El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ordenó al secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, que aumente «sustancialmente» las sanciones económicas contra Irán a medida que Washington intensifica aún más las tensiones con Teherán.

Trump no proporcionó detalles adicionales sobre la medida que anunció en Twitter el miércoles.

«¡Acabo de instruir al Secretario del Tesoro para que aumente sustancialmente las sanciones contra el país de Irán!», Tuiteó Trump.

Trump o la Casa Blanca no proporcionaron aclaraciones sobre si el anuncio de sanciones se produjo en respuesta a los ataques a dos instalaciones petroleras de Saudi Aramco el sábado que destruyeron más de la mitad de la producción del reino.

Los combatientes hutíes de Yemen se han atribuido la responsabilidad del ataque a las instalaciones petroleras sauditas, pero Estados Unidos ha rechazado la afirmación de Trump de que Irán parece ser el responsable del ataque.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, también dijo el martes que «parece» que Irán fue responsable del ataque, pero agregó que las agencias de inteligencia de Estados Unidos estaban trabajando para confirmar los detalles.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijo que el ejército estadounidense estaba preparando una respuesta a los ataques.

Esper informó a Trump en la Casa Blanca el lunes. No culpó directamente a Irán por el ataque, pero lo acusó de socavar el orden internacional.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, culpó de la operación a Irán y afirmó que «Teherán está detrás de casi 100 ataques contra Arabia Saudita» y que «no hay evidencia de que los ataques vinieran de Yemen».

Sin embargo, Teherán rechazó la acusación y dijo que Washington parece estar cambiando de una campaña fallida de «máxima presión» a una de «máxima mentira» y «engaño» contra la República Islámica.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo en un tweet que «Estados Unidos y sus clientes están atrapados en Yemen debido a la ilusión de que la superioridad de las armas conducirá a la victoria militar».

Yemen dijo que usó 10 drones para la operación del sábado, que fue uno de sus ataques de represalia más grandes dentro del reino.

El ejército yemení ha dicho que las redadas se llevaron a cabo a raíz de una operación de inteligencia y en cooperación con «ciertas personas honorables y que buscan la libertad dentro de Arabia Saudita».

«La agresión de los Estados Unidos se enfrenta a la contraataque»

Irán advirtió a Estados Unidos que cualquier acción tomada contra el país por la falsa acusación de que Teherán estaba detrás de los ataques a las instalaciones petroleras de Arabia Saudita se responderá de inmediato.

En una nota oficial enviada a la Embajada de Suiza en Teherán, que representa los intereses estadounidenses, Irán reiteró que no estaba detrás de los ataques del sábado contra las instalaciones petroleras de Arabia Saudita.

Condenó y rechazó las afirmaciones de Trump y Pompeo de que Irán había estado involucrado.

«Si se lleva a cabo una acción contra Irán, la respuesta de Irán se enfrentará de inmediato», dice la nota.

Mientras tanto, el presidente iraní, Hassan Rouhani, describió los reclamos estadounidenses como calumniosos y simplemente parte de la continua campaña de Washington para presionar a Irán.

«Mientras ejercen presión psicológica y económica sobre el pueblo iraní [a través de sanciones], quieren imponer la máxima … presión sobre Irán a través de la calumnia», dijo Rouhani sobre la administración Trump. «Mientras tanto, nadie cree en estas acusaciones».

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