Mientras los funcionarios estadounidenses y de Arabia Saudita culpan a Irán por atacar a las refinerías de petróleo sauditas, el presidente Donald Trump no se ha comprometido con una respuesta de Estados Unidos, calificando su restricción previa como un «signo de fortaleza».

En declaraciones a los periodistas en Los Ángeles el miércoles, el presidente de Estados Unidos dijo que trazaría nuevas sanciones contra Irán dentro de las 48 horas, después de anunciarlas a través de Twitter más temprano en el día. Si bien sería «muy fácil» atacar a Irán, su renuencia a hacerlo es «una señal de fortaleza», agregó Trump.

Esa declaración se hizo eco de su respuesta el martes a la senadora Lindsey Graham (republicana de Carolina del Sur), quien calificó la cancelación de los ataques militares de Irán contra Irán en junio como un «signo de debilidad».

Graham, el ex miembro del ala del senador agresivo John McCain, se ha convertido en uno de los defensores más fuertes de los ataques de represalia en los últimos días, declarando que el ataque a la refinería de petróleo es un «acto de guerra» y pidiendo una respuesta «inequívoca». El secretario de Estado Mike Pompeo también describió el ataque como un «acto de guerra», mientras que el vicepresidente Mike Pence dijo el martes que Estados Unidos está «bloqueado y cargado» para defender a sus aliados sauditas.

Trump, por otro lado, ha sido más ambivalente. Dejando de señalar directamente a Irán, el presidente dijo el lunes que «ciertamente parecía» que Irán estaba detrás del ataque, y agregó que «casi ya sabemos» que la culpa es de Teherán.

Con respecto a una respuesta, Trump se jactó de la disposición del ejército estadounidense para atacar, pero dijo que «ciertamente le gustaría evitar» la guerra.

Si bien la respuesta de Trump puede parecer indebidamente medida, el presidente había señalado una actitud más suave hacia Irán en los días previos a los ataques del fin de semana. Después de decir la semana pasada que no tendría «ningún problema» al reunirse con el presidente iraní Hassan Rouhani, Trump incluso dio un «veremos qué pasa» cuando se le preguntó si consideraría levantar las sanciones para llevar a Rouhani a la mesa. Los ataques a las instalaciones petroleras sauditas, sin embargo, parecen haberse pagado.

Los rebeldes hutíes en Yemen, contra quienes Arabia Saudita ha estado librando una guerra desde 2015, se atribuyeron la responsabilidad del ataque e Irán niega toda conexión con él. Sin embargo, funcionarios saudíes afirmaron en una conferencia de prensa el miércoles que fue «incuestionablemente patrocinado por Irán» y presentaron los restos de misiles y drones iraníes como prueba.

Sin embargo, los sauditas no pudieron identificar un sitio de lanzamiento, ni probar que los hutíes no lanzaron los supuestos proyectiles iraníes por su propia cuenta. Del mismo modo, Hesameddin Ashena, asesor del presidente iraní Hassan Rouhani, preguntó por qué las defensas aéreas de los sauditas «no lograron frustrar el ataque».

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