Los ejercicios altamente escritos son la norma para la Marina de los Estados Unidos

La sobrecargada Marina de Estados Unidos realiza inútiles misiones de vuelo en el extranjero y entrena a la ligera en ejercicios con guiones. La armada china se queda en casa y trabaja en sí misma en ejercicios experimentales para desarrollar sus estrategias y habilidades.

La serie de artículos cubrió muchos temas, así que intentaré reducirlo y centrarme en lo que creo que son algunos de los puntos más importantes.

Cuando esas dos revisiones principales salieron para tratar de explicar por qué ocurrieron esas colisiones fatales en el Pacífico, un término que se usó para describir cómo salió mal la Marina fue la «normalización de la desviación». Y este término es el tema principal detrás de esto serie de artículos, que la Marina sufre problemas muy graves autoinfligidos y se está desviando en muchos de sus esfuerzos más importantes en la forma en que se prepara para la guerra.

Lo que inspiró específicamente estos artículos fue la escritura publicada en Proceedings. Específicamente, escribiendo sobre los nuevos ejercicios del Problema de la Flota del comandante de la Flota del Pacífico, el Almirante Scott Swift, y también escribiendo del director de inteligencia de la Flota del Pacífico, el Capitán Dale Rielage, especialmente un artículo de él llamado «Una carta abierta a la Marina de los EE. UU. Desde Red». Los artículos ayudaron a despertar la serie debido a cómo describen el carácter de los ejercicios de la Marina. Y dada la increíble importancia que tienen los ejercicios militares, este tema realmente arroja luz sobre problemas sistémicos en toda la Armada.

Al analizar los principales ejercicios de la Marina las palabras clave y los temas que seguían apareciendo eran rasgos tales como altas proporciones de asesinatos, entrenamiento de un conjunto de habilidades a la vez, poca información y oposición débil.

La estructura de la certificación de entrenamiento en la Marina usualmente tomó la forma de enfocarse en conjuntos de habilidades individuales y áreas de guerra: guerra antisuperficie y guerra antiaérea, y así sucesivamente. Pero estas cosas a menudo no se combinaban de una manera verdadera y multidominio. En cambio, los regímenes de certificación de ejercicio y entrenamiento a menudo tomaron la forma de una progresión lineal de eventos individuales.

Se hizo que las fuerzas de oposición se comportaran de tal manera que facilitaran estos eventos. Sin embargo, un adversario más realista y pensante probablemente emplearía las tácticas y operaciones multidominio que son el pan de cada día de la guerra en el mar. Pero en cambio, la oposición a menudo actuó más como facilitadores para la práctica de tiro simplista que parece, razón por la cual las relaciones de asesinatos muy altos eran la norma. Pero lo más importante, un tema constante que reapareció fue que la oposición prácticamente nunca ganó.

Hay tantos de estos eventos, tantas certificaciones de entrenamiento que tuvieron que obtenerse para ser consideradas desplegables que los marineros se sienten extremadamente apurados para superarlos. Y estas severas presiones de tiempo ayudan a fomentar este tipo de entrenamiento.

Si está perdiendo y sufriendo grandes pérdidas, entonces debería tomarse ese tiempo adicional para hacer revisiones posteriores a la acción y un extenso informe para descubrir qué salió mal, cómo hacerlo mejor y comprender por qué en la guerra real sus errores habrían atrapado a su gente delicado. La forma en que se desarrolla este tipo de conversación es fundamental para el desarrollo profesional del guerrero, y es una expresión importante de la cultura de la organización.

Cuando se trata de informar a la cultura dentro de las comunidades de la Marina, se puede ver una diferencia en la comunidad de luchadores de huelga, donde la información sincera es una parte más inherente de la forma en que hacen negocios, pero lo contrario era muy cierto en el sistema de la Marina de la superficie. Y lo que se describe aquí también se aplica más ampliamente a cómo se hicieron las cosas para grupos más grandes de barcos, como a nivel de grupo de ataque.

