La Marina de Estados Unidos realizó una prueba de una descarga de misiles nucleares Trident II de décadas de antigüedad, demostrando que aún pueden volar días después de que un alto funcionario dijo que la actualización de bombas y ojivas nucleares estaba rezagada, y Rusia ofreció vender a Estados Unidos parte de su tecnología.

El USS Nebraska, un submarino de misiles clase Ohio, disparó dos misiles el miércoles y otros dos el viernes, confirmó la Marina. Los cuatro misiles salpicaron el área objetivo de la isla pacífica de Guam.

El misil balístico lanzado por el submarino Trident II D5 fue diseñado para durar hasta 2024, pero recientemente fue restaurado para durar hasta la década de 2040, dijo la Marina. Sus ojivas W76 también se actualizaron recientemente.

Sin embargo, otras partes de la «tríada nuclear» de Estados Unidos no se ven tan bien. Ni las bombas gravitacionales B61-12 ni las ojivas W88 ALT 370 para los misiles lanzados en silos se entregarán según lo programado en 2020, dijo el administrador adjunto de programas de defensa Charles Verdon de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA) a los periodistas en las Noticias de Defensa 2019 Conferencia el miércoles.

Las pruebas de resistencia encontraron problemas de confiabilidad con componentes listos para usar que pretenden durar de 20 a 30 años, lo que obliga a la NNSA a buscar reemplazos. El proceso podría tomar unos 18 meses más o menos.

El impulso de modernización, descrito bajo la administración de Obama, pero acogido con entusiasmo por el presidente Donald Trump en 2017, es un proyecto de 30 años que afecta a todo el arsenal atómico de EE. UU., Con un costo estimado de $ 1.5 billones. Además de mejorar los misiles y las ojivas, los EE. UU. También están desarrollando un nuevo bombardero sigiloso y un misil de enfrentamiento aire-tierra de largo alcance.

Los políticos estadounidenses pueden no estar preocupados por el costo de este tipo de esfuerzo, incluso con una deuda nacional de $ 22 billones y el presupuesto del Pentágono que se hincha hasta $ 750 mil millones al año, pero el presidente ruso Vladimir Putin parece estarlo.

A principios de esta semana, Putin ofreció, tal vez en broma, vender armas hipersónicas a los Estados Unidos para «igualar las cosas», bromeando que esto era preferible a que el Pentágono desperdiciara miles de millones de dólares de los contribuyentes estadounidenses intentando desarrollar la tecnología de forma independiente.

Si bien Trump ha planteado la idea de un importante acuerdo de desarme nuclear que involucre a EE. UU., Rusia y China, su administración abandonó el Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) de 1987 con Rusia y, unas semanas después de su vencimiento, probó uno de los misiles que habían sido prohibido por ella.

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