El sindicato United Auto Workers convocó a una huelga nacional contra General Motors el domingo, con unos 46,000 miembros que dejarán el trabajo a partir de la medianoche en medio de un estancamiento en las conversaciones contractuales.

La decisión, que el Wall Street Journal describió como el primer paro importante en GM en más de una década, se produjo un día después de que el contrato de cuatro años del fabricante con los trabajadores expiró sin un acuerdo sobre un reemplazo.

Los líderes sindicales locales se reunieron en Detroit «y optaron por atacar a la medianoche del domingo», dijo la UAW en su cuenta de Twitter.

«Este es nuestro último recurso», dijo Terry Dittes, el principal negociador del sindicato con GM, en una conferencia de prensa después de la reunión. «Estamos defendiendo los derechos fundamentales de los trabajadores en este país».

Funcionarios de la UAW dijeron que las dos partes permanecieron muy separadas en las negociaciones del contrato, con desacuerdos sobre salarios, beneficios de atención médica, el estado de los trabajadores temporales y la seguridad laboral.

«Nuestros miembros han hablado; hemos tomado medidas; y esta es una decisión que no tomamos a la ligera», dijo en un comunicado Ted Krumm, presidente del comité de negociación nacional de la UAW.

«Estamos defendiendo lo que es correcto», dijo Krumm.

La última huelga importante de GM, según el Journal, fue en 2007 cuando 73,000 trabajadores en más de 89 instalaciones dejaron el trabajo durante dos días.

En un comunicado, GM dijo que era «decepcionante» que los líderes de la UAW decidieran convocar a la huelga, diciendo que había presentado una «oferta fuerte» en las negociaciones del contrato.

«Hemos negociado de buena fe y con un sentido de urgencia. Nuestro objetivo sigue siendo construir un futuro sólido para nuestros empleados y nuestro negocio», dijo.

El liderazgo de la UAW había obtenido previamente una aprobación abrumadora de su base para una huelga si fuera necesario.

Ventas fuertes, perspectiva poco clara

Los trabajadores de Ford y Fiat Chrysler acordaron extender sus contratos, pero la gerencia de GM fue informada el sábado que el sindicato no extenderá su contrato.

Horas antes de la decisión del domingo de huelga, los trabajadores de mantenimiento por contrato abandonaron el trabajo en las plantas de GM en Michigan y Ohio en una disputa paralela con el contratista Aramark.

GM ha disfrutado varios años de fuertes ventas, registrando $ 11.8 mil millones en ganancias operativas el año pasado, lo que llevó a los funcionarios sindicales a argumentar que es hora de compartir la riqueza con los trabajadores que han sufrido la peor parte de las crisis.

Pero las perspectivas para GM son menos claras, y aumenta la preocupación de que una recesión pueda estar a la vista en medio de tensiones comerciales prolongadas.

GM anunció en noviembre pasado que estaba cerrando efectivamente cinco plantas en América del Norte, incluidas las instalaciones en Michigan y Ohio que estaban «sin asignar» para la producción.

Proteger los empleos y salvar esas plantas han sido temas clave en las negociaciones.

En su respuesta a la huelga, la gerencia de GM reveló que su oferta incluía una promesa de $ 7 mil millones en inversiones que salvarían o protegerían 5.400 empleos sindicales y abordarían el problema de las dos plantas «no asignadas».

También prometió que se construiría un nuevo camión totalmente eléctrico en una planta estadounidense.

A la fricción se suma una investigación federal de corrupción del liderazgo sindical, que resultó en una búsqueda del FBI el mes pasado de la casa del presidente de la UAW, Gary Jones.

Un miembro de la junta ejecutiva de la UAW, Vance Pearson, fue arrestado el jueves por cargos de conspiración para usar cuotas sindicales para gastos personales lujosos.

Pearson, director de la UAW en St. Louis, Missouri, fue acusado de utilizar conferencias sindicales como una tapadera para justificar estadías a largo plazo en resorts de lujo en California.

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