Las refinerías de Saudi Aramco fueron golpeadas con fuerza en un ataque con drones, reclamado por Yemen Houthis, paralizando la producción de crudo saudita durante varios días. A raíz del ataque, el comando militar estadounidense para Medio Oriente sugirió enviar más sistemas de misiles de defensa aérea a Arabia Saudita después de que los existentes no lograron frustrar el ataque.

Unos 88 sistemas Patriot desplegados en Arabia Saudita no pudieron repeler el ataque a las instalaciones petroleras de Saudi Aramco, permitiendo que decenas de drones y misiles guiados atraviesen las defensas, dijo una fuente de alto rango en el Ministerio de Defensa ruso. La fuente desestimó la excusa que dio el Secretario de Estado de los Estados Unidos para explicar el fiasco de Patriot, y señaló que, de hecho, el sistema de defensa aérea estadounidense simplemente tiene baja eficiencia.

«El secretario de Estado afirma que los sistemas de defensa aérea de todo el mundo demuestran resultados controvertidos en repeler ataques que a veces solo pueden tomarse en serio si estamos hablando de un solo sistema Patriot, que cubre un objeto. Pero Estados Unidos había desplegado una poderosa red de defensa aérea en Arabia Saudita, especialmente en el norte, con un campo de radar sólido «, dijo la fuente.

La fuente del ministerio de defensa indicó además que si una cuadrícula de defensa aérea de este tipo no pudo frustrar el ataque, significa que las especificaciones de Aegis y Patriot no reflejan su desempeño real, ya que aparentemente no son efectivos para contrarrestar aviones pequeños y misiles guiados. La fuente agregó que estos sistemas son incapaces de repeler el uso masivo de armas aéreas.

Dos refinerías de petróleo pertenecientes a Saudi Aramco, la compañía petrolera estatal de Riad, fueron atacadas por drones y misiles el 14 de septiembre, sufriendo daños significativos que detuvieron sus operaciones durante días. Esto condujo a una reducción sustancial en la producción de crudo del país, esencialmente reduciéndola a la mitad.

Los Estados Unidos se apresuraron a acusar a Irán del ataque a pesar de que militantes yemeníes hutíes se atribuyeron la responsabilidad. El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, calificó el incidente como un «acto de guerra» de Irán, mientras que el presidente Trump aseguró que el país está «bloqueado y cargado» para responder. Washington no ha presentado pruebas de la participación de Irán, mientras que Arabia Saudita presentó escombros descritos como pertenecientes a misiles y drones fabricados por Irán.

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