Pero, en general, los principales ejercicios de la Marina a menudo tomaron un carácter escrito, donde los resultados generalmente se conocían de antemano y la oposición generalmente se hacía perder.

Entrenar solo una cosa a la vez contra la oposición que nunca gana apenas rasca la superficie de la guerra, pero en su mayor parte fue lo mejor que la Marina pudo hacer para entrenar a sus grupos de ataque durante años.

Entonces, ¿es esto común? Parece que todos los servicios han realizado ejercicios con mucho guión hasta cierto punto, pero hay una gran diferencia entre lo que estaba haciendo la Marina y lo que la Fuerza Aérea y el Ejército han estado haciendo durante mucho tiempo.

A diferencia de la Marina, el Ejército y la Fuerza Aérea tienen verdaderos eventos de entrenamiento de alta gama por los que rotan a su gente. Para la Fuerza Aérea, este es un ejercicio importante llamado Bandera Roja, y para el Ejército, esto sucede en el Centro Nacional de Entrenamiento. Compiten contra las fuerzas de oposición que a menudo infligen grandes pérdidas y emplean una variedad de activos simultáneamente. Esas fuerzas están compuestas por unidades dedicadas a actuar como oposición a tiempo completo para estos eventos, como el 11º Regimiento de Caballería Blindada, donde las unidades en todo el Ejército rotan a través del Centro Nacional de Entrenamiento para enfrentarse específicamente a ellas. El trabajo de estas fuerzas de oposición permanentes es aprender y practicar la doctrina de los adversarios extranjeros, y luego ponerla en práctica en estos eventos para lograr una lucha más realista.

Pero en comparación, parece que la Marina no tiene una formación permanente importante para actuar como oposición a tiempo completo para la pelea de alto nivel. Y en lo que respecta a los marines, parece que tienen una historia de problemas que se asemeja más a la de la Marina.

Ahora, cuando se trata de la Marina china, esos informes públicos de que la Oficina de Inteligencia Naval aplica a los militares extranjeros pintan una imagen muy diferente de lo que estaba haciendo la Marina de los EE. UU. La Marina china a menudo entrena múltiples conjuntos de habilidades a la vez, no siempre conocen la composición y disposición de las fuerzas opuestas a las que se enfrentan, y no siempre saben exactamente qué sucederá cuando el evento esté a punto de ocurrir.

Han estado entrenando así durante algún tiempo, y con un énfasis específico en la lucha de guerra de alto nivel al mismo tiempo que la Marina de los EE. UU. Se estaba enfocando en el espectro de operaciones de bajo nivel. La Armada china se ha centrado en aprender las habilidades más letales. Entonces, en aspectos muy importantes, la Armada china ha estado entrenando mucho más duro que la Armada de los Estados Unidos durante años.

Recientemente ha habido algunos cambios importantes para la Marina de los EE. UU. Existen los ejercicios del Problema de la flota que comenzó el Almirante Swift, que parecen ser los primeros eventos de ejercicios de alto nivel consistentes y verdaderamente desafiantes que la Armada ha tenido en décadas. El ejercicio COMPTUEX que realizan los barcos antes de la implementación es cada vez más difícil, pero a través de un aumento más virtual. Surface Navy está pasando por estos ejercicios SWATT, que ahora son algunos de los eventos más avanzados que experimentan los buques de superficie antes de integrarse con grupos de ataque.

Pero lo que todos estos cambios tienen en común es que solo comenzaron hace unos dos o tres años. La medida en que la Marina los aprovechará al máximo es incierta. Sin embargo, lo que está claro es que la memoria corporativa de la Marina de los EE. UU. Moderna todavía está fuertemente moldeada por décadas de entrenamiento bastante poco realista.

Pero los ejercicios van mucho más allá del entrenamiento. A nivel táctico, son la única actividad que más se acerca a la guerra real. Por lo tanto, se supone que los ejercicios desempeñan una función vital como campo de pruebas para todo tipo de conceptos, ideas y capacidades. Esto va al corazón de una de las misiones más importantes de un ejército en tiempos de paz, que es desarrollar la fuerza para futuros conflictos. El déficit de ejercicio de la Marina es mucho más que una cuestión de habilidad del operador, es un problema de desarrollo radical.

