El destructor de clase Arleigh Burke, el USS Nitze, armado con misiles de crucero tierra-aire y Tomahawk, se desplegó frente a la costa noreste de Arabia Saudita, como parte del esfuerzo de Estados Unidos para «tapar los agujeros» en las defensas aéreas de su aliado.

Bajo el pretexto de la «escalada dramática de la agresión iraní», el Pentágono anunció el despliegue de tropas adicionales y otros activos militares en el Golfo Pérsico. Todavía se están trabajando en detalles exactos, pero el despliegue será de naturaleza «limitada» y puramente «defensiva», prometió el jefe militar estadounidense.

Mientras tanto, un destructor de misiles guiados ya se ha redistribuido en el norte del Golfo Pérsico para «tapar los agujeros» en las defensas aéreas de Arabia Saudita, según informes de los medios estadounidenses. Equipado con radar Aegis y misiles tierra-aire, el USS Nitze es mejor conocido, no por sus capacidades de defensa aérea, sino por un ataque Tomahawk de «autodefensa» en Yemen.

En un raro acto de participación militar directa de Estados Unidos en la guerra de Yemen dirigida por Arabia Saudita, en 2016, el USS Nitze llevó a cabo una serie de ataques supuestamente dirigidos a «sitios de radar», en nombre de la protección de la «libertad de navegación». Washington acusó a los rebeldes hutíes respaldados por Irán de lanzar varios misiles contra un buque de guerra estadounidense (sin causar víctimas ni daños). Por supuesto, todos los objetivos del ataque de «autodefensa» se ubicaron «en áreas remotas, donde había poco riesgo de víctimas civiles o daños colaterales», afirmó el Pentágono de la era Obama en ese momento.

La administración Trump también prometió proteger la «libertad de navegación» en el estrecho estratégico de Ormuz y más allá, y durante mucho tiempo ha estado reuniendo una coalición de los dispuestos a enfrentar a Irán. Sin embargo, después de una serie de ataques fallidos de petroleros (que Estados Unidos fijó en Teherán) y embargos recíprocos en el verano, solo el Reino Unido se ofreció como voluntario para unirse a la flotilla anti Irán (Australia también, pero en algún momento del año que viene). Más tarde, en agosto, Bahrein, que alberga la 5ª Flota de la Marina de los EE. UU., Acordó participar, luego de que el jefe del Comando Central le hiciera una visita al Rey. Solo el reciente ataque que noqueó brevemente el 50 por ciento de la producción petrolera saudita (sin causar víctimas ni daños significativos a largo plazo) convenció a Riad y Abu Dhabi de que era hora de alistarse.

El incidente del 14 de septiembre fue una vergüenza para los EE. UU., Ya que sus costosos sistemas de defensa aérea no lograron proteger las instalaciones petroleras sauditas de drones y misiles. Así que ahora Washington se apresura a reforzar la seguridad de su aliado, a pesar de que Arabia Saudita ya tiene «el sistema de defensa aérea más poderoso de la región que brinda cobertura de radar completa», según una fuente militar rusa de alto rango.

Mientras que los rebeldes hutíes se responsabilizaron del sabotaje, y prometieron más ataques a menos que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos detengan su guerra en Yemen, Riad se niega a creer que tienen la capacidad. Los sauditas insisten en que Irán participó en la incursión, que según ellos vino «del norte» y tomó por sorpresa a sus unidades de defensa aérea.

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