En desarrollo desde 2012, el diseño del ala voladora sigilosa de más de 20 toneladas comenzó rigurosas pruebas militares a principios de este año.

El vehículo aéreo de combate no tripulado pesado Sukhoi S-70 Okhotnik puede ser un reemplazo completo para todo tipo de aviones de combate, incluida la última generación de aviones de combate rusos, informó Izvestia, citando a los militares y un especialista en aviones militares que monitorean las tendencias recientes.

Un portavoz del ministerio de defensa de Rusia le dijo al periódico que las fuerzas aeroespaciales planearon crear un destacamento de Okhotniks en los distritos militares del oeste y sur para 2024.

Los UAV sigilosos, que cuentan con materiales compuestos y recubrimientos invisibles, han sido diseñados para pasar los sistemas de radar enemigos con un arsenal de hasta 2.8 toneladas de armas, incluidos misiles de crucero, bombas de precisión y armas aire-aire, a bordo, reemplazando aeronaves tripuladas por completo en situaciones particularmente peligrosas.

El ministerio de defensa comenzó las pruebas de vuelo del Okhotnik en agosto.

«En esencia, el Okhotnik es un avión no tripulado para una gran guerra», explicó Anton Lavrov, un observador militar especializado en aviones militares.

Según el analista, el S-70 fue diseñado específicamente para ser utilizado para atravesar densas defensas aéreas, protegido por los más modernos sistemas de misiles antiaéreos e incluso los cazas enemigos. «El resto de nuestros sistemas de ataque actualmente desarrollados por nuestras industrias militares no son adecuados para usarse para romper las defensas aéreas y operar contra adversarios serios», explicó Lavrov.

En otras palabras, el Okhotnik puede convertirse realmente en un reemplazo completo de los aviones de combate en algunas situaciones, según el analista.

Reemplazar o Complementar?

Por supuesto, la idea de que los aviones no tripulados «reemplacen» a los combatientes puede ser una exageración. El mes pasado, el ministerio de defensa de Rusia publicó imágenes del Okhotnik operando junto a un avión de combate Su-30SM, con informes que se remontan al menos a 2017 que indican que el Okhotnik fue diseñado desde el principio para volar junto al Su-57 y disfrutar de la electrónica conectividad y capacidades de intercambio de datos. En otras palabras, el S-30 puede convertirse en un «piloto» autónomo, en lugar de un «reemplazo» completo, para los diseños tripulados, al menos en las próximas décadas.

Se sabe que el Pentágono está trabajando en una iniciativa similar. A principios de este año, los funcionarios revelaron que tanto Lockheed Martin como Boeing estaban buscando incorporar drones como «compinches» a sus cazas F-35 y F-15EX bajo el llamado programa «Skyborg».

Según los informes, China tiene un programa similar en proceso con su diseño robótico LJ-1 wingman, y se dice que ese dron también puede usarse como un kamikaze lleno de explosivos.

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