El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, elogio los esfuerzos del programa espacial de los Estados Unidos para devolver a los astronautas a la luna en 2024 como «tremendos», pero señaló que el objetivo final es Marte.

«Nos vamos a Marte», dijo Trump a los periodistas después de una reunión de la Casa Blanca con el primer ministro de Australia, Scott Morrison, y marcó a Marte como un objetivo más emocionante que la luna.

«Nos detendremos en la luna. La luna es en realidad una plataforma de lanzamiento», dijo Trump. «Es por eso que nos detenemos en la luna. Le dije: ‘Oye, hemos ido a la luna. Eso ya no es tan emocionante’. Así que fuimos a la luna. Pero realmente ahora vamos a Marte «.

La fecha límite de la NASA para que los astronautas regresen a la Luna en 2024 fue revelada en marzo por el vicepresidente Mike Pence. El satélite natural de la Tierra también fue un objetivo principal de la Directiva de Política Espacial 1, una directiva firmada por Trump en diciembre de 2017 que ordena a la NASA enviar astronautas a la luna y apuntar a Marte. El programa Artemis de la NASA está desarrollando el enorme cohete espacial Megarocket y la nave espacial Orion para volar astronautas desde y hacia el vecindario lunar. La agencia también tiene planes para una estación cerca de la luna, llamada Lunar Gateway, que sirva como escenario para la exploración de la superficie lunar.

A principios de junio, Trump criticó el enfoque de la NASA en la luna solo unas semanas antes del 50 aniversario del alunizaje del Apolo 11.

«Por todo el dinero que estamos gastando, la NASA NO debería estar hablando de ir a la Luna. Lo hicimos hace 50 años», escribió en Twitter, subrayando que Marte debería ser el objetivo. El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, ha subrayado que la luna es una estación clave para futuras misiones tripuladas a Marte.

Sin embargo, el viernes, Trump dijo que la NASA estaba haciendo un «progreso tremendo» hacia Marte, y también señaló el trabajo de compañías comerciales como SpaceX y Blue Origin.

«Además, a los ricos les gusta enviar cohetes. Entonces, entre Bezos y Elon Musk y otros, les estamos alquilando nuestras instalaciones de lanzamiento, que no se pueden obtener», dijo Trump. «Y en realidad lo han hecho muy bien. Han dicho que han tenido un gran éxito». También agregó en la conferencia conjunta con el Primer Ministro de Australia, Morrison, que en los Estados Unidos «a los ricos […] les gusta construir cohetes y enviarlos, y está bien para nosotros».

La NASA no está sola en sus objetivos para llegar a la Luna y Marte. La Agencia Espacial Europea está construyendo el módulo de servicio para Orion y la NASA también ha recibido compromisos de Canadá y Japón para cooperar en la exploración lunar este año. El sábado, la NASA agregó la Agencia Espacial Australiana, que se formó en 2018, a su cuadro de socios lunares con un acuerdo para cooperar en futuros proyectos lunares. La directora de la Agencia Espacial Australiana, Megan Clark, y el Administrador Adjunto de la NASA, Jim Morhard, firmaron una declaración conjunta de intenciones para la cooperación espacial.

«Nos honra la declaración de hoy y el compromiso de nuestros amigos de Australia de apoyarnos en nuestra misión de regresar a la luna para 2024 con el programa Artemis», dijo Morhard en un comunicado de la NASA. «La fuerte relación entre la NASA y la Agencia Espacial Australiana confirma el compromiso de la NASA de establecer una exploración sostenible con nuestros socios comerciales e internacionales para 2028».

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