Una incursión respaldada por los Estados Unidos por las fuerzas de seguridad de Afganistán en el escondite de terroristas islamistas en la provincia de Helmand se convirtió en un baño de sangre cuando una fiesta de bodas cercana también fue golpeada y decenas de civiles fueron asesinados y heridos.

La redada en el escondite, ubicado en la ciudad afgana central de Musa Qala, ocurrió el domingo por la noche. Según los funcionarios locales, los talibanes y Al Qaeda han utilizado de alguna manera la instalación objetivo para entrenar a los terroristas suicidas.

La operación, sin embargo, se convirtió en una carnicería cuando se celebraba una fiesta de bodas al lado con la asistencia de un gran grupo de civiles.

«Íbamos a la casa de la novia para la ceremonia de henna, algunos de nosotros estábamos fuera de la casa y otros dentro, [cuando] de repente comenzó la batalla … Les dijimos a las fuerzas de seguridad que no éramos miembros de los talibanes», dijo Mohammad. Salim, sobreviviente de la masacre y pariente de las víctimas, dijo a Reuters.

Aparentemente, la advertencia no sirvió para los civiles, ya que al menos 40 personas murieron, incluidos 12 niños, mientras que otras 13 resultaron heridas durante el tiroteo. Funcionarios militares afganos y estadounidenses reconocieron las bajas civiles y trasladaron la culpa de la masacre a los militantes.

El coronel Sonny Leggett, portavoz de las fuerzas estadounidenses estacionadas en el país, dijo que participaron en la redada, llevando a cabo «ataques de precisión contra terroristas con barricadas que dispararon contra las fuerzas afganas y estadounidenses». La mayoría de los civiles muertos fueron golpeados por las armas pequeñas de los militantes. Afirmó que el fuego y las explosiones de sus municiones y cinturones suicidas.

Además de los civiles, 22 combatientes talibanes fueron asesinados y 14, incluidos seis extranjeros, fueron capturados, según la oficina del gobernador de la provincia de Helmand. Se dice que cuatro altos comandantes talibanes y el gobernador de la sombra talibán de Musa Qala están entre los asesinados. No está claro si las fuerzas del gobierno sufrieron bajas durante la redada.

A medida que las conversaciones de paz entre Estados Unidos y los talibanes colapsaron hace dos semanas, la violencia en el país devastado por la guerra está en aumento y ya ha cobrado un alto precio en los civiles. El incidente de la fiesta de la boda se produjo pocos días después de que al menos 32 cosechadores de piñones murieron y 40 resultaron heridos durante un ataque con aviones no tripulados estadounidenses. La operación de bombardeo apuntó a los terroristas del Estado Islámico (ISIS, anteriormente ISIS), quienes aparentemente se «escondieron» entre los granjeros.

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