Belgrado anunció el martes que compraría nueve drones armados Pterodactyl-1 del Grupo de la Industria de Aviones de Chengdu, pero podría llegar a comprar 15 más.

«Los chinos tienen muy buenos aviones sin piloto, probablemente solo superados por Estados Unidos», dijo Miroslav Lazanski, un analista militar con sede en Belgrado, en una entrevista televisiva. «Obviamente copiaron algunos sistemas estadounidenses [pero] los drones chinos son muy efectivos y muy baratos».

«Esta [venta] fortalecerá en gran medida al ejército serbio, que obtendrá capacidades que no tenía en el pasado», dijo el ministro de Defensa serbio, Aleksandar Vulin, en una entrevista televisiva el martes.

Serbia, una nación militarmente neutral, fue sometida a una cruel campaña de bombardeos por parte de la OTAN durante la Guerra de Kosovo de 1999, el acto final en el intento de Washington de una década de desmantelar lo que quedaba de la ex Yugoslavia.

«No tenemos prejuicios ideológicos en lo que respecta a la compra de armas», dijo el ministro asistente de Defensa serbio, Nenad Miloradovic, en septiembre del 2018, cuando se anunciaron por primera vez las negociaciones del acuerdo. El país ha comprado armas de un conjunto diverso de países, incluidos los Países Bajos, Rusia, los Estados Unidos y ahora China. Sin embargo, Serbia también es un exportador de armas, y algunas de sus ametralladoras Zastava M02 Coyote y morteros M73 de 60 milímetros han aparecido en la Guerra de Yemen, que se cree que pasaron a los rebeldes aliados de Arabia Saudita a través de los Emiratos Árabes Unidos, que compró las armas de Belgrado.

Serbia está lejos de ser el primer país en comprar los drones Pterodactyl-1 de Chengdu: también conocido como Wing Loong, el avión ha sido exportado a Uzbekistán, Arabia Saudita y Rusia, entre otros. Superficialmente algo similar al MQ-9 Reaper de Estados Unidos fabricado por General Atomics, el Pterodactyl-1 puede transportar 440 libras combinadas de armas y equipo de reconocimiento, tiene un alcance de 2.500 millas y puede permanecer en el aire durante 20 horas.

Sin embargo, si bien esto representa la primera compra europea de vehículos aéreos no tripulados militares chinos, los drones civiles del país ya han dominado el mercado en muchas naciones europeas, lo que ha despertado la alarma entre los especialistas de inteligencia de EE.UU. que temen que Beijing penetre en su seguridad.

DJI Technology Co., Ltd., con sede en Shenzhen, controla el 74% del mercado mundial de drones civiles, con la ayuda de varias agencias de aplicación de la ley, gobiernos y militares que utilizan los diversos modelos de drones de la compañía con fines de fotografía, vigilancia, observación e inspección.

El Departamento del Interior de EE.UU. ha luchado contra el uso de los drones de DJI, argumentando que «no cumplieron con los estándares de garantía de gestión de datos UAS [sistemas aéreos no tripulados]», una referencia a las afirmaciones hechas contra otras compañías tecnológicas chinas como Huawei, pero finalmente se vio obligado a recurrir al uso de vehículos aéreos no tripulados de la compañía, señaló Sputnik. Sin embargo, otras agencias gubernamentales, incluido el Pentágono, se han movido para prohibir su uso por completo.

“La información geoespacial estadounidense se envía a los centros de datos chinos a un nivel sin precedentes. Literalmente, esto le da a una empresa china una visión desde arriba de nuestra nación», dijo Harry Wingo, profesor de la Universidad de Defensa Nacional del Pentágono, al Subcomité de Transporte del Comité de Comercio del Senado durante una audiencia el 18 de junio. El comentario de Wingo sugiere que, como Huawei, ZTE, el Dr. Peng y otras empresas tecnológicas chinas, la empresa privada DJI de alguna manera funciona como un brazo subrepticio de la inteligencia del gobierno chino.

En mayo pasado, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos puso en la lista negra a Huawei, el mayor fabricante mundial de equipos de Internet y el segundo mayor fabricante de teléfonos celulares, junto con otras 70 empresas chinas, por considerar que constituían un «riesgo de seguridad nacional», impidiendo que las empresas estadounidenses compren su tecnología sin una licencia específica para hacerlo. Otros miembros de la red de intercambio de inteligencia «Five Eyes», que incluye el Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia, han hecho movimientos similares contra Huawei y ZTE en particular.

Sin embargo, DJI ha rechazado las acusaciones. En una carta al Comité de Comercio del Senado fechada pocos días después del testimonio de Wingo, el Vicepresidente y Gerente Regional de la firma en Norteamérica, Mario Rebello trató de dejar las cosas claras, diciendo que los drones DJI «no comparten registros de vuelo, fotos o videos a menos que el piloto de drones (a distancia) elija deliberadamente hacerlo».

Rebello también señaló que los datos se almacenan en el dron y en el dispositivo móvil del piloto, nunca viajan por Internet. Además, el piloto tiene la capacidad de desconectar todas las conexiones a Internet, y la compañía ha incorporado funciones de contraseña y cifrado de datos en sus productos.

«Estamos profundamente preocupados de que, si no se controla, la especulación sin fundamento y la información inexacta…pondrán en riesgo a toda la industria estadounidense de drones, causando un efecto dominó que obstaculizará el crecimiento económico y esposará a los servidores públicos que usan drones DJI para proteger al público y salva vidas», dijo Rebello.

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