Corea del Sur planea desarrollar un sistema de armas para detectar y atacar pequeños aviones no tripulados y, finalmente, aviones más grandes, como parte del programa del país para modernizar sus fuerzas armadas y a pesar de los esfuerzos para calmar las tensiones con Corea del Norte.

La Administración del Programa de Adquisición de Defensa de Corea del Sur (DAPA) dijo el martes que el gobierno invertirá 88 mil millones de wones (74 millones de dólares) para desarrollar el sistema para 2023.

«Nuestro objetivo es mejorar el sistema para que finalmente sea capaz de interceptar un avión de combate y un satélite», dijo Song Chang-joon, un alto funcionario de DAPA, en un comunicado.

El sistema, apodado Block-I, rastrearía y destruiría pequeños drones y otros aviones al bloquear maquinillas de afeitar de fibra óptica invisibles en un objetivo a corta distancia.

Según el Ministerio de Defensa Nacional (MND), el presupuesto militar del Sur, que ya se encuentra entre los más grandes del mundo, alcanzó 43.1 mil millones de dólares el año pasado por primera vez en diez años. Fue un aumento del siete por ciento en comparación con 2017.

En julio, el ministerio anunció que Seúl construiría un portaaviones, que sería el primero del país. Más tarde, en agosto, dio a conocer un plan para gastar unos 239 mil millones de dólares más en defensa entre 2020 y 2024, de los cuales 85 mil millones se destinarían a mejoras en las armas.

El gobierno del presidente Moon Jae-in ha comprometido miles de millones de dólares adicionales al presupuesto militar. Su país está técnicamente en guerra con Corea del Norte porque la Guerra de Corea de 1950-53 terminó en una tregua, no en un tratado de paz.

Pero, el aumento en el gasto militar también se produce a pesar del impulso del presidente para intentar la paz con el Norte.

Pyongyang y Seúl entablaron conversaciones sin precedentes a principios de 2018. A fines del año pasado, los dos líderes coreanos acordaron en una reunión en Pyongyang dar un paso más hacia la paz al convertir la península de Corea en una «tierra de paz sin armas nucleares y amenazas nucleares». »

Sin embargo, las conversaciones intercoreanas se han estancado desde que una segunda cumbre entre el presidente estadounidense Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong-un se rompió sin un acuerdo en Vietnam.

Moon continúa pidiendo conversaciones intercoreanas, así como conversaciones entre los Estados Unidos y Pyongyang. El lunes, dijo que el diálogo entre Estados Unidos y Corea del Norte se reanudaría «pronto».

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