China ha estado perdiendo empleos de manufactura desde 2014 debido al aumento de la productividad, pero el empleo total nunca ha dejado de crecer

La última tergiversación del presidente Donald Trump sobre la economía china le haría creer que el sector manufacturero de China está contra las cuerdas y que el presidente Xi Jinping no tiene más remedio que ceder a las demandas comerciales de Estados Unidos. En julio de 2019, por ejemplo, el presidente Trump tuiteó que China ha perdido 5 millones de empleos, con 2 millones perdidos en la fabricación, como resultado de sus aranceles. Al final de las reuniones del G-7 en Biarritz en agosto de 2019, dijo: «Perdieron 3 millones de empleos en un corto período de tiempo», utilizando un número menor.

Este reclamo es delirante. ¿Cuáles son los hechos?

Para empezar, considere la escala. Una pérdida de 5 millones de empleos en el transcurso de un año en los Estados Unidos, donde el empleo no agrícola es de 150 millones, sería una catástrofe. Pero en China no tanto: el empleo total no agrícola es de 570 millones, casi cuatro veces más que en los Estados Unidos.

¿Cuál es la base para la cifra de 5 millones? La cifra parece haber sido tomada de una publicación de una conocida firma de valores china con sede en Beijing, China International Capital Corporation Limited (CICC). Estima que el empleo combinado en minería, manufactura, servicios públicos y construcción, un agregado al que la firma se refiere como «manufactura amplia», ha caído en 5 millones desde julio de 2018, cuando el presidente Trump impuso aranceles por primera vez. [1]

Pero CICC también muestra que el empleo en la manufactura amplia se redujo en 23 millones entre 2015 y 2017, una disminución de casi 8 millones al año. Por lo tanto, la contracción del empleo en la manufactura general no ha aumentado desde que comenzó la guerra comercial en julio de 2018. En cambio, parece haber disminuido.

En lugar del comercio, la disminución del empleo en esta parte de la economía china refleja principalmente una mayor productividad laboral y la desaceleración del crecimiento de la manufactura amplia en relación con los servicios, que se han convertido en un contribuyente cada vez más importante para el crecimiento de China. El empleo total continuó expandiéndose durante este período debido a la rápida expansión de la demanda de mano de obra en los servicios.

Dado que el 95 por ciento de las exportaciones de China son manufacturas (definidas de manera limitada), debemos centrarnos en el empleo en la manufactura. Pero, como ha analizado mi colega Robert Lawrence, el empleo en la manufactura de China ha estado disminuyendo desde 2014, y es muy probable que, como otros países industrializados, China haya superado el pico del empleo en la manufactura. Los datos oficiales muestran que el empleo manufacturero de China en las zonas urbanas disminuyó en 4 millones entre 2014 y 2017, lo que confirma el hallazgo de Lawrence.

Mirando más directamente al comercio, mientras que las exportaciones chinas a los Estados Unidos han caído un 13 por ciento o alrededor de $ 30 mil millones desde que se impusieron los aranceles por primera vez a mediados de 2018, sus exportaciones al resto del mundo se han expandido más que suficiente para compensar la pérdida de ventas a los Estados Unidos. Medido en términos de yuan, las exportaciones globales de China en los primeros seis meses de 2019 aumentaron un 6,1 por ciento hace un año, justo antes de que Estados Unidos impusiera los aranceles por primera vez. [2]

Las ventas totales en los subsectores de manufactura más expuestos a los aranceles impuestos por los Estados Unidos en julio y septiembre de 2018 han aumentado en lugar de disminuir. Si bien el empleo en estos subsectores exportadores ha disminuido, la disminución es menor que el promedio de la manufactura en general. [3] Por lo tanto, continúa la disminución gradual en el empleo manufacturero que comenzó en 2014. Pero si los aranceles son la causa principal, ¿por qué el empleo cae más lentamente en los subsectores expuestos a los aranceles?

La afirmación de que China sufre una crisis de empleo como resultado de los aranceles impuestos por los Estados Unidos no se basa, por lo tanto, en la evidencia. El empleo en la industria manufacturera ha estado disminuyendo durante el año pasado, pero a un ritmo más lento que en 2014-17, antes de que se impusieran los aranceles. Las exportaciones de China al resto del mundo están creciendo lo suficiente como para compensar con creces la pérdida de ventas a los Estados Unidos, por lo que las pérdidas de empleo debido directamente a la guerra comercial parecen ser mínimas. Basar la política comercial en una premisa falsa puede ser una forma efectiva de venderla al público estadounidense, pero es poco probable que funcione con los chinos.

Fuente: Instituto Peterson de Economía Internacional

Fuente

Etiquetas: ; ; ; ; ;