Considere cómo podría explorar una nueva táctica, un juego de guerra o un concepto operativo. Se le ocurre una idea y la refina lo más posible a través de simulaciones u otros métodos. Y finalmente lo pruebas en el mundo real a través de un ejercicio. Asegúrate de usar una oposición seria para ver dónde las cosas pueden salir mal o fallar. Luego enjuaga y repite hasta que tenga un concepto resistente y resistente. Y una vez que tiene eso, convierte las lecciones aprendidas en esa experimentación en una nueva capacitación, actualiza los eventos de capacitación y luego rota a su gente a través de esos eventos para que tengan la oportunidad de aprender y aplicar lo nuevo.

Pero no es así como funcionó el desarrollo de la fuerza en la Marina de los EE. UU.

Cuando se trata de la experimentación en el mar, para empezar se probaron relativamente pocas ideas de guerra en el mundo real. Pero si una idea lograba ser probada en algún tipo de ejercicio de combate, a menudo se enfrentaba a una oposición fuertemente escrita. Como resultado, tuvo pocas (si alguna) rondas de prueba y error.

Pero si siguieron adelante a pesar de eso, la idea tal vez se convirtió en una publicación que luego se guardó en una biblioteca de doctrina en algún lugar. Y allí se ubicará entre muchas otras publicaciones con las que casi nadie está realmente familiarizado.

Pero si están familiarizados con él, a menudo no tendrán la oportunidad de practicarlo y aprenderlo en un evento de entrenamiento en vivo. Pero si tienen la oportunidad de practicarlo, lo más probable es que se convierta en otro evento de certificación con guión de check-in-the-box, perdido entre las docenas, si no cientos de otros eventos de certificación que compiten entre sí por el época del extremadamente ocupado marinero. Y los marineros no tienen más remedio que apresurarse a través de ellos y cortar esquinas solo para cumplir y llegar a tiempo para el despliegue.

Lo importante es entender que el entrenamiento es lo que hace que el desarrollo de la fuerza se mantenga. El entrenamiento es lo que establece esa conexión final entre la habilidad del marinero de la plataforma y todos estos conceptos de guerra que supuestamente están tratando de desarrollar la fuerza.

Pero gran parte de lo que hizo la Marina para el desarrollo de la fuerza no fue muy lejos porque este hábito de ejercicio poco realista y este sistema de certificación de entrenamiento desbordante se combinaron para condenar tantos conceptos de guerra a ser no probados, sin refinar y sin enseñanza.

Para otro ejemplo importante sobre por qué la capacitación tiene que estar vinculada con otras partes del desarrollo de la fuerza, puede consultar la empresa de juegos de guerra de la Marina. Estos juegos de guerra son realmente importantes para la forma en que la Marina piensa sobre el futuro, y entre muchas cosas estos juegos de guerra pueden informar la planificación de la guerra. Pero si lees más sobre esto, estos juegos de guerra no son tan fáciles de escribir o tan fáciles como los eventos de entrenamiento, y la flota a menudo sufre pérdidas muy graves en estos juegos de guerra. Especialmente contra China.

Entonces, ¿cuáles podrían ser las implicaciones de tener una gran disparidad entre el realismo de la formación y el realismo en los juegos de guerra? Por un lado, significa que los planes de guerra que Estados Unidos ha elaborado para un gran conflicto de poder están llenos de tácticas y operaciones por las cuales la Marina de los EE. UU. Apenas ha hecho ningún esfuerzo por enseñar a su pueblo. Parafraseando a cierto Secretario de Defensa, vas a la guerra con la flota que entrenaste, no con la que jugaste.

