El ataque con aviones no tripulados en las instalaciones petroleras clave de Arabia Saudita podría avivar las tensiones que ya están en llamas en el Medio Oriente, elevando los precios del crudo en medio de los crecientes temores de escasez de suministro, creen expertos del mercado y la industria.

El devastador ataque a las principales refinerías de petróleo sauditas en Abqaiq y Khurais redujo la producción del reino en un 50 por ciento y eliminó más del cinco por ciento de la producción diaria mundial. Las consecuencias de los ataques provocaron incertidumbre en el mercado petrolero, ya que no está claro cuándo el gigante petrolero puede restablecer las operaciones a la normalidad.

Los analistas advierten que tomará más tiempo de lo que inicialmente se pensó para reabrir las refinerías, que se cerraron después de que los ataques desencadenaran incendios masivos allí. Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates, cree que pasarán varios meses antes de que todas las plantas vuelvan a la normalidad, pero la producción podría reanudarse antes de eso.

Mientras que las instalaciones de Saudi Aramco están fuera de línea, las preocupaciones por la escasez de suministros solo están aumentando. Los precios del crudo están a punto de dispararse, pero por cuánto se han dividido los expertos.

«Estoy anticipando que los precios del petróleo en el corto plazo aumentarán entre $ 3 y $ 5 por barril, debido a la mayor cantidad de tensiones geopolíticas que hemos visto desde que ocurrió este ataque», dijo Lipow.

Si las tensiones aumentaron hasta el punto en que el Estrecho de Ormuz en realidad se cerró, entonces los precios del petróleo podrían aumentar a $ 100 por barril.

Sin embargo, no todos están de acuerdo en que la producción reducida puede llevar los precios del crudo a $ 100. El analista de mercado David Madden, de CMC mercados, argumenta que tal aumento «es muy poco probable», pero aún espera que los futuros del petróleo se negocien más alto.

«Tal vez para el crudo Brent vuelva a subir a $ 72 o $ 75 [por barril], tal vez, o West Texas Intermediate (WTI) hasta entre $ 63-65 [por barril] en las próximas semanas es probable», dijo Madden en un teléfono entrevista.

Arabia Saudita es el líder de facto de la OPEP, y otros miembros del cartel petrolero pueden compensar la escasez del reino si llegan a un acuerdo con los estados aliados, según los analistas. Kuwait, los Emiratos Árabes Unidos y Rusia, que no es miembro, pueden usar sus capacidades libres para ello.

Sin embargo, no significa que la OPEP y otros grandes exportadores de petróleo retrocedan los recortes de producción que acordaron el año pasado para impulsar el mercado, según el CEO del Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF), Kirill Dmitriev.

«La incertidumbre geopolítica permanece en su lugar, pero en esta etapa es prematuro sacar conclusiones sobre el acuerdo de la OPEP +», dijo Dmitriev. «Este acuerdo es uno de los factores clave detrás de la estabilidad en los mercados petroleros».

Las entidades que dependen de las importaciones sauditas pueden comenzar a buscar fuentes de suministro alternativas, dijo a Ria Novosti Abdessamad al-Azani, profesor asociado del departamento de negocios y economía de la Universidad de Qatar. De esta manera, Estados Unidos puede convertirse en el principal beneficiario de los problemas petroleros sauditas.

«Estados Unidos puede convertirse en una alternativa, [el presidente estadounidense Donald] Trump dejó en claro cuando escribió que los envíos de petróleo desde el Medio Oriente no son necesarios», dijo al-Azani.

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