A principios de este mes, después de los enfrentamientos más intensos en años entre el ejército israelí y los militantes de Hezbolá en el Líbano, el primer ministro libanés, Saad Hariri, pidió a los Estados Unidos, Francia y la comunidad internacional que intervengan para calmar las tensiones.

El destructor de misiles guiados de Estados Unidos el USS Ramage, ha atracado en la capital libanesa, convirtiéndose en el primer buque de guerra de Estados Unidos en hacerlo desde 1984.

Según la cuenta de Twitter de la Embajada de los Estados Unidos en Beirut, la llegada del barco sirve como «un símbolo de la asociación duradera entre los Estados Unidos y el Líbano para garantizar la seguridad y la estabilidad en el Mediterráneo oriental».

Más tarde, la Embajada calificó al muelle como una «visita de buena voluntad» destinada a «mostrar» la «fuerte relación entre Estados Unidos y el Líbano».

La embajadora de los Estados Unidos en el Líbano, Elizabeth Richard, calificó la visita del destructor como un «recordatorio de seguridad», con el propósito de demostrar que «la Marina de los Estados Unidos no está muy lejos» y continuará patrullando el área.

Según Richard, la asociación entre Estados Unidos y el Líbano no se limitó a la cooperación militar, sino también a la ayuda económica, ya que Estados Unidos «se comprometió a ayudar al pueblo libanés durante este período de dificultades económicas y a apoyar a las instituciones libanesas que defienden la soberanía libanesa». »

El Líbano se ha visto muy afectado por varias crisis regionales, incluidos los aproximadamente 1,5 millones de refugiados sirios más que el país ha acogido a raíz de la guerra civil respaldada por Occidente en Siria, y el conflicto entre Hezbolá, un movimiento político y militante local, y Israel, un importante aliado de Estados Unidos.

El 1 de septiembre, el ejército israelí lanzó morteros masivos, artillería y ataques aéreos contra múltiples objetivos en el sur del Líbano, respondiendo a un bombardeo de misiles antitanque de Hezbollah que apuntaba a las posiciones de las Fuerzas de Defensa de Israel a lo largo de la zona fronteriza en disputa. Los ataques de ida y vuelta siguieron a una serie de supuestos aviones no tripulados israelíes y ataques aéreos contra posiciones de Hezbolá en Líbano a fines del mes pasado. Hezbolá y Líbano acusaron a los israelíes de arrojar bombas incendiarias en un bosque libanés cerca de la frontera, volar pequeños aviones no tripulados a Beirut para bombardear una oficina de medios de Hezbolá y atacar un lugar en la frontera entre Israel y el Líbano que se cree que es un punto de tránsito para los militantes.

La semana pasada, tras los ataques, que se convirtieron en los peores enfrentamientos entre Israel y Hezbolá en años, el presidente libanés Michel Aoun advirtió que Israel «soportaría las consecuencias» de cualquier «agresión contra el Líbano» renovada y acusó a Israel de violar el Agosto de 2006 Resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que puso fin a la guerra 2006 entre Israel y el Líbano.

Más tarde, en una respuesta velada, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, acusó a Irán de construir representantes en todo el Medio Oriente, incluido Líbano, Gaza, Irak y Siria, y prometió que Israel continuaría haciendo todo lo que creía necesario para evitar que sus adversarios de «conseguir armas que cambien el juego» que podrían amenazar la seguridad israelí.

Luego de los ataques, el primer ministro libanés, Saad Hariri, sostuvo conversaciones con el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, y el asesor presidencial francés Emmanuel Bonne, pidiéndole a Estados Unidos, Francia y otros países que intervengan para contrarrestar la escalada en la frontera sur del Líbano.

Estados Unidos y Francia retiraron su presencia militar permanente del Líbano en 1984, tras los atentados terroristas con camiones terroristas del 23 de octubre de 1983 en los cuarteles que contenían las fuerzas estadounidenses y francesas en Beirut. Los ataques, que mataron a 241 infantes de marina y 58 paracaidistas franceses, fueron organizados por un grupo llamado Organización Islámica Jihad. Posteriormente, Estados Unidos reclamó la participación iraní y congeló cientos de millones de dólares en activos iraníes, con Irán negando abiertamente las acusaciones.

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