El bombardeo devastador en la industria petrolera de Arabia Saudita ha llevado a una serie de acusaciones de funcionarios estadounidenses que culpan a Irán. La razón para señalar con el dedo es simple: el espectacular fracaso de Washington en proteger a su aliado saudí.

La administración Trump necesita hacer de chivo expiatorio a Irán para el último asalto militar contra Arabia Saudita porque reconocer que los rebeldes hutíes montaron un asalto tan audaz en el corazón del reino petrolero sería una admisión de insuficiencia estadounidense.

Arabia Saudita ha gastado miles de millones de dólares en los últimos años comprando sistemas de defensa antimisiles Patriot de Estados Unidos y tecnología de radar supuestamente de vanguardia del Pentágono. Si los rebeldes yemeníes pueden volar aviones no tripulados de combate hasta 1,000 kilómetros en territorio saudita y destruir los sitios de producción de la industria petrolera del reino, entonces eso debería ser una gran vergüenza para los «protectores» estadounidenses.

La defensa estadounidense de Arabia Saudita está relacionada con su relación histórica. Las exportaciones de petróleo sauditas nominadas en dólares para el comercio, las más grandes del planeta, son vitales para mantener el mercado global de petrodólares, que a su vez es crucial para el poder económico estadounidense. A cambio, Estados Unidos está obligado a ser un protector de la monarquía saudita, que viene con el lucrativo beneficio adicional de vender armas del reino por valor de miles de millones de dólares cada año.

Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, Arabia Saudita tiene el tercer presupuesto militar más grande del mundo, detrás de Estados Unidos y China. Con un gasto anual de alrededor de $ 68 mil millones, es el número uno del mundo en términos de porcentaje del producto interno bruto (8.8 por ciento). La mayoría de las armas sauditas provienen de los EE. UU., Y los sistemas de misiles Patriot en particular son un artículo reciente de gran valor.

Sin embargo, a pesar de toda la generosidad financiera y la mejor tecnología militar estadounidense, el reino petrolero acaba de presenciar una ola de asaltos aéreos potencialmente devastadores en su industria petrolera vital. La producción de petróleo saudita en su complejo de refinería de mamut en Abqaiq, 205 millas (330 kms) al este de la capital, Riad, disminuyó un 50 por ciento después de que fue envuelta por las llamas después de los ataques aéreos. Uno de los mayores campos petroleros de Arabia Saudita, en Khurais, también en la Provincia Oriental, también fue parcialmente cerrado.

Hay informes creíbles de que el daño es mucho más grave de lo que los funcionarios sauditas están admitiendo. Estos sitios industriales clave pueden tardar semanas en repararse.

El Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, acertó a medias cuando afirmó: «Irán lanzó un ataque sin precedentes contra el suministro de energía del mundo».

Sí, no tiene precedentes. Pero Pompeo y otros funcionarios estadounidenses probablemente se equivocaron al culpar a Irán.

Algunos funcionarios de la administración Trump dijeron a los medios estadounidenses que los «misiles de crucero» fueron responsables de las gigantescas bolas de fuego vistas sobre las instalaciones petroleras sauditas. Uno fue citado anónimamente diciendo: «No hay duda de que Irán es responsable de esto … no hay escapatoria». No hay otro candidato «.

En un esfuerzo apresurado por fundamentar las acusaciones contra Irán, se publicaron imágenes satelitales que muestran lo que parece ser el resultado del ataque aéreo en el complejo de la refinería de Abqaiq. Las autoridades estadounidenses afirman que la ubicación de las explosiones indica que las armas no se originaron en Yemen al sur, sino en Irán o Iraq.

Incluso el normalmente obediente New York Times expresó dudas sobre ese reclamo, comentando en su informe: “Las fotografías satelitales publicadas el domingo no parecían tan claras como sugirieron los funcionarios, y algunas parecían mostrar daños en el lado oeste de las instalaciones, no de la dirección de Irán o Irak «.

Las acusaciones hechas por Pompeo y otros son afirmaciones en lugar de reclamos fundamentados.

Es de destacar que el presidente Donald Trump se abstuvo de culpar abiertamente a Irán por su nombre, simplemente insinuando la posibilidad. Si Pompeo es tan inflexible en tocar a Irán, ¿por qué Trump no? Además, el presidente hizo un comentario revelador cuando dijo que estaba «esperando la verificación» de Arabia Saudita «sobre quién creen que fue la causa del ataque». Nuevamente, si los funcionarios estadounidenses acusan explícitamente a Irán, ¿por qué Trump dice que él? quiere «verificación» de los sauditas?

Por su parte, Irán ha rechazado rotundamente las acusaciones de que tenía alguna participación, diciendo que las declaraciones de Pompeo eran «ciegas» y equivalentes a establecer un conflicto.

El primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, también rechazó las afirmaciones de que el territorio de su país podría haber sido utilizado por militantes chiítas pro iraníes para lanzar los ataques aéreos.

Los rebeldes hutíes en Yemen han emitido declaraciones inequívocas que reivindican la responsabilidad de los ataques aéreos contra las instalaciones petroleras sauditas. Especificaron que las armas eran drones, no misiles, y agregaron con detalles que se desplegaron 10 vehículos aéreos no tripulados (UAV).

Notablemente también, la mayoría de los medios estadounidenses informaron inicialmente que los ataques fueron por aviones no tripulados volados desde Yemen. Associated Press informó un nivel de sofisticación en los ataques mediante el cual los drones se usaron primero para desactivar los sistemas de radar Patriot de los EE. UU. Antes de que otros UAV procedieran a ejecutar los ataques aéreos.

Por lo tanto, parece que los funcionarios estadounidenses están tratando de cambiar la historia culpando a Irán. Es un chivo expiatorio imprudente porque la consecuencia lógica podría provocar un ataque militar contra Irán, en cuyo caso Teherán advirtió que está listo para la guerra.

La razón para culpar a Irán es que los rebeldes yemeníes (que Irán apoya políticamente) simplemente no son capaces de usar drones con un éxito tan dramático contra la industria petrolera saudita. El culpable debe ser Irán, por lo que se justifica. Esto es una continuación del presunto sabotaje de Irán contra los petroleros en el Golfo Pérsico a principios de este verano.

Sin embargo, una línea de tiempo muestra que los Houthis son más que capaces de lanzar misiles balísticos cada vez más poderosos y drones penetrantes más profundos al territorio saudí. Los rebeldes han estado utilizando drones desde el comienzo de la guerra que la coalición Arabia Saudita-EAU, respaldada por Estados Unidos, lanzó en el sur del país árabe en marzo de 2015.

En los últimos cuatro años, la potencia de fuego aéreo de Houthi ha mejorado gradualmente. Anteriormente, los sauditas, con sistemas de defensa estadounidenses, pudieron interceptar drones y misiles desde Yemen. Pero durante el año pasado, los rebeldes han aumentado su tasa de éxito al alcanzar objetivos en el interior de Arabia Saudita, incluida la capital, Riad.

En mayo de este año, los drones Houthi impactaron en el crucial oleoducto este-oeste de Arabia Saudita. Luego, en agosto, se informó que aviones no tripulados y misiles balísticos golpearon el campo petrolero Shaybah cerca de la frontera con los Emiratos Árabes Unidos (EAU), así como el complejo exportador Dammam en la provincia oriental de Arabia Saudita.

Notablemente también, la mayoría de los medios estadounidenses informaron inicialmente que los ataques fueron por aviones no tripulados volados desde Yemen. Associated Press informó un nivel de sofisticación en los ataques mediante el cual los drones se usaron primero para desactivar los sistemas de radar Patriot de los EE. UU. Antes de que otros UAV procedieran a ejecutar los ataques aéreos.

Por lo tanto, parece que los funcionarios estadounidenses están tratando de cambiar la historia culpando a Irán. Es un chivo expiatorio imprudente porque la consecuencia lógica podría provocar un ataque militar contra Irán, en cuyo caso Teherán advirtió que está listo para la guerra.

La razón para culpar a Irán es que los rebeldes yemeníes (que Irán apoya políticamente) simplemente no son capaces de usar drones con un éxito tan dramático contra la industria petrolera saudita. El culpable debe ser Irán, por lo que se justifica. Esto es una continuación del presunto sabotaje de Irán contra los petroleros en el Golfo Pérsico a principios de este verano.

Sin embargo, una línea de tiempo muestra que los Houthis son más que capaces de lanzar misiles balísticos cada vez más poderosos y drones penetrantes más profundos al territorio saudí. Los rebeldes han estado utilizando drones desde el comienzo de la guerra que la coalición Arabia Saudita-EAU, respaldada por Estados Unidos, lanzó en el sur del país árabe en marzo de 2015.

En los últimos cuatro años, la potencia de fuego aéreo de Houthi ha mejorado gradualmente. Anteriormente, los sauditas, con sistemas de defensa estadounidenses, pudieron interceptar drones y misiles desde Yemen. Pero durante el año pasado, los rebeldes han aumentado su tasa de éxito al alcanzar objetivos en el interior de Arabia Saudita, incluida la capital, Riad.

En mayo de este año, los drones Houthi impactaron en el crucial oleoducto este-oeste de Arabia Saudita. Luego, en agosto, se informó que aviones no tripulados y misiles balísticos golpearon el campo petrolero Shaybah cerca de la frontera con los Emiratos Árabes Unidos (EAU), así como el complejo exportador Dammam en la provincia oriental de Arabia Saudita.

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