Las patrullas conjuntas entre Estados Unidos y Turquía en el norte de Siria tuvieron un comienzo difícil, con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, acusando a sus aliados estadounidenses de ponerse del lado de los «terroristas» y amenazando su propia «zona segura» si las conversaciones de Estados Unidos se estancan.

«Parece que el aliado de Turquía busca una zona segura en el norte de Siria, no para Turquía sino para el grupo terrorista. Rechazamos ese enfoque», dijo Erdogan a una multitud de simpatizantes en Malatya el domingo.

En agosto, los oficiales militares turcos y estadounidenses acordaron crear una zona segura en el norte de Siria y desarrollar un «corredor de paz» para facilitar el regreso de los sirios desplazados. Los dos aliados de la OTAN también planean establecer un centro de operaciones conjuntas. Sin embargo, Washington quiere proteger a sus aliados kurdos en la zona, mientras que Erdogan quiere que los retiren, ya que Turquía los considera terroristas.

«Si la formación de facto de una zona segura al este del río Eufrates con soldados turcos no se inicia a fines de septiembre, Turquía no tiene más remedio que partir por su cuenta», continuó Erdogan.

Turquía ha estado llevando a cabo una campaña militar de baja intensidad contra las milicias kurdas a lo largo de su frontera siria durante cuatro décadas, una campaña de ida y vuelta que se ha cobrado la vida de casi 40,000 personas, en su mayoría kurdos.

Sin embargo, los kurdos en Siria son aliados de Estados Unidos en la lucha contra los terroristas del Estado Islámico, una situación que enoja a Ankara. El domingo, Erdogan comparó varios grupos de milicias kurdas con el propio Estado Islámico, y criticó a los Estados Unidos por apoyarlos.

«Queremos crear un área despejada de Daesh (Estado Islámico) junto con el PKK y sus extensiones PYD-YPG-SDG», dijo. «Solo de esta manera podemos asegurar que nuestros hermanos y hermanas sirios que viven en nuestro país, en Europa o en cualquier otro lugar pueden regresar a sus hogares y vivir en paz y seguridad «.

Cuando Erdogan pronunció su discurso, las tropas estadounidenses y turcas se embarcaron en las primeras patrullas conjuntas a través del sitio propuesto de la zona segura. Respaldados por aviones no tripulados de reconocimiento y helicópteros, las tropas partieron desde cerca de la ciudad fronteriza turca de Akcakale el domingo por la mañana.

Si el tono de las declaraciones de Erdogan es algo para continuar, el futuro de tales patrullas ya ha tenido un comienzo difícil. Dejando a un lado las diferencias estratégicas, el líder turco también calificó a las patrullas actuales como inadecuadas para cumplir los objetivos de ambos lados.

Es «insuficiente» formar una zona segura en el norte de Siria con «3-5 vuelos de helicópteros, 5-10 patrullas de vehículos y unos cientos de soldados en el área», dijo a la multitud en Malatya.

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