Se espera que la marina rusa sea el primer país en desplegar misiles de crucero hipersónicos en sus submarinos, lo que potencialmente le dará algunas ventajas estratégicas en la guerra naval. La mayor velocidad permitirá a Rusia atacar objetivos de tiempo crítico y aumentará la tasa de supervivencia del misil contra las defensas aéreas modernas.

El plan, originalmente informado en fuentes rusas en marzo, es para el primer lanzamiento de prueba de un submarino que tendrá lugar el próximo año. Esto implicará disparar un misil tipo Zircon desde el último submarino de misiles de crucero de propulsión nuclear K-561 Kazan, que ya está armado con misiles subsónicos y supersónicos. El momento puede haber sido profético dado el chiste del presidente ruso Vladimir Putin de vender misiles hipersónicos al presidente Donald Trump durante la cumbre del G20 en Osaka, Japón, a fines de junio. Estados Unidos ha estado investigando tecnologías similares pero no tiene un arma equivalente en su inventario.

Según los informes, Zircon puede volar a Mach 8 (es decir, 8 veces la velocidad del sonido) con algunas estimaciones aún más altas. A modo de comparación, los misiles de crucero Tomahawk transportados por los submarinos de la Marina de los EE. UU. Y la Royal Navy vuelan alrededor de Mach 0.75.

La nueva arma es un desarrollo natural de la experiencia de Rusia con los submarinos de misiles de crucero. Durante gran parte de la Guerra Fría, los misiles transportados por los submarinos rusos se centraron en golpear barcos en el mar, particularmente los formidables portaaviones de la Marina de los EE. UU. No fue sino hasta el conflicto en Siria que Rusia comenzó a usar misiles de crucero lanzados por submarinos de manera similar al misil Tomahawk de la Marina de los EE. UU. como arma de ataque quirúrgico de largo alcance.

La mayoría de los misiles de crucero lanzados por submarinos disparados contra Siria han sido armas subsónicas tipo Kalibr lanzadas desde submarinos diesel-eléctricos de clase Kilo más pequeños. Los misiles probablemente se cargan a bordo de los submarinos en la base de Rusia en Siria. Luego conducen hacia el Mediterráneo, se sumergen, dan la vuelta y disparan los misiles de regreso sobre su base en Siria. Es casi un esfuerzo simbólico, pero puede tener un impacto en el mercado de exportación de tales armas. A principios de este mes, otro submarino de la clase Kilo lanzó otra variante del misil de crucero Kalibr. El giro: no era un barco ruso. En cambio, fue un submarino que se exportó a Argelia. Otros clientes de exportación de misiles Kalibr incluyen China, Vietnam e India.

El Zircon será un avance significativo sobre Kalibr. Rusia está planeando una flota de 8 naves gemelas de Kazán para transportarlo y se unirán a estos futuros submarinos de ataque que también estarán diseñados para transportar el nuevo misil. Mi análisis de los programas de construcción de submarinos rusos sugiere que para 2030 Rusia podría colocar 8 submarinos con misiles Zircon, y 17 para 2040.

El circón no es la única arma innovadora desarrollada por Rusia. También está desarrollando el misil de crucero de propulsión nuclear Burevestnik con un alcance prácticamente ilimitado, y el mega torpedo de propulsión nuclear Poseidon.

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