Otra implicación importante del déficit de ejercicio fue la forma en que la Marina aplicó la estrategia a las operaciones, o lo que la flota estaba haciendo durante el despliegue durante todos estos años. La Armada no solo tiene la oportunidad de trabajar en el desarrollo de la fuerza dentro del ciclo de trabajo, sino también una vez que los barcos están desplegados. Sin embargo, una vez desplegados los barcos, sus operaciones se centraron principalmente en misiones que contribuyeron poco en el desarrollo de la flota.

Debe recordarse que muchas de las misiones de proyección de potencia de gama baja que dominaron los despliegues de la Armada durante las últimas décadas, cosas como la cooperación de seguridad, la presencia y la seguridad marítima, al principio no se vieron como señales de demanda predominantes para el tiempo de la Armada. Los documentos de estrategia y política que la Armada estaba presentando justo después de que terminó la Guerra Fría caracterizaron la oportunidad de hacer estas misiones como un lujo, que se le dio a la Armada solo por la desaparición de un gran competidor de poder.

Cuando se trata de las principales campañas en las que Estados Unidos estuvo involucrado en estas últimas décadas, principalmente Irak y Afganistán, lo que debe entenderse es que el poder naval del agua azul lucha por encontrar relevancia en este tipo de guerras. Un destructor o un submarino difícilmente pueden hacer mucho para combatir las insurgencias o la construcción de la nación. Por lo tanto, para la gran mayoría de los barcos de la flota, por lo general, tenían que encontrar otras cosas que hacer con su tiempo, incluidas numerosas misiones que sin duda fueron útiles pero a menudo opcionales.

Pero debido a que el poder naval del agua azul no puede hacer mucho para las campañas de contrainsurgencia y construcción de la nación, en los últimos veinte años de guerras insurgentes, si alguno de los servicios podría haber hecho el tiempo para trabajar en sí mismo, es la Marina.

A pesar de sus propios tiempos operativos aplastantes, los otros servicios se aseguraron de garantizar una gran cantidad de tiempo y fuerzas para eventos de ejercicio a gran escala. Cada año, cientos de aviones rotan a través del ejercicio de la Bandera Roja de la Fuerza Aérea, y un tercio de las brigadas de servicio activo del Ejército rotan a través del Centro Nacional de Entrenamiento.

En comparación con esto, la Armada es muy diferente. Parece que en las últimas décadas la Marina ha estado gastando casi todo su poder naval listo en lo que quieren los comandantes combatientes.

Entonces, a medida que la Marina busca alcanzar un nuevo equilibrio entre pasar su tiempo en el desarrollo de la fuerza y ​​las operaciones avanzadas, esto debería verse como una oportunidad para que la Marina finalmente recupere parte de la flota para sí misma, para dedicar el poder naval listo para trabajar en el La agenda de la Marina y no solo lo que quieren los comandantes combatientes.

Por ejemplo, la Armada pronto pondrá en pie un escuadrón de desarrollo de superficie que se centra exclusivamente en experimentar para el desarrollo de la fuerza. Ese es un ejemplo de garantizar tiempo y poder naval listo para gastar en resolver problemas de la Marina.

Pero, en general, la Armada como institución apenas reconoce el desarrollo de la fuerza como un importante impulsor de las operaciones de la flota. Cosas como probar juegos de guerra y conceptos de operación en el mundo real deben reconocerse como algunas de las señales de demanda más fuertes posibles para el tiempo y las fuerzas de la Marina. Entonces, a medida que la Marina se reconfigura para una gran competencia de poder, tiene que pensar en cómo alcanzará un nuevo equilibrio entre pasar tiempo en operaciones avanzadas, y pasar tiempo trabajando en sí misma.

La flota puede comenzar con la orientación estratégica con la que la Armada tiene que alinearse. Hay una nueva estrategia de defensa nacional y seguridad nacional que oficialmente hace de la gran competencia de poder la principal prioridad. Hay un mandato del Jefe de Operaciones Navales, para el aprendizaje a alta velocidad, para aprender mejor y más rápido. Entonces, ¿qué necesita aprender la Marina en una era de gran competencia de poder? Una gran parte de eso es la guerra de alto nivel. Por lo tanto, la Marina necesita identificar qué cosas específicas tienen el mayor valor de aprendizaje cuando se trata de mejorar en ese conjunto de problemas específicos.

