El Amazonas está ardiendo, el planeta se está calentando y parece que los cuatro jinetes del apocalipsis del cambio climático están llamando a nuestra puerta. ¿Pero qué tan acertados son los profetas de la perdición ecológica?

La selva amazónica está en llamas. Los incendios forestales han aumentado un 83 por ciento este año en comparación con el año pasado, con casi 80,000 incendios individuales detectados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil. Los incendios en esta región generalmente son iniciados por los agricultores todos los años para despejar las tierras de maleza para el pastoreo y la replantación, pero la extensión del infierno de este año ha captado la atención de los medios globales como nunca antes.

«Nuestra casa se está quemando», tuiteó el presidente francés Emmanuel Macron, prometiendo ocupar el primer lugar de la «emergencia» en la agenda de la cumbre del G7 del mes pasado. A Macron se unieron legisladores estadounidenses, candidatos presidenciales, activistas climáticos y gran parte de los medios de comunicación mundiales, quienes culparon a las políticas proindustriales del presidente brasileño Jair Bolsonaro por acelerar la desaparición del bosque.

Y no solo Brasil está ardiendo. Con franjas de África, el Ártico y Asia en llamas, el New York Times declaró un «escenario de pesadilla» para los bosques del mundo; uno que podría reducir drásticamente la «capacidad pulmonar» del planeta.

¿Pero es todo eso cierto? De hecho, los bosques están ardiendo, y los incendios que azotan el Amazonas son los peores vistos allí desde 2010. Pero a nivel mundial, los incendios forestales han disminuido drásticamente en las últimas dos décadas. Esa información no proviene de un blog escéptico sobre el clima o de la junta editorial del Wall Street Journal, es de la NASA, que ha estado estudiando incendios forestales con satélites desde la década de 1980.

Según la agencia espacial, el área arrasada cada año por incendios forestales ha caído un 24 por ciento desde 2003. Si bien la tierra todavía se está deforestando, ahora se está haciendo más comúnmente con máquinas, no con fuego, dijeron investigadores de la NASA. De hecho, «los cambios en los patrones de incendios de sabanas, pastizales y bosques tropicales son tan grandes que hasta ahora han compensado parte del mayor riesgo de incendio causado por el calentamiento global», dijo el científico de la NASA Doug Morton.

El cambio climático hace que los incendios forestales sean más propensos a comenzar, continuó Morton, pero «la actividad humana ha contrarrestado efectivamente ese riesgo climático». Los investigadores de la NASA también descartaron las afirmaciones de que los incendios forestales contribuyen a un aumento global de las emisiones de carbono.

«A pesar de las grandes cantidades de carbono liberado por incendios en sabanas, praderas y bosques boreales, la investigación muestra que los incendios en estos biomas generalmente no agregan carbono a la atmósfera a largo plazo», declaró el Observatorio de la Tierra de la NASA. En cambio, la regeneración de la vegetación y la creación de carbón normalmente recuperan el carbono perdido en «meses o años».

Incluso aquellos consternados por la pérdida del bosque de nuestro planeta por razones estéticas son innecesariamente preocupantes. Un estudio de la Universidad de Maryland / NASA el año pasado descubrió que el crecimiento forestal en los últimos 35 años ha compensado con creces las pérdidas a través de la deforestación. Los humanos tienen una mala reputación por talar y quemar los bosques del mundo, pero gracias a los esfuerzos de replantación dirigidos por humanos, la cobertura forestal en todo el mundo ha aumentado en un área del tamaño de Texas y Alaska combinados.

¿Un planeta en crisis?
Este no es el único jinete del eco-apocalipsis del que se nos advierte. La sequía se presenta como un problema que solo empeorará con el tiempo, arrastrándose desde los desiertos hacia el mundo occidental. Los titulares dicen que hemos estado resecando nuestro planeta durante más de 100 años, pero el mantenimiento de registros modernos solo comenzó a principios del siglo XX. Desde entonces, la tierra ha fluctuado entre períodos húmedos y secos, con las tres principales sequías en las últimas tres décadas en los Estados Unidos palideciendo en comparación con las condiciones del «Dust Bowl» de la década de 1930.

El huracán Dorian, el monstruo de categoría 5 que se abre camino a través de las Bahamas hacia Florida esta semana, es retratado como el engendro mortal del cambio climático y una advertencia para todos nosotros. Sin embargo, a pesar del reciente aumento en la frecuencia de tales tormentas, un huracán igual de furioso azotó a Florida en 1935, matando a 423 personas. En total, 35 tormentas de categoría 5 que rivalizan con Dorian se han formado en el Atlántico desde 1924.

Las inundaciones son otro terror por completo. Si bien el cambio climático ha sido identificado como un impulsor de inundaciones catastróficas en todo el mundo, hay una miríada de otros factores que influyen en el fenómeno, y los datos limitados sobre las inundaciones del pasado, a menos que cuentes con la Biblia como evidencia, hacen una comparación difícil.

Nada de esto es para sugerir que nuestro planeta no está en problemas. De hecho, si bien las muertes por todas las formas de desastres naturales han disminuido desde principios del siglo XX, a veces por un factor de cientos, la frecuencia de los desastres en sí ha aumentado.

¿Necesitamos un New Deal verde?
Sin embargo, como dicen los titulares, juraríamos que somos un flagelo en el planeta que necesita ser civilizado por una dictadura verde benevolente. Tome el New Deal verde: una legislación radical patrocinada por 104 miembros del Congreso en los EE. UU. Que, entre otras cosas, exige la abolición completa de los viajes aéreos y en automóvil, así como programas de redistribución de la riqueza supervisados ​​por el gobierno más allá de lo que los comunistas de con el que podría soñar el siglo XX.

Según Alexandria Ocasio-Cortez y Bernie Sanders, dos de los defensores más fuertes de GND en Capitol Hill, tenemos 12 años para declarar una «emergencia climática» y entregar la modernidad a un gobierno que puede manejar mejor la crisis que nosotros. Ambos legisladores han presentado los incendios amazónicos como una prueba más a favor del acaparamiento del poder verde, con la ayuda de un medio ampliamente cómplice.

Sin embargo, como lo muestran los datos de la NASA, siempre hay tonos de gris detrás de los titulares alarmistas en blanco y negro. Los agoreros obtienen clics y los clics mantienen vivos a los medios. Pero los agoreros por sí solos no deberían influir en la política real del gobierno.

Esto no significa que nuestro planeta esté totalmente bien, ni que no podamos hacer mejoras. En cambio, debería servir como un recordatorio para verificar dos veces cualquier cosa que los activistas, el gobierno y los medios de comunicación traten como un evangelio.

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