Las inundaciones de una tormenta tropical azotaron el área de Houston el jueves, y algunos calificaron la situación de peor que el huracán Harvey.

Fuertes lluvias inundaron la costa de Texas, inundando Houston y Beaumont, donde se encuentran las instalaciones masivas de refinación de petróleo, petroquímica y exportación. La tormenta se redujo a una depresión tropical, pero esas clasificaciones solo miden la velocidad del viento. La verdadera amenaza de Imelda era «grandes inundaciones catastróficas», según el Servicio Meteorológico Nacional.

Las «tormentas eléctricas extremadamente persistentes» crearon el potencial de 6 a 12 pulgadas de lluvia, con niveles más altos en ciertas áreas. «¡La lluvia total de la tormenta podría superar los dos pies en algunas áreas antes de que el clima finalmente comience a mejorar!», Dijo el NWS en un aviso. El pronóstico predijo que hasta el viernes, algunas partes podrían ver que la lluvia alcance hasta 25 a 35 pulgadas.

Pero el Departamento de Transporte de Texas dijo el jueves que 41 pulgadas de lluvia ya habían golpeado el área entre Beaumont y la ciudad de Winnie (entre Beaumont y Houston).

La repentina y rápida inundación de la zona sorprendió a muchos, con miles de personas atrapadas en sus hogares y automóviles. El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que las inundaciones «han causado daños a la propiedad generalizados y graves y amenaza la pérdida de vidas». Declaró un estado de desastre en 13 condados. La naturaleza lenta de la tormenta significó que la lluvia intensa continuara golpeando la región.

La intensa inundación hace eco de la catástrofe de 2017 del huracán Harvey, que sumergió a Houston con 50 pulgadas de lluvia. De hecho, algunas personas dijeron que las condiciones actuales de inundación son aún peores. «En lo que estoy sentado ahora hace que Harvey parezca una pequeña tormenta», dijo el sheriff del condado de Chambers Brian Hawthorne a ABC13, un afiliado local de ABC. “Es terrible aquí afuera. Tengo miedo por esta comunidad en este momento «.

El huracán Harvey dejó una destrucción generalizada a su paso, incluida una serie de refinerías de petróleo y complejos petroquímicos que salpican las costas de Texas y Louisiana. Fue el huracán más poderoso que azotó a Texas en décadas y arrojó lluvia por un año en el área de Houston en solo unos días. Casi 4 millones de barriles por día de capacidad de refinación se dejaron fuera de línea, y varias instalaciones tardaron semanas en recuperarse. Los precios del WTI cayeron cuando el petróleo crudo quedó atrapado, sin procesar y sin ningún lugar a donde ir.

Interrupciones de la depresión tropical Imelda no rivalizará con las del huracán Harvey, pero la industria pesada se ha visto afectada.

ExxonMobil dijo el jueves que estaba cerrando su refinería de 370,000 bpd en Beaumont, Texas, debido a las inundaciones. «El complejo químico y de refinería Beaumont de Exxon Mobil está realizando una evaluación preliminar para determinar el impacto de la tormenta», dijo un portavoz de Exxon. «La planta química de Beaumont ha completado un cierre seguro y sistemático de sus unidades».

Otras refinerías continuaron operando normalmente. Valero dijo que su refinería de Port Arthur no vio interrupciones.

Es probable que la interrupción sea solo temporal, y los mercados energéticos probablemente no se salten un latido, con un enfoque concentrado en Oriente Medio. Pero la limpieza en la costa de Texas para la gente común será más agotadora, especialmente porque algunas personas recientemente se recuperaron del daño del huracán Harvey.

Más importante aún, es un recordatorio de la vulnerabilidad del complejo energético de los EE. UU., Gran parte del cual se concentra a lo largo de las costas de Texas y Louisiana. El cambio climático está provocando tormentas más intensas en la región, poniendo en riesgo más petróleo y activos de refinación.

La industria solo está duplicando las inversiones en el área. Miles de millones de dólares se destinan a refinerías, galletas de etano y fabricación de plásticos, tanques de almacenamiento e instalaciones de exportación. Por ejemplo, ExxonMobil tiene una campaña de 10 años y 20 mil millones de dólares «Growing the Gulf», que consta de 11 instalaciones. A principios de este año, Exxon y Qatar dieron luz verde a una instalación de exportación de GNL de $ 10 mil millones en Sabine Pass, Texas. Las principales terminales de exportación de petróleo crudo también están en proceso, buscando duplicar la capacidad de exportación de petróleo de Estados Unidos en solo unos pocos años.

Están aumentando las probabilidades de que en un año dado, se vean amenazados por el clima severo. Es bastante sorprendente que una depresión tropical común provocó inundaciones catastróficas en Houston esta semana y forzó el cierre temporal de la enorme refinería Beaumont de Exxon. Es el tipo de historia que se mueve cada vez más de la categoría de «evento anormal» al ámbito de una ocurrencia anual.

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