercial final podría concluirse para 2020. La Armada de la India adquirió ocho aviones P8I de Boeing en enero de 2009 a un costo de $ 2,1 mil millones. La Armada de la India también recibirá cuatro aviones P-8I adicionales a partir de 2020 tras la aprobación de un contrato de $ 1 mil millones por el gobierno indio en 2018.

El auditor principal de la India, CAG, una entidad responsable de analizar los gastos del gobierno, encontró irregularidades en el acuerdo y también observó que el avión carece de capacidad en términos de áreas de cobertura.

«Debido a las limitaciones de capacidad de los radares instalados a bordo, el avión no puede cumplir con los requisitos de área de cobertura previstos», había dicho CAG en su informe discutido en el Parlamento indio en agosto de 2018. El auditor también dijo que la capacidad de guerra antisubmarina de la aeronave solo pudo cumplirse parcialmente debido a la falta de disponibilidad de ciertas bombas.

Sin embargo, con la firma de un Acuerdo de Comunicaciones, Compatibilidad y Seguridad (COMCASA) en septiembre de 2018, la Marina de los EE. UU. Dijo que la aeronave P-8I y su equivalente estadounidense, el P-8A Poseidon, habían comenzado a compartir inteligencia operativa en tiempo real, incluyendo Una imagen táctica común segura.

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