Mire el valor de aprendizaje de un problema de flota o un ejercicio SWATT, y compárelo con misiones de seguridad marítima o cooperando en seguridad con una nación del tercer mundo. Debería quedar claramente claro que estos eventos de ejercicio pueden enseñarle a la Armada mucho más sobre la lucha de guerra de alto nivel que casi cualquier operación avanzada.

Algunos podrían decir que la Marina realmente trabajó en sí misma en operaciones avanzadas mediante el ejercicio con numerosos socios y aliados. Pero a la Marina de los EE. UU. A menudo no le gusta compartir incluso información clasificada moderadamente con esas flotas asociadas. Esto limita en gran medida la disposición de la Marina para flexionar su capacidad frente a sus socios en el extranjero. También hay mucha cautela por ser observado por otros cuando se ejercita en áreas de avance.

Y este es uno de los principales argumentos que se plantea con frecuencia sobre por qué la Marina no debería hacer estos ejercicios tanto, que los grandes competidores de poder están observando.

Sin embargo, este es el estado moderno de la competencia. Los competidores de gran potencia tienen sus propias constelaciones de satélites, y están pirateando sus sistemas todos los días, y ya saben todo tipo de cosas sobre usted que preferiría no saber. Pero este tipo de mayor transparencia entre los ejércitos de gran potencia es el nuevo status quo. Y por lo que vale, cuando se trata de sus ejercicios, los chinos se dan cuenta de que están siendo vigilados todo el tiempo, pero eso no parece estar deteniéndolos tanto.

Si el hecho de que están mirando es suficiente para evitar que hagas estos eventos, entonces habrás permitido que te impidan llevar a cabo una experiencia de aprendizaje vital. Y si sus fuerzas están presionando con fuerza en estos ejercicios y derrotando a una oposición seria mientras los competidores observan, eso podría terminar disuadiéndolos y trabajando a su favor. Pero si aprenden algo espiando tu entrenamiento, al menos reconoce que una cosa que nunca pueden piratear o robar es la habilidad del guerrero.

Lo que la Marina tiene que hacer es separarse de este enfoque similar a la visión de túnel que ha tenido en las operaciones avanzadas durante las últimas décadas, y hacer más para alimentar la señal de demanda colosal que proviene de las necesidades del desarrollo de la fuerza. Hay dos elementos que pueden impulsar esta señal de demanda. Uno es el desarrollo de la fuerza de los competidores, y el otro es la naturaleza en constante evolución de la capacidad disruptiva sorpresa.

Mirando a China, es crítico entender que el ejército chino es una organización que está completamente enfocada en el desarrollo de su fuerza. No tienen operaciones significativas en el extranjero que llamen su atención en otros lugares. Y se puede ver la agresividad del desarrollo de su fuerza en la escala de sus reformas. Hace unos años revisaron su estructura de mando teatral, crearon una nueva rama en forma de Fuerza de Apoyo Estratégico y cortaron varios cientos de miles de tropas para reducir el tamaño de la fuerza para una modernización más uniforme. Por lo tanto, es importante reconocer que el ejército chino se ha asegurado de retener suficiente espacio de decisión para realizar cambios significativos en el desarrollo de su fuerza.

Mirando a la Armada China hoy, debido a que su fuerza tiene muy pocos compromisos en el extranjero, la postura operativa de su flota tiene mucho más en común con la Armada de los Estados Unidos de entreguerras que la Armada moderna de los Estados Unidos. Esto puede hacerlos bastante peligrosos, porque al igual que en el período de entreguerras de la Marina de los EE. UU. (La Marina que, por supuesto, ganaría la Segunda Guerra Mundial), su postura operativa les permite pasar la mayor parte de su tiempo trabajando en ellos mismos.

