Thomas Cook, la compañía de viajes más antigua de Gran Bretaña, entró en liquidación forzada el lunes por la mañana, dejando alrededor de 600,000 clientes en todo el mundo, incluidos 150,000 británicos varados. Los observadores internacionales describieron las principales razones detrás del colapso del grupo de viaje global del Reino Unido.

Según algunas estimaciones, el colapso del gigante de viajes de 178 años puso en riesgo 22,000 empleos en todo el mundo, incluidos 9,000 en el Reino Unido.

«Me gustaría disculparme con nuestros millones de clientes y miles de empleados, proveedores y socios que nos han apoyado durante muchos años», dijo Peter Fankhauser, director ejecutivo de Thomas Cook, en un comunicado oficial el 23 de septiembre.

La quiebra de la compañía siguió a un largo período de dificultades financieras causadas por varios factores, incluidas las incertidumbres provocadas por Brexit, así como la competencia de las agencias de viajes en línea y las aerolíneas de bajo costo.

En un último esfuerzo, el gigante de los viajes intentó vender una participación mayoritaria a su mayor accionista, la compañía de inversión china Fosun International. Sin embargo, el acuerdo de rescate de £ 900 millones fracasó, mientras que las conversaciones con los acreedores y las autoridades británicas tampoco se materializaron.

Al comentar sobre la liquidación de la compañía de viajes, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, opinó que el gobierno tenía razón al no proporcionarle a Thomas Cook un rescate de £ 250 millones: «Necesitamos analizar las formas en que los operadores turísticos de una forma u otra pueden protegerse de tal quiebras en el futuro «, dijo.

Incertidumbre del consumidor, libra esterlina más débil, brexit y competencia feroz
Los observadores mencionan una serie de posibles razones detrás de la eventual bancarrota de Thomas Cook.

Según el Dr. David Beirman, profesor titular del Grupo de Disciplina Administrativa especializado en turismo de la Universidad Tecnológica de Sydney, «el colapso de esta empresa icónica ha sido un gran shock».

Sugiere que la compañía de viajes «se extendió a áreas (especialmente aerolíneas) que estaban más allá de su negocio principal».

«Los márgenes de beneficio en las empresas de turismo tienden a ser muy bajos y Thomas Cook había invertido en varios destinos que experimentaron una rápida disminución de la demanda debido al terrorismo y la inestabilidad política», dice, y agrega que ciertamente fue el caso con los programas de Thomas Cook en Túnez, Egipto y Turquía.

Por su parte, el profesor John Lennon, director del Centro Moffat de Viajes y Turismo de la Universidad Caledonian de Glasgow, llama la atención sobre las «fusiones y la consolidación» que ha experimentado el operador de viajes en los últimos años: «La fusión con Airtours y MyTravel Group se fue con una carga de deuda importante de £ 1,7 mil millones que se hizo cada vez más difícil de cumplir «, recuerda Lennon.

Además, el entorno competitivo que cambia rápidamente y el advenimiento del viaje aéreo económico combinado con «la incertidumbre del consumidor y la debilidad de la libra esterlina como resultado del Brexit» afectaron a la compañía.

«Esto combinado con la montaña de la deuda y las organizaciones crediticias cada vez más nerviosas dejaron posibilidades limitadas para un resultado alternativo», presume.

Uno debería echar un vistazo a cómo fue operado Thomas Cook durante la última década
El Dr. John Tribe, profesor titular de Derecho en la Facultad de Derecho de Liverpool de la Universidad de Liverpool, especializado en derecho de insolvencia, historial de quiebras y patrimonio y fideicomisos, cree que «no se trata necesariamente de problemas de liquidez a corto plazo que han sucedido recientemente, se trata más de cómo la empresa se está llevando a cabo o se le permite comportarse durante los últimos ocho años o al menos durante la última década «.

«Debería ser un examen muy riguroso de los últimos 10 años para ver qué decisiones de comportamiento de dirección se tomaron», dice.

«Eso nos ha llevado a este punto y también a un examen exhaustivo de las regulaciones», explica el Dr. Tribe. «Entonces, por ejemplo, la sección 174 del banco de la compañía, que trata sobre los deberes de los directores y cómo el propio director ha sido capaz de causar esta liquidación [que] fue [una] liquidación muy costosa. Entonces el gobierno tiene que intervenir mientras tanto, por supuesto, se trata de la repatriación de los que están varados en el extranjero, pero eso estaría cubierto después de todo y después de otro mecanismo de seguro «.
La deuda mató al gigante de los viajes
David Coker, profesor titular de finanzas de la Facultad de Finanzas y Contabilidad de la Universidad de Westminster, está de acuerdo en que los problemas de Thomas Cook en realidad comenzaron hace unos 10 años, y enfatizó que la «razón fundamental es la deuda» que finalmente mató a la compañía.

«Sabes, hablaremos de una compañía que tiene una deuda de dos mil millones de dólares y representa alrededor del 20 por ciento de sus ingresos. No es un buen lugar para estar. Y lo hicieron, asumieron esta deuda durante unos 10 años». Hace, la mayor parte se adquirió «, dice Coker, y agrega que debido a su endeudamiento, el gigante de los viajes no pudo superar» la tormenta perfecta de problemas que ocurrieron geopolíticamente «.

Al comentar sobre las posibles consecuencias de la liquidación, señala que «hay mucha incertidumbre para las personas que ya están viajando».

«Muchas personas ahora están muy nerviosas por las vacaciones combinadas», señala. «Pude ver esa erosión de la confianza en este modelo de negocio en el futuro».

Ahora que la compañía se derrumbó, el gobierno británico ha lanzado lo que el secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, llama la «repatriación más grande en tiempos de paz en la historia del Reino Unido», ya que el trabajo de llevar a los viajeros del Reino Unido a casa recaía en la Autoridad de Aviación Civil (CAA) del país.

La compañía de viajes británica fue fundada en 1841 por Thomas Cook y se convirtió en un modelo de turismo organizado. Después de comenzar con las excursiones en tren, la compañía adquirió muchos activos, como hoteles, resorts y la aerolínea, durante 178 años. Según Reuters, el número de clientes de Thomas Cook era de hasta 19 millones de personas al año.

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