París se negó a vender portaaviones a Rusia después de su reunificación con Crimea. Ahora, según los informes, Moscú construirá sus propios barcos de esta clase, utilizando la tecnología, la capacitación y el efectivo del acuerdo cancelado con Francia.

El primero de los dos portaaviones de helicópteros de fabricación rusa se colocará el próximo mes de mayo, y uno de ellos estará listo para 2027, dijeron a TASS el jueves fuentes de la industria de la construcción naval. Según los informes, los buques transportarán hasta 10 helicópteros cada uno y tendrán grandes cubiertas de pozos en forma de hangar para desplegar embarcaciones de desembarco. El contrato para los barcos se firmará «en los próximos meses», dijo la fuente.

Llenando los espacios vacios
Los nuevos buques mejorarán significativamente el juego naval de Rusia, ya que Moscú necesita urgentemente modernos buques de asalto anfibio, según el experto en defensa de RT, el coronel Mikhail Khodarenok. Los APC anfibios existentes son «nadadores muy malos», que solo pueden «desembarcar tropas en calas seguras con aguas tranquilas».

Además, Khodarenok cree que los desafíos de la guerra moderna harían «imposible» desplegar la tecnología de la era soviética durante el combate real. Se requiere un nuevo tipo de embarcación para llenar este vacío, y esto es algo en lo que Rusia ha estado trabajando.

Entra en el Mistral
Inicialmente, Rusia quería resolver el problema comprando los helicópteros en el extranjero. Su concurso internacional de 2010 fue ganado por Francia, que prometió construir dos de sus buques más nuevos de la clase Mistral, adaptándolos a las necesidades rusas en el proceso.

Moscú tenía relaciones bastante buenas con París en ese momento, por lo que el acuerdo parecía preparado para el éxito. Se suponía que el contrato sería la mayor venta de armas por parte de cualquier país de la OTAN a Rusia. El astillero de Saint-Nazaire, en la costa atlántica francesa, trabajó sin parar para recibir el primer transportista en Moscú en el otoño de 2014. El segundo debía entregarse un año después.

Todo eso se vino abajo tras el golpe de estado de 2014 en Ucrania, después de que Crimea votó para reunirse con Rusia y estalló una guerra civil en el Donbass. La UE decidió abofetear a Moscú con sanciones. Francia se subió al carro y el entonces presidente Francois Hollande detuvo la entrega de los Mistrals indefinidamente.

Moscú optó por no esperar y exigió la devolución de su dinero. Francia no solo perdió un contrato lucrativo, sino que se vio obligado a compensar a Rusia por adaptar sus helicópteros Ka-52 para las cubiertas de Mistrals y mejorar las instalaciones en el puerto de Vladivostok destinadas a los transportistas.

Al final, París reembolsó a Moscú casi € 950 millones ($ 1.05 mil millones). El entonces viceprimer ministro Dmitry Rogozin dijo que Rusia estaba más que feliz con este resultado, ya que la suma en rublos terminó tres veces más que el dinero inicialmente pagado a Francia.

Además, Rusia adquirió un valioso conocimiento sobre cómo construir y operar sus propios porta helicópteros en el futuro, ya que París aceptó las transferencias de tecnología al firmar el acuerdo. Alrededor de 400 marineros rusos fueron enviados a Saint-Nazaire para recibir capacitación. El dinero gastado en su viaje también fue reembolsado más tarde por los franceses.

Khodarenok dijo que Rusia ahora «seguramente utilizará la experiencia que adquirió durante la construcción de los Mistrals mientras coopera con los franceses».

Mayor ironía
Con Crimea como pretexto para que Francia descarrile la venta de los barcos, no se puede perder la ironía de que la península es el lugar donde, según los informes, Rusia planea construir sus propios transportistas. Se espera que los buques se depositen en el astillero Zaliv en la ciudad de Kerch, en la costa este de la península. Sin embargo, en lugar de ser elegido para molestar a París, el astillero es una buena opción porque tiene un muelle lo suficientemente grande como para construir ese tipo de barco, dice Khodarenok.

Para la construcción de los helicópteros será vital el nuevo puente que conecta Crimea con el continente ruso, y que posibilitará la entrega de componentes pesados ​​por carretera o ferrocarril.

«Creo que poner la quilla en mayo de 2020 no se eligió al azar», explica Khodarenok. «En ese momento, el puente ferroviario de Crimea comenzará a funcionar a plena capacidad».

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