Pasar a una segunda señal importante de demanda de desarrollo de fuerza, es la capacidad disruptiva sorpresa. Mire la Primera Guerra Mundial, la ametralladora, la trinchera y la artillería de grandes cañones. Cuando finalmente reunieron todas estas nuevas capacidades, se creó un tipo de guerra que nadie había visto antes. Debido a la nueva tecnología, la naturaleza del éxito táctico había cambiado mucho, pero su desarrollo de la fuerza en tiempos de paz no pudo detectarlo. La sorpresa que surgió de esas nuevas armas y las tácticas mortales que produjeron fue tan perturbadora que destrozó los planes operativos y estratégicos de las naciones atrapadas en una guerra de gran poder.

Entonces, ¿cómo tener una idea de esa carga, de cuánta experimentación del mundo real necesita para desarrollar la fuerza moderna? Mira cómo el combate en red entre los ejércitos de las grandes potencias nunca antes había sucedido, o cómo el combate de flota entre las grandes potencias no ha sucedido desde la Segunda Guerra Mundial. Mira todo lo que ha evolucionado desde entonces. La guerra electrónica, el ciber, los misiles, los satélites, han cambiado mucho, y nuestra capacidad de saber realmente cómo todo eso se unirá para producir dinámicas tácticas específicas y combinaciones ganadoras es muy difícil de saber con certeza.

Explorar la naturaleza de dominio cruzado de la lucha de guerra moderna será fundamental para comprender este problema. Considere el acorazado, cómo si algo está configurado donde está la línea de armas frente a la línea de armas, los acorazados regirán esos enfrentamientos. Pero una vez que se incluyen otras plataformas, plataformas que pueden actuar a través de otros dominios como transportistas, submarinos y aire terrestre, puede comenzar a ver cómo las tácticas de uno pueden descartar las tácticas de otro. Entonces, ¿cómo podrían las interacciones modernas entre dominios jugar y revelar lo que es decisivo? Esto aumentará la carga de recursos para el desarrollo de la fuerza, ya que exigirá experimentar con muchos tipos diferentes de oposición al mismo tiempo, como las fuerzas conjuntas.

Muchas de estas preguntas ya están siendo analizadas por organizaciones dentro de la Marina, pero lo más lejos que puede llegar el análisis a menudo está limitado por simulaciones virtuales. Hace algunos meses, publicamos un excelente artículo sobre CIMSEC donde personas de la Escuela Naval de Posgrado, principalmente de wargamers y personas de investigación de operaciones, discutieron hacer decenas de miles de simulaciones y modelos para descubrir tácticas y conceptos operativos para un nuevo barco de superficie no tripulado. Ese tipo de personas ciertamente aprenden mucho sobre nuevas tácticas. Pero también le dirán que anhelan absolutamente más experimentación en el mundo real.

Aun así, todavía no es suficiente realizar experimentos y simulaciones de combate de guerra realistas. Lo que es necesario es la franqueza y la voluntad de actuar en función de sus resultados, y el entendimiento de que si un arma falla en el contexto de su aplicación, el recurso debe ser innovar sus tácticas. Y si ninguna innovación táctica puede preservar la utilidad de un arma, entonces debe descartarse. Sin embargo, todos los servicios y no solo la Armada tienen un historial de escribir sus juegos de guerra y ejercicios para satisfacer prejuicios preexistentes. Pero la política de la programática, la base industrial y la identidad del servicio nunca deberían permitirse superar el desarrollo responsable de la fuerza. Lo que es programáticamente cómodo hoy puede costar fácilmente vidas y guerras mañana.

Ya se trate de la insignificante potencia de fuego ofensiva de la Armada, su capacidad de sobretensión gravemente degradada o los bajos estándares para su sistema de combate Aegis, la flota necesita urgentemente correcciones de rumbo. Ahora, la Marina de los EE. UU. Se encuentra encerrada en una gran competencia de poder contra una creciente superpotencia marítima, pero solo un cambio importante puede garantizar que la flota estadounidense aún comande los